mayo 16, 2022

Cómo y cuándo los niños te hacen feliz (o miserable)

Durante años, los científicos sociales han estado tratando de averiguar si la paternidad hace que las personas sean más o menos felices en conjunto, creando un montón de narrativas contradictorias. Quizás los niños nos hagan sentir miserables, el hallazgo que tiende a ser promocionado en las noticias de manera más agresiva. 

Ejemplos de titulares:

La razón deprimente por la que tener hijos en realidad no te hace más feliz ”; “Décadas de datos sugieren que la paternidad hace infelices a las personas ”. O tal vez los padres solían ser menos felices que los no padres, pero  ya no lo son. O tal vez los padres sean más felices, pero solo  después de que los niños se muden. O tal vez los padres están más felices, punto.

La paternidad es una mezcla de emociones

La explicación más probable de esta confusión es que la paternidad es una «mezcla» de emociones positivas y negativas, lo que hace que el impacto neto varíe según cómo se mida, y un  nuevo estudio  de Daniela Verónica Negraia y Jennifer March Augustine es muy útil hacia desembalar cómo funciona esto.

La crianza de los hijos es divertida

A veces es profundamente gratificante, a veces es estresante y, a veces, es miserable. Siempre es agotador. Todos los padres han sabido estas cosas desde los albores de los tiempos, pero a veces los medios de comunicación y la literatura académica necesitan un poco de tiempo para ponerse al día.

paternidad divertida

El estudio se basa en la Encuesta Estadounidense sobre el Uso del Tiempo, que selecciona aleatoriamente a residentes de EE. UU. Para que llenen un «diario del tiempo» que cubra un día completo de sus vidas. Estos diarios contienen detalles extensos sobre lo que hicieron estas personas y cuándo, quién más estuvo allí y cómo se sintieron subjetivamente acerca de lo que estaban haciendo. 

Las experiencias cambian después de tener un hijo

El gran límite, por supuesto, es que cada persona brinda información sobre un solo día, por lo que la encuesta no se puede usar para rastrear cómo cambian las experiencias de las personas después de tener un hijo; solo se puede usar para comparar un grupo de personas con otro. En este caso, son padres y no padres, quienes, por supuesto, se auto-seleccionan dentro o fuera de la paternidad y, por lo tanto, podrían ser diferentes tipos de personas.

Existen 5 tipos de bienestar:

Pero incluso con ese límite en mente, los resultados aquí son fascinantes. Los autores miden cinco tipos diferentes de bienestar (felicidad, significado, tristeza, estrés y fatiga) y los rastrean tanto en general como durante actividades específicas. En general, después de controlar los datos demográficos (edad, raza, empleo, ingresos, etc.), los padres informaron más felicidad y significado y menos tristeza durante sus actividades, pero también más estrés y fatiga. Sin embargo, esas respuestas se dan en una escala de 0 a 6.

Las actividades de los niños determinan su felicidad

Luego, los autores desglosan estas brechas en diferentes tipos de actividades y también buscan ver qué cambia cuando los niños están o no están presentes. Los padres y los no padres están igualmente felices cuando realizan un trabajo remunerado, por ejemplo, pero las brechas observadas en el análisis general fueron particularmente pronunciadas durante el tiempo libre.

tiempo libre con los hijos

Relatos de padres:

Inicialmente pensé que esto significaba que los padres estaban encantados de tener un descanso de los niños, pero resulta que la brecha se debe a las actividades de ocio con los niños. Los autores escriben: Encontramos que las asociaciones positivas entre la paternidad y el bienestar emocional momentáneo fueron impulsadas por la presencia de los niños.

Los padres en su tiempo libre:

Cuando los padres no estaban con sus hijos, los padres informaron emociones menos positivas, particularmente en todos los tiempos... y en el ocio, en los que sus niveles de felicidad cayeron por debajo de los de quienes no eran padres. También observamos una fuerte caída en el significado en todos los tiempos, ocio y tareas del hogar...

Los niveles de tristeza de los padres, son:

De acuerdo con este patrón, los niveles de tristeza de los padres significativamente más bajos durante todo el tiempo... y ocio... se volvió insignificante durante el tiempo en que estaban sin sus hijos. Al mismo tiempo, los mayores niveles de estrés y fatiga de los padres en comparación con los que no eran padres permanecieron relativamente sin cambios durante el tiempo en que estaban sin sus hijos y durante el tiempo libre, su estrés y fatiga.

Actuamos dependiendo a lo que observamos, cómo por ejemplo:

A veces las cosas se vuelven más divertidas cuando ves a otra persona divirtiéndose más de lo que tú podrías, supongo. (O tal vez los padres simplemente se sienten culpables al admitir que estaban un poco aburridos). Y, a veces, cuando los niños se van a la cama y enciendes la PlayStation, todo lo que puedes pensar es en lo cansado que estás.

Encuestas hacia los hijos:

En otro análisis más, los autores tienen en cuenta la edad de los hijos de los encuestados. Para algunos tipos de bienestar, los patrones anteriores son más fuertes para aquellos con niños pequeños, lo que probablemente tenga sentido, porque los niños mayores son un poco más autónomos y afectan menos la vida de sus padres. Es bueno que los investigadores finalmente estén comenzando a desentrañar la complicada realidad que los niños imponen a sus padres.

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