octubre 18, 2021

¿Cómo se desempeñan los futbolistas profesionales bajo una presión inmensa?

Los jugadores de fútbol profesional necesitan mantener la cabeza fría durante un partido, pero algunos son mejores en esto que otros. Cristiano Ronaldo parece inmune a la presión, mientras que la actuación de Neymar se derrumba bajo ella. Es uno de los hallazgos notables de un estudio realizado por KU Leuven y la empresa de inteligencia de datos SciSports. 

A veces se dice que el fútbol no se juega solo entre líneas, sino también entre las orejas. Los futbolistas profesionales son recompensados ​​generosamente por su talento, pero a menudo se espera que se desempeñen bajo una inmensa presión mental. Una parada crucial del portero, marcar el penalti decisivo o dar la asistencia perfecta para el gol de la victoria: la acción correcta a veces puede valer millones. 

Los jugadores de fútbol profesional necesitan mantener la cabeza fría durante un partido, pero algunos son mejores en esto que otros
Imagen de Pexels en Pixabay

El fútbol suele centrarse en las actuaciones físicas, tácticas y técnicas, pero el aspecto mental suele recibir una atención insuficiente. Los investigadores de KU Leuven y SciSports ahora están cambiando esto. Analizaron casi 7.000 partidos en 7 competiciones para ver cómo se desempeñan los jugadores de fútbol profesional bajo presión

Presión en jugadores de futbol profesional, un territorio inexplorado

«La presión mental ya se ha estudiado ampliamente en deportes como el béisbol y el baloncesto, pero en el fútbol este es un territorio desconocido», dice el profesor Jesse Davis del Departamento de Ciencias de la Computación. “Por eso hemos desarrollado un modelo que utiliza el aprendizaje automático para estimar cuánta presión mental experimenta el jugador en posesión del balón. El modelo analiza cómo se desempeña este jugador bajo presión: ¿qué decisión toma, se ejecuta bien la acción elegida y cuánto impacto tiene la acción elegida en el resultado del partido?» 

Supongamos que el partido está empatado en el minuto 89 y un jugador decide intentar anotar en lugar de pasar el balón. Nuestro modelo analizará si fue una buena decisión, si el tiro se ejecutó bien y cómo afectó el resultado final del partido. 

Varios parámetros influyen en la cantidad de estrés que se experimenta durante un determinado partido. El estudio distingue entre la presión previa al partido y la presión durante el partido. 

  • Las condiciones que rodean a un partido: ¿es un partido en casa o fuera de casa? ¿Estás jugando contra un rival tradicional? ¿El resultado del partido tendrá un gran impacto en el resto de la temporada, por ejemplo, decidirá el título de liga? 
  • ¿Cómo avanza el partido? La presión aumenta si las puntuaciones están muy juntas y el partido está llegando a su fin. Si, por el contrario, hay una clara diferencia en el marcador, la presión no será tan alta.

“Nuestro modelo combina estos diferentes parámetros y calcula la presión minuto a minuto”, dice el estudiante de doctorado Pieter Robberechts (Sección de Informática). «De esta manera, obtenemos una indicación objetiva de la presión mental en un partido específico». 

El escenario ideal: un rendimiento estable, independientemente de la presión 

Los investigadores pueden utilizar este conocimiento para ver si la presión mental tiene un impacto en el rendimiento de un jugador. Algunos jugadores estarán a la altura de las circunstancias, mientras que otros se derrumbarán bajo la presión. Para medir el impacto de la presión mental, los investigadores comparan el desempeño de un jugador bajo alta presión con su desempeño en circunstancias normales. Observan las decisiones que toma el jugador y qué tan bien se ejecutan sus acciones.

¿Es bueno que los jugadores se desempeñen mejor cuando están bajo presión? No es exactamente en blanco y negro, dice el investigador de SciSports Jan Van Haaren. “El escenario más ideal es que los jugadores de fútbol profesional tengan un rendimiento estable, independientemente de la presión

Nuestros análisis muestran, por ejemplo, que la estrella portuguesa Cristiano Ronaldo es ajena a la presión: sus actuaciones son constantes. El jugador brasileño Neymar, en cambio, parece ahogarse por el estrés. Toma decisiones más pobres cuando hay mucha presión».

Sergio Agüero parece sobresalir bajo presión. El argentino toma mejores decisiones cuando tiene el balón y las ejecuta mejor. Otro gran delantero, Luis Suárez, ​​no parece manejar tan bien la presión. Eden Hazard, también siente el estrés: ejecuta bien sus acciones, pero toma peores decisiones.

Tácticas y transferencias millonarias 

Tácticamente hablando, esta información puede ser muy útil para los entrenadores. Si, por ejemplo, hay un partido crucial, el entrenador puede seleccionar a los jugadores que rinden mejor cuando están bajo presión. O si está claro que un jugador sigue cometiendo los mismos errores cuando está estresado, este puede ser un punto de énfasis durante las sesiones de entrenamiento.

Este conocimiento también puede tener sus beneficios en el mercado de fichajes, señala la investigadora de SciSports Lotte Bransen. “Si un club está dispuesto a pagar millones por un nuevo jugador, es importante saber qué tan inmune al estrés es este jugador. Por ejemplo, nuestros análisis revelan que el club inglés Liverpool tiene una política de fichajes ingeniosa. Eligen jugadores que se desempeñen mejor bajo alta presión. No podemos decir con certeza si se trata de una estrategia deliberada o no, pero es notable». 

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