octubre 18, 2021

7 accidentes y desastres en la historia de los vuelos espaciales

Cuartos cerrados, vehículos más rápidos que la velocidad del sonido, gravedad cero y cohetes extremadamente volátiles. ¿Alguna de estas cosas suena particularmente propensa a sufrir accidentes? Los viajes espaciales son un trabajo complicado que requiere cálculos cuidadosos y acciones aún más cuidadosas cuando las situaciones se ponen difíciles. Aquí hay una lista de siete accidentes y desastres ocurridos durante las expediciones espaciales.

Expedición 36 de la ISS: fuga de agua en el traje de un astronauta

La Estación Espacial Internacional (ISS) se construyó en secciones a partir de 1998. Para diciembre de 2000, los elementos principales de la estación parcialmente terminada incluían el nodo de conexión Unity construido en Estados Unidos y dos unidades construidas en Rusia: Zarya, un módulo de energía, y Zvezda, la vivienda inicial. Una nave espacial rusa, que transportó a la primera tripulación de tres personas de la estación, está atracada al final de Zvezda.

expedición 36

De NASA/Robert Markowitz - http://spaceflight.nasa.gov/gallery/images/station/crew-36/html/iss036-s-002.html, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=22502409

Luca Parmitano, un astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea, tomó un poco de agua mientras trabajaba fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) el 16 de julio de 2013. Durante una caminata espacial en la 36ª expedición a la ISS, el casco de Parmitano comenzó a llenarse inesperadamente de líquido y, al estar en el espacio, el agua estaba libre para flotar alrededor de toda su cabeza, lo que finalmente lo hizo imposible.

Para que él escuche o hable con los otros astronautas. Aunque podría parecer que la solución al problema de Parmitano era obvia, por desgracia, el agua no provenía de una bolsa para beber, sino de una fuga en un sistema de refrigeración líquida y no habría sido lo más seguro para beber.

Además, imagine beber agua que flota libremente en el aire; no parece tan fácil. La caminata espacial continuó durante más de una hora antes de que regresara a la EEI y se liberara de su traje de neopreno, completamente ileso pero necesitando una toalla limpia (que recibió de inmediato).

STS-51-L: Desastre del transbordador espacial Challenger

STS-51L Tripulación seleccionada de la misión Challenger 51-L: (fila de atrás, de izquierda a derecha) Ellison Onizuka, Christa McAuliffe, Gregory Jarvis y Judith Resnik; (primera fila, de izquierda a derecha) Michael Smith, Francis (Dick) Scobee, Ronald McNair, noviembre de 1985.


De NASA - Kennedy Space Center Photo Archive, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2103612

El desastre ocurrió el 28 de enero de 1986, marcó uno de los días más devastadores en la historia de la exploración espacial. Poco más de un minuto después de que despegara el transbordador espacial, un mal funcionamiento en las juntas tóricas de la nave espacial (sellos de goma que separaban sus propulsores de cohetes) provocó que se iniciara un incendio que desestabilizó los propulsores y extendió el propio cohete.

La lanzadera se movía más rápido que la velocidad del sonido y rápidamente comenzó a romperse. El desastre provocó la muerte de todos los astronautas a bordo, incluida la civil Christa McAuliffe, participante en el proyecto Profesor en el Espacio de la NASA que iba a dar clases y realizar experimentos mientras estaba en el espacio.

La misión extendida del transbordador incluyó el despliegue de satélites y la prueba de herramientas para estudiar la astronomía y el cometa Halley. El lanzamiento del transbordador no fue ampliamente televisado, pero la explosión y la rotura de la lanzadera fueron visibles para los espectadores en tierra.

Se predijo que el lanzamiento en sí, realizado en un clima de 26 ° F (-3 ° C), encontraría problemas por parte de los miembros del equipo de ingeniería que conocían los peligros que representan las juntas tóricas por temperaturas tan bajas.

A pesar de expresar estas preocupaciones, la misión continuó según lo planeado porque la NASA estaba en contra de retrasar más el lanzamiento del transbordador, ya que ya se había retrasado varias veces.

El desastre resultó en la suspensión temporal del programa del transbordador espacial y la creación de la Comisión Rogers para determinar la causa y la culpa del desastre. Los miembros del equipo de ingeniería que conocían los peligros que plantean las juntas tóricas a temperaturas tan bajas predijeron que encontraría problemas.

