mayo 16, 2022

Como la madera podría reemplazar al petróleo

Un equipo interdisciplinario de ingenieros y economistas en biociencias de KU Leuven ha investigado cómo la madera podría reemplazar al petróleo en la industria química. No solo analizaron los requisitos tecnológicos, sino también si ese escenario sería financieramente viable. Un cambio del petróleo a la madera conduciría a una reducción de las emisiones de CO2, afirman los investigadores.

la madera podría reemplazar al petróleo

Nuestros plásticos, productos de limpieza y materiales de construcción suelen estar hechos de componentes químicos derivados del petróleo, en lugar de materiales renovables. Actualmente, el petróleo es más barato de utilizar como materia prima, pero no tiene por qué ser así. 

Según recientes investigaciones la madera puede ser convertida en productos químicos, que a su vez se pueden utilizar en una gran cantidad de productos. Ese proceso ahora se ha trazado completamente. Además, calcularon que puede ser financieramente factible construir y operar una biorrefinería que convierta la madera en componentes químicos.

La madera podría reemplazar al petróleo: ¿Cómo funciona?

Para extraer productos químicos de la madera, primero se divide en una pulpa de papel sólida y un aceite de lignina líquido utilizando un reactor químico. La pulpa se puede utilizar para producir biocombustibles de segunda generación o aislamiento natural, mientras que el aceite de lignina, como el aceite de petróleo, se puede procesar más para fabricar componentes químicos, como fenol, propileno y componentes para crear tinta. 

La lignina también se puede utilizar para fabricar bloques de construcción alternativos para plásticos. Los compuestos químicos a base de lignina son menos dañinos para los seres humanos, en comparación con los elaborados a partir del petróleo.

«En la industria del papel, la lignina se considera un producto residual y generalmente se quema. Es una lástima, ya que, al igual que el petróleo, puede tener muchos usos de alta calidad si se puede separar adecuadamente de la madera y se extraen los componentes químicos adecuados.» explica el profesor Bert Sels del Departamento de Sistemas Microbianos y Moleculares de la universidad de KU Leuven. Como resultado, la madera podría reemplazar al petróleo en la industria química.

Para crear un escenario realista, los investigadores unieron fuerzas con una empresa de tintas belga-japonesa. Esto se debe a que ciertos compuestos de la lignina se pueden usar para fabricar tinta. Los cálculos indican que una planta química que utiliza madera como materia prima puede ser rentable al cabo de unos años.

Fuentes de almacenamiento de CO2

Mediante una gestión forestal inteligente, la madera se puede cosechar de forma sostenible. Además, como resultado de la contracción de la industria del papel, actualmente hay un excedente de madera en Europa. Los investigadores también están colaborando con procesadores de residuos y gestores de jardines para utilizar podas y otros residuos de madera.

El uso de productos químicos a base de madera permite almacenar CO2 en objetos como plásticos.

El costo ambiental del uso de madera sería menor que el del petróleo, ya que los compuestos químicos de la madera causan menos emisiones de CO2. Además, los productos elaborados a partir de derivados de la madera pueden almacenar CO2, al igual que los árboles. Como resultado, sería posible almacenar carbono del CO2 en plásticos.

Para demostrar la aplicación de su investigación, el equipo ahora ampliará el proceso de producción. La primera fase de prueba ya ha comenzado. En última instancia, quieren crear una biorrefinería de madera en Bélgica. Mientras tanto, los investigadores están conversando con varios socios comerciales que pueden procesar la pulpa de celulosa y el aceite de lignina en una variedad de productos.

“El sector químico emite mucho CO 2 a nivel mundial. Se necesita un cambio serio para lograr una química neutra en carbono «, dice Bert Lagrain, Gerente de Innovación en Química Sostenible. «Al ampliar nuestro proyecto de investigación, esperamos que la industria se sume».

Fuente

https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2020/from-petroleum-to-wood-in-the-chemical-industry-cost-efficient-and-more-sustainable

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