mayo 17, 2022

Cómo un reloj inteligente puede detectar niveles de drogas en el cuerpo

¿Un reloj inteligente? una nueva tecnología portátil que se ajusta directamente a su muñeca puede proporcionar lecturas casi en tiempo real del nivel de acetaminofén en su cuerpo, y probablemente también de muchos otros medicamentos.

Esta innovación, de investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, con colaboradores de Stanford Medicine, podría permitir a los pacientes evitar pinchazos onerosos y extracciones de sangre que actualmente se necesitan para rastrear los niveles de un medicamento en sus cuerpos.

Los medicamentos, incluso la variedad común de venta libre, no son de una sola dosis para todos. Los adultos más pequeños a menudo necesitan menos de lo recomendado y un adulto más grande puede necesitar más. Por lo tanto, una forma rápida y no invasiva de medir el nivel de fármaco de un individuo sería útil para muchos.

Reloj inteligente: medición de niveles de fármacos mediante actividad electroquímica

El nuevo dispositivo para leer fármacos mide algo llamado «farmacocinética«, que es esencialmente la velocidad a la que una persona metaboliza un fármaco

Después de que una persona toma un medicamento, las moléculas del medicamento aparecen en concentraciones muy bajas en el cuerpo y están nadando entre otras moléculas que están presentes en la sangre en concentraciones mucho más altas.

Con acetaminofén, o ciertos otros tipos de medicamentos, el cuerpo secreta moléculas asociadas a los medicamentos a través del sudor que son electroactivas, lo que significa que exhiben una señal electroquímica específica cuando se aplica voltaje. Cuanto mayor sea la señal electroquímica, mayor será la concentración de fármaco en el cuerpo, dijo Emaminejad.

El equipo diseñó un sensor que podía aislar la señal electroquímica del acetaminofén o, teóricamente, de otro fármaco objetivo, mientras eliminaba la interferencia de moléculas no objetivo, me dijo Emaminejad. Los investigadores colocaron este sensor en la parte posterior de un reloj inteligente desarrollado a medida.

Al aplicar pequeñas cantidades de voltaje, el reloj escanea diminutas gotas de sudor en busca de la señal del medicamento objetivo. En cuestión de minutos, el dispositivo traduce la señal electroquímica medida a la concentración de fármaco correspondiente en el cuerpo, produciendo una lectura. 

La capacidad Bluetooth permite que los datos se transmitan casi en tiempo real y se muestren en la esfera del reloj. Toda la actividad eléctrica está contenida de forma segura dentro del reloj, por lo que el usuario no siente nada.

Pruebas iniciales en participantes

Los investigadores probaron su dispositivo en dos participantes que habían ingerido acetaminofén. Compararon la precisión de la lectura del sensor de sudor con la de una prueba de saliva, que estudios anteriores han demostrado rendimientos comparables a los análisis de sangre. Los científicos descubrieron que los resultados del sensor de sudor reflejaban con éxito los resultados de la prueba de saliva.

Se cree que la tecnología es la primera prueba de principio de una solución portátil que puede analizar el sudor, dar lecturas rápidas de la concentración del fármaco en el cuerpo y construir el perfil farmacocinético del fármaco, mostrando cosas como las tasas de metabolismo del fármaco.

Esta última innovación abre nuevas vías para monitorear los procesos biológicos a través del sudor.

En el futuro se espera que los sensores puedan usarse para ayudar a las personas a monitorear continuamente su salud, ayudando a los esfuerzos para regular los niveles de glucosa en sangre, ajustar las dosis de los medicamentos o realizar un seguimiento de los niveles de estrés, por ejemplo.

Ahora el objetivo es actualizar la electrónica de consumo portátil en poderosas plataformas de monitoreo de la salud, por lo que idealmente todos podrían obtener más información sobre el estado fisiológico de sus cuerpos y tomar medidas para mejorar su salud, estado físico y felicidad.

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