noviembre 28, 2022

5 formas en que los tiburones y las rayas ayudan al mundo

¿Y sabes qué los tiburones capturan el carbono de la atmósfera 35 veces más rápido que las selvas tropicales? Sí, es cierto, ¡pastos marinos! Los tiburones y las rayas son cruciales para la salud de nuestro planeta, pero son algunas de las criaturas más enigmáticas e incomprendidas del océano. 

Aquí te mostramos 5 formas en que los tiburones y las rayas ayudan al mundo, desde la lucha contra el cambio climático hasta la excavación en la arena para sus vecinos y la alimentación del fitoplancton.

Los tiburones, defensores de la acción climática

¿Sabías que los tiburones tigre ayudan a que los océanos sean más resistentes al cambio climático? ¿Cómo? Nadando alrededor de las praderas de pastos marinos poco profundos, estos tiburones sirven como controladores de multitudes y evitan el pastoreo excesivo por parte de criaturas marinas como tortugas o dugongos. Un pastoreo menos continuo en el mismo lugar significa pastos marinos más abundantes y densos. 

Las rayas, arquitectas de buen corazón

Gracias a su forma única de alimentarse, las grandes rayas que habitan en el fondo, como las rayas, las rayas cownose o las rayas látigo, actúan como “ingenieros del hábitat”. Flotando sobre áreas arenosas, excavan la arena en busca de alimento y al mismo tiempo crean microhábitats para varios pequeños invertebrados. 

rayas

Para estos “arquitectos”, ¡compartir es cuidar! A medida que descubren bocadillos sabrosos para sí mismos, también ayudan a muchas otras especies marinas a alimentarse, desde pequeños peces de arrecife hasta gatos depredadores más grandes, hasta aves marinas como los cormoranes. 

Los tiburones: jardineros submarinos

Los tiburones y las rayas grandes que se sumergen profundamente ayudan al fitoplancton (plantas marinas microscópicas) a crecer, simplemente navegando entre las profundidades del océano y las aguas poco profundas. Se descubrió que una especie de raya mobula de océano abierto se sumerge a unos 6.560 pies, ¡casi 2,5 veces más que la altura del edificio más alto del mundo! 

tiburones

Estas criaturas se sumergen para alimentarse y, cuando regresan a la superficie, defecan, trayendo nutrientes cruciales. Sin esos elementos esenciales, el fitoplancton, que forma la base de muchas cadenas alimentarias oceánicas, no podría crecer. ¿Y sabes cuál es el responsable de cada respiración que tomas? Fitoplancton, ya que produce la mitad del suministro de oxígeno de la Tierra. Entonces, sí, algunos tiburones y rayas realmente son jardineros de buceo profundo que nos ayudan a respirar …

Los tiburones y las rayas, estrellas del ecoturismo marino

Así como los turistas amantes de la naturaleza de todo el mundo sueñan con ver elefantes, leones o gorilas en la naturaleza, muchos no pueden imaginar sus vidas sin nadar con tiburones y rayas bajo el agua. Cada año, alrededor de 600.000 buceadores de tiburones viajan por el mundo para presenciar estas magníficas criaturas en su entorno natural. 

En 2014 solo en Australia, el turismo de tiburones aportó al menos 32,5 millones de dólares a la economía. La economía de Maldivas, una pequeña nación insular en el sur de Asia, está impulsada por el turismo, con el buceo y el esnórquel como la actividad turística más popular del país. Los buceadores de tiburones aportaron más de $ 65 millones a su economía local en 2016, contribuyendo directamente a la industria del buceo y muchos otros sectores comerciales. 

Los tiburones y las rayas, el círculo azul de la vida

¡Incluso después de que mueren por causas naturales, los tiburones y las rayas contribuyen mucho a los ecosistemas marinos! Los científicos que analizaron imágenes de video del lecho marino frente a la costa de Angola descubrieron que los cadáveres de un tiburón ballena muerto y grandes rayas descansando pacíficamente a 3.937 pies apoyaban a comunidades enteras de carroñeros de aguas profundas. ¡Un verdadero círculo azul de vida!

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