mayo 17, 2022

Cómo hablar con sus hijos sobre la muerte

Nada en la caja de herramientas para padres te prepara, pero es una conversación que la vida te obliga a tener.

Cuando a nuestro hijo Joey, de seis años, le diagnosticaron cáncer, sus hermanos tenían cinco, tres y uno. Ni siquiera podíamos empezar a imaginar cómo explicarles nada de eso, especialmente cuando resultó que el cáncer era terminal. Nada en nuestra caja de herramientas para padres nos había preparado para las duras conversaciones que necesitaríamos tener.

Mi esposo tenía la previsión de buscar consejo de un consejero profesional, quien le dio estos consejos para ayudarnos a hablar con nuestros hijos sobre la muerte. Pero aún así, estoy seguro de que cometimos algunos errores en el camino.

Cómo hablar con sus hijos sobre la muerte
Foto de Kat Jayne en Pexels

Es cierto que no soy un consejero profesional de duelo. Pero hemos aprendido a pasar por el proceso de duelo. Todavía estamos pasando por el proceso. Después de todo, el dolor es tenaz. No se rinde fácilmente, y levanta la cabeza cuando menos lo esperas. Va y viene como olas a lo largo de la vida de una persona. Se convierte en una constante, una parte del paisaje contra el que podemos luchar o vivir si tenemos las herramientas adecuadas.

1. Está bien decir «No sé por qué.»

Los padres creen que necesitan tener una respuesta para todo. Pero la conclusión es que a veces no hay una respuesta. Tranquilícele a su hijo que usted estará allí para ella cuando esté asustada y confundida o simplemente necesite un abrazo.

2. No evite preguntas.

Incluso si no tienes todas las respuestas, todavía está bien hablar de la ardilla aplastada en la calle. De hecho, los animales nos brindan la oportunidad perfecta para introducir el concepto de muerte a los niños. Sí, esa ardilla corrió por la calle y fue atropellada por un auto. Ahora está muerto. Sé simple y directo.

3. Eviten los eufemismos.

Muchas personas usan términos como «dormir», «falleció», «se fue a dormir» o «nos quitaron» para describir la muerte. Estos términos pueden confundir a los niños. Si papá está durmiendo, entonces se despertará. Una vez más, sé directo: El tumor en el cerebro de Joey hizo que su cuerpo dejara de funcionar, y murió. Enseñe a los niños que todos los seres vivos eventualmente mueren; y una vez muertos, están muertos para siempre.

4. Espere muchas emociones y miedos.

Es posible que veas a niños exhibiendo una variedad de emociones como tristeza, ira, depresión o apatía. Incluso si su hijo parece apático, es posible que simplemente no entienda cómo se siente o las emociones pueden golpearlo cuando menos lo espera. Los niños pueden estar corriendo y riendo el día del funeral, pero despierten semanas después después de una pesadilla.

5. Mantenga sus rutinas consistentes.

En realidad, los niños se consuelan con la rutina. En un momento en que las cosas parecen aterradoras y fuera de control, la rutina diaria puede ayudar a iniciar el proceso de curación. Muestra a los niños que a pesar de que alguien que amamos se ha ido, nuestras vidas están pasando y eso está bien.

6. Proporcionar oportunidades para hablar y jugar.

No espere que su hijo hable con usted sobre cómo se siente. Habla de tus propios sentimientos y luego escucha cuando habla de los suyos. Si ella está jugando y fingiendo que la persona que ha muerto está allí, déjala jugar. Esta es la forma en que los niños procesan su pérdida.

7. Comience nuevas tradiciones manteniendo algunas de las antiguas.

Es bueno recordar el pasado que tuvimos con nuestros seres queridos y continuar las tradiciones familiares en su honor. Pero también está bien empezar algo nuevo. El 10 de junio fue justo un día antes de que Joey muriera. Ahora, es el Día de la Fiesta de Joey. Miramos fotos, contamos historias divertidas, vamos al zoológico y comemos todos los alimentos favoritos de Joey.

8. Utilizar recursos profesionales orientados a los niños.

Dos libros para niños que vinieron muy recomendados a nosotros fueron La caída de Freddie la Hoja por Leo Buscaglia y Cuando una mascota muere por Fred Rogers (también conocido como, «Mr. Rogers»). Las bibliotecas locales tienen «Kits de duelo» que contienen libros y animales de peluche, y sitios web como The Compassionate Friends, el Dougy Centery la Alianza Nacional para Niños Afligidos ofrecen apoyo para toda la familia.

9. Que guarden un objeto personal.

Si bien es emocionalmente insalubre dejar las cosas intactas, permitir que tu hijo use la gorra de bola favorita de su padre o los hermanos para mantener a algunos de los animales de peluche de su hermano es reconfortante. Usted puede hacer una exhibición de los artículos favoritos de su ser querido o tener un edredón hecho de su ropa.

10. Utilice la ayuda profesional.

Ya sea que lo necesite de antemano, durante o incluso muchos años después de una muerte, no hay vergüenza en buscar ayuda para usted o su familia. El dolor es un proceso en curso, y nunca sabemos cuándo o cómo nos afectará.

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