noviembre 27, 2022

Comprender a las personas es más difícil para mayores de 50 años

Las personas mayores tienen problemas para comprender el habla, incluso si su audición es buena. Esa es una de las conclusiones de un nuevo estudio del Grupo de Investigación de Oto-rinolaringología Experimental (ExpORL) de KU Leuven. Los resultados subrayan la importancia de las pruebas para medir si las personas con audición aparentemente normal realmente han entendido un mensaje.

Es de conocimiento común que las personas mayores tienen más probabilidades de tener problemas de audición, lo que les dificulta entender a los demás. Pero incluso las personas cuya audición es buena pueden experimentar problemas con esto: pueden escuchar el sonido, pero no entienden el mensaje. ¿Qué sucede en el cerebro cuando pasa esto?

comprender es más difícil para mayores de 50 años

Fatiga del oyente en mayores de 50 años

El equipo dirigido por el profesor Tom Francart contó con 54 participantes de entre 17 y 82 años con audición normal para escuchar oraciones e historias. Para averiguar si los participantes pudieron comprender el habla correctamente, los investigadores utilizaron un nuevo método que permite decodificar partes del habla ofrecida a partir de la actividad cerebral. El efecto del ruido de fondo en la comprensión del habla se midió agregando diferentes tipos de interferencia, como ruido estático o alguien hablando de fondo.

Cuanto más espere, más difícil será revertir los cambios en el cerebro que se corresponden con los problemas de audición.

Aunque todos los participantes tenían una audición normal según una prueba de audición tradicional, los resultados muestran que las personas mayores tenían más problemas para comprender el habla. La comprensión auditiva se mantiene bastante estable hasta los 50 años, pero luego desciende rápidamente. Los participantes mayores mostraron una mayor actividad cerebral, lo que puede indicar que necesitan usar más áreas del cerebro para comprender el habla. Esto puede hacer que se cansen más rápidamente y dejar menos capacidad cerebral para otros procesos mentales. 

Pruebas de audición gratuitas

“Este hallazgo indica claramente que las personas con una audición aparentemente buena no siempre comprenden el habla tan bien”, dice Francart. “Además de realizar las pruebas de audición tradicionales, los proveedores de atención médica también deben verificar si las personas entienden el habla y asesorarles sobre cómo lidiar con una capacidad reducida para comprender el habla y la fatiga que esto conlleva”. Especialmente ese último aspecto si a menudo no se mide ahora. Además, muchas personas no saben que pueden realizar una prueba de audición gratuita en línea o en un centro de audición.

Si tiene problemas para comprender el habla, es útil realizar una prueba de este tipo, incluso si cree que no tiene pérdida auditiva. Es crucial tomar medidas oportunas en caso de problemas de audición tempranos, porque cuanto más espere, más difícil será revertir los cambios correspondientes en el cerebro.

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