Apolo 12: Rayos y un raspado en la cabeza

El lanzamiento del Apolo 12, despegó del Centro Espacial John F. Kennedy, Cabo Cañaveral, Florida, el 14 de noviembre de 1969. La segunda expedición lunar marned tripulada, Alan L. Bean, Richard Gordon y el comandante de la nave espacial Charles Conrad, una hazaña que el astronauta llamó, “un pequeño paso para Neil [Armstrong], pero … uno largo para mí”, no estuvo exento de algunos contratiempos.

apolo 12De NASA - http://grin.hq.nasa.gov/ABSTRACTS/GPN-2000-001165.html, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=426742

Cuando el Apolo 12 comenzaba a despegar el 14 de noviembre de 1969, la parte superior del transbordador fue alcanzada por dos rayos diferentes que tenían el potencial de comprometer la nave espacial y la misión.

El primer golpe fue incluso visible para el público espectador, lo que generó un gran revuelo y preocupación por la seguridad de la misión. Pero a pesar del susto, en una revisión rápida de todos los sistemas de la nave espacial se determinó que el vehículo no sufrió daños y partió hacia la Luna tal como estaba planeado.

Fue el regreso a la Tierra lo que causó un poco más de problemas. Cuando la nave espacial “chapoteó” en el océano durante su regreso a la Tierra, una fuerte ola golpeó el cuerpo de la nave, haciendo que se empuje y se balancee de sus paracaídas. Esta fuerza derribó una cámara de película de 16 mm desde donde estaba asegurada a la cabeza del astronauta Alan Bean, causando un corte de 1 pulgada (2,5 cm). Bean resultó A-OK sin embargo, Conrad sirvió rápidamente como médico y vendó la herida y así fue como Bean logro salir con vida de la nave.

Soyuz 1: falla del paracaídas

Vladimir Komarovfue uno de los primeros cosmonautas de la Rusia soviética seleccionados para realizar viajes espaciales. También fue la primera persona en ingresar al espacio exterior dos veces, aunque la segunda, lamentablemente, sería la última.

soyuz 1
CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=298861

Durante la expedición de Soyuz 1, el primer vehículo espacial de los soviéticos destinado a llegar finalmente a la Luna, Komarov encontró problemas con el diseño de su nave espacial que lo llevaron a la muerte.

El plan de la misión para Soyuz 1 era difícil: la nave debía orbitar la Tierra y luego tener un encuentro con Soyuz 2. Los dos vehículos habrían igualado con precisión sus velocidades orbitales para probar el primer paso en el acoplamiento de dos naves espaciales.

Después de que Komarov estaba en órbita alrededor de la Tierra y era hora de que la Soyuz 2 se lanzara y se reuniera con él, los problemas con la nave espacial que habían sido ignorados en gran medida se hicieron evidentes y la misión Soyuz 2 se detuvo. El control de la misión pudo determinar que uno de los paneles solares de la Soyuz 1 no se había desplegado y estaba limitando drásticamente la energía de la nave espacial.

El equipo que necesitaba la energía de este panel solar no funcionaba correctamente, lo que creaba dificultades para controlar el vehículo. Se decidió que la misión no podía continuar y Komarov comenzó a prepararse para su regreso a la Tierra.

Después de algunos problemas para romper la atmósfera, los paracaídas de Soyuz 1 se desplegaron pero no se desplegaron correctamente, lo que hizo que la nave espacial fuera imposible de frenar. Soyuz 1 se estrelló contra la Tierra el 24 de abril de 1967, matando al cosmonauta Vladimir Komarov. Komarov fue la primera víctima mortal en un vuelo espacial y, desde su muerte, ha sido honrado con memoriales y monumentos cerca del lugar del accidente y en Rusia por su valentía y habilidad. Creando dificultades para controlar el vehículo. Se decidió que la misión no podía continuar y Komarov comenzó a prepararse para su regreso a la Tierra.

Mir-18: Equipo de ejercicio para el ojo

Shannon Wells Lucid, haciendo ejercicio en una cinta a bordo de la estación espacial rusa Mir el 28 de marzo de 1996. LosLos exploradores espaciales necesitan gozar de buena salud física durante su estancia en el espacio exterior. Debido a esta necesidad, las estaciones espaciales tienen equipos de ejercicio que los astronautas o cosmonautas pueden usar para mantenerse en forma.

Durante una misión a la Mirestación espacial en 1995, el astronauta Norman Thagard intentaba hacer precisamente eso con un equipo de ejercicio para realizar flexiones profundas de rodilla. El equipo utilizó una correa de elástico que se asegura a un pie para crear resistencia. Mientras Thagard hacía ejercicio, una de las correas se desprendió de su pie y voló hacia arriba, golpeándolo en el ojo.

Después del impacto inicial de la lesión, Thagard estaba adolorido y tenía problemas para mirar la luz (algo difícil de evitar en el espacio exterior). Después de que le recetaron gotas para los ojos con esteroides, que aparentemente la estación espacial tenía disponible, el ojo de Thagard comenzó a sanar y todo volvió a la normalidad.

