mayo 17, 2022

Cocodrilo jurásico identificado en estudio fósil

Un cocodrilo prehistórico que vivió hace unos 180 millones de años ha sido identificado, casi 250 años después del descubrimiento de sus restos fósiles.

Impresión del artista (crédito: Julia Beier)

Un cráneo fósil encontrado en una ciudad bávara en la década de 1770 ha sido reconocido como la especie ahora extinta Mystriosaurus laurillardi, que vivió en aguas tropicales durante el Período Jurásico.

Durante los últimos 60 años, se pensó que el animal era parte de una especie similar, conocida como Steneosaurus bollensis, que existía alrededor del mismo tiempo, dicen los investigadores.

Especímenes misteriosos

Los paleontólogos identificaron al animal mediante el análisis de fósiles desenterrados en el Reino Unido y Alemania.

El equipo, que incluía científicos de Edimburgo, también reveló que otro cráneo, descubierto en Yorkshire en la década de 1800, pertenece a Mystriosaurus laurillardi.

Desentrañar la compleja historia y anatomía de fósiles como Mystriosaurus es necesario para entender la diversificación de cocodrilos durante el Jurásico. Su rápido aumento de la biodiversidad entre hace 200 y 180 millones de años sigue siendo poco entendido.

Dr. Mark YoungEscuela de Geociencias

Especies marinas

El depredador marino , que medía más de cuatro metros de longitud, tenía un hocico largo y dientes puntiagudos, y se aprovechaba de los peces, dice el equipo. Vivía en mares cálidos junto a otros animales, incluyendo amonitas y grandes reptiles marinos, llamados ictiosaurios.

El descubrimiento de fósiles en la actual Alemania y el Reino Unido muestra que la especie podría nadar fácilmente entre islas, al igual que los cocodrilos modernos de agua salada, dicen los investigadores.

El estudio, dirigido por Naturkunde-Museum Bielefeld en Alemania, se publica en la revista Acta Palaeontologica Polonica, Fue apoyado por la Sociedad Paleontográfica, Leverhulme Trust y el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá.

Mystriosaurus parecía un gharial, pero tenía un hocico más corto con su abertura nasal mirando hacia adelante, mientras que en casi todos los demás cocodrilos fósiles y vivos la abertura nasal se coloca en la parte superior del hocico.

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