octubre 18, 2021

¿Cuál es la diferencia entre un glaciar y un témpano de hielo?

Muchas veces nos hemos preguntado esto, y pues aquí, te damos la respuesta para que aprendas a distinguir un glaciar y un témpano de hielo. Pero si bien es cierto que tanto los glaciares como los témpanos de hielo son grandes masas de hielo que se pueden encontrar en las regiones árticas, existe una gran diferencia entre ellos. Básicamente, los glaciares se originan en la tierra y los témpanos de hielo se forman en aguas abiertas y son una forma de hielo marino.

Los glaciares, fruto de la nieve

Los glaciares se forman por la recristalización de nieve u otra precipitación sólida que no se derrite significativamente, incluso durante la temporada de derretimiento. La nieve caída se comprime durante muchos años (a un ritmo que depende de la temperatura y la humedad) en hielo, un glaciar también puede ganar masa al volver a congelar el agua de deshielo en su base. 

los glaciares

Aunque los glaciares se alimentan principalmente de las nevadas, también pueden crecer como resultado de la congelación de la lluvia, el granizo y la escarcha; las avalanchas también pueden aportar nieve a un glaciar. Los glaciares se encuentran en áreas árticas, Antártida, y en altas montañas en climas templados e incluso tropicales. 

Los glaciares que se extienden en capas continuas y cubren una gran masa terrestre, como la Antártida o Groenlandia, se denominan capas de hielo. Si son similares pero más pequeños, se denominan casquetes polares. Los glaciares confinados dentro de un camino que dirige sus movimientos son los glaciares de montaña, los que se extienden sobre un terreno llano al pie de una región glaciar son los glaciares del piedemonte y los que se extienden desde una región glaciar hacia el océano son las plataformas de hielo.

Témpanos de hielo, fruto del agua de mar

Los témpanos de hielo, por otro lado, están hechos de agua de mar congelada. En condiciones de calma, una suspensión espesa de cristales llamada frazil freezes para formar láminas y luego continúa creciendo mediante un proceso de congelación del fondo denominado congelación. 

témpanos de hielo

En condiciones más turbulentas, los frazil freezes  se acumulan en panqueques, a medida que crecen, se espesan y se apilan uno encima del otro, formando eventualmente témpanos de hielo. Los témpanos de hielo son bastante móviles y se desplazan por la superficie del océano; la composición y el ciclo de vida de los témpanos de hielo en el Océano Antártico son diferentes a los del Océano Ártico.

Fuente

https://www.britannica.com/story/whats-the-difference-between-a-glacier-and-an-ice-floe

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