STS-107: Desastre del transbordador espacial Columbia

Misión fotográfica oficial de la tripulación de la NASA STS-107 Transbordador espacial Columbia (de izquierda a derecha): David Brown, Rick Husband, Laurel Clark, Kalpana Chawla, Michael Anderson, William McCool e Ilan Ramón. El transbordador se rompió catastróficamente el 1 de febrero de 2003, matando a todos a bordo; cuando volvió a entrar en la atmósfera, fue otro de los accidentes más traumáticos en la historia de las expediciones espaciales.

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De NASA - http://www.spaceflight.nasa.gov/http://www.af.mil/, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=780785

El desastre de Columbia fue el segundo que ocurrió durante el programa del transbordador espacial de la NASA después del Challenger, lo que también causa una gran tristeza y preocupación por los programas espaciales. El accidente fue causado durante el despegue por la rotura de una pieza de espuma que estaba destinada a absorber y aislar el tanque de combustible de la lanzadera del calor y detener la formación de hielo. El gran trozo de espuma cayó sobre el ala izquierda del transbordador y creó un agujero.

Aunque los funcionarios de la NASA estaban al tanto del daño, la gravedad del mismo no estaba clara debido a las cámaras de baja calidad utilizadas para observar el lanzamiento del transbordador. Sabiendo que la espuma se había caído regularmente de los transbordadores anteriores y no había causado daños críticos, los funcionarios de la NASA creían que no había nada de qué preocuparse.

Pero cuando la Columbia Intento de reentrada después de completar su misión, los gases y el humo ingresaron al ala izquierda a través del agujero y causaron que el ala se rompiera, lo que provocó la desintegración del resto del transbordador a siete minutos del aterrizaje. Toda la tripulación de seis astronautas estadounidenses y el primer astronauta israelí en el espacio murieron en el accidente. El programa de transbordadores espaciales de la NASA se suspendió nuevamente después de este desastre.

A pesar de la tragedia, se recuperó de los restos un experimento realizado durante la expedición que estudió los efectos de la ingravidez en la fisiología de los gusanos. Los gusanos, dejados en una placa de Petri, todavía estaban vivos, un símbolo de la dedicación de la tripulación de Columbia y un monumento a sus esfuerzos.

Proyecto de prueba Apollo-Soyuz: fuga de gas venenoso

El astronauta estadounidense Thomas P. Stafford y el cosmonauta soviético Aleksey Leonov fueron vistos en el pasaje entre el módulo de acoplamiento de Apolo y el módulo orbital Soyuz durante el proyecto de prueba Apollo-Soyuz, el 17 de julio de 1975.

apollo - soyuzDe R. Bruneau - http://spaceflight.nasa.gov/gallery/images/apollo-soyuz/apollo-soyuz/html/s73-02395.html, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=558414

Este proyecto fue una hazaña tanto de los viajes espaciales, como de la política: Porque fue el primer vuelo espacial en conjunto de Estados Unidos y la Unión Soviética y además marcó el final de la carrera espacial entre los dos países. Si reprime toda la tensión entre estos dos súper poderes, seguramente habrá algún percance.

Sorprendentemente no?; La misión en sí se desarrolló casi sin problemas (hasta su regreso). Las dos naves espaciales, la estadounidense con tres astronautas y los dos cosmonautas soviéticos, se encontraron en órbita alrededor de la Tierra y se acoplaron entre sí, lo que permitió a los exploradores espaciales lograrán viajar entre los vehículos. Intercambiaron cortesías y obsequios y realizaron algunos experimentos, cada grupo hablando en el idioma nativo del otro para fluir la comunicación y desdibujar las barreras entre los dos países.

Después de 44 horas se separaron y, luego, después de unos días más, las dos naves comenzaron a descender a la Tierra. Fue durante la reentrada que un mal funcionamiento del RCS, el sistema de control de reacción que controla la altitud, provocó que el tetróxido de nitrógeno venenoso entrara en la cabina donde estaban sentados los astronautas estadounidenses del Apolo.

Afortunadamente, la cabina se ventiló una vez que la nave aterrizó y ninguno de los astronautas resultó herido de muerte. Fueron trasladados de urgencia a un hospital y se descubrió que habían desarrollado una forma de neumonía causada químicamente, pero todos se recuperaron en unas semanas.

Si tú al igual que yo, amas este tipo de lecturas que te llevan a otro mundo y te hacen alucinar, solo debes seguir leyendo nuestros maravillosos artículos.

Fuente:

https://www.britannica.com/list/7-accidents-and-disasters-in-spaceflight-history

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