noviembre 28, 2022

El curioso caso de Charles Osborne, el hombre que tuvo hipo durante 68 años seguidos

Desde un accidente el 13 de junio de 1922 , Charles Osborne había tenido hipo sin parar. La condición persistió durante más de seis décadas y sólo terminó en 1990, 68 años completos después de que comenzó. La difícil situación de Osborne sigue siendo el ataque de hipo más largo confirmado por Guinness World Records.

Nacido en 1893, Osborne empezó a tener hipo después de un incidente con un cerdo. En ese momento, el joven trabajaba en una granja cerca de Union, Nebraska.

Charles Osborne dijo a una revista en 1982:

“Estaba colgando un cerdo de 350 libras para sacrificarlo”

“Lo recogí y luego me caí. No sentí nada, pero el médico dijo más tarde que me rompí un vaso sanguíneo del tamaño de un alfiler en el cerebro”.

El médico Terence Anthoney, postuló que la caída de Osborne destruyó una pequeña área en el tronco cerebral que inhibe la respuesta del hipo.

En promedio, Osborne experimentó de 20 a 40 espasmos involuntarios del diafragma por minuto. En total, tuvo hipo aproximadamente 430 millones de veces antes de su muerte en mayo de 1991 a los 97 años.

Aunque Osborne viajó largas distancias para visitar a una variedad de médicos, ninguno pudo encontrar una cura. Según Argus Leader, un médico de la Clínica Mayo de Sioux Falls, Dakota del Sur, logró detener el hipo dándole monóxido de carbono y oxígeno, pero el tratamiento tenía un defecto fatal: a saber, que Osborne no podía respirar con seguridad el gas venenoso. En su lugar, tuvo que conformarse con aprender una técnica de respiración que minimizaba el característico sonido “hic”, que se produce por el cierre repentino de las cuerdas vocales tras una contracción involuntaria. Para suprimir el ruido, Osborne inhaló entre hipo.

Ali Seifi , un neurocirujano del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, quien inventó un dispositivo que alivia instantáneamente el hipo, teoriza que Osborne sufrió una lesión menor en las costillas durante su accidente de 1922. Las costillas inferiores están unidas al diafragma , un músculo entre el pecho y el vientre que se contrae para crear hipo. Un diafragma dañado puede haber sido responsable del hipo interminable.

Otra posibilidad, según Seifi, es que Osborne se golpeó la cabeza y sufrió un derrame cerebral. Como dijo Diana Greene-Chandos , neuróloga del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, a Prevention en 2015, el hipo doloroso prolongado que aparece de la nada puede ser un signo de un derrame cerebral, particularmente cuando se combina con síntomas como dolor en el pecho y mareos.

La mayoría de las veces, un ataque de hipo, desencadenado por acciones como beber demasiado alcohol o refrescos, comer demasiado, excitarse o tragar aire al masticar chicle, dura solo unos minutos y es más inconveniente que médicamente preocupante. Pero algunos hipo continúan durante más de 48 horas, momento en el que se consideran crónicos o persistentes . En casos raros como el de Osborne, el hipo puede durar más de un mes y volverse intratable.

Según WebMD , el hipo intratable afecta a 1 de cada 100 000 personas y puede provocar agotamiento severo y pérdida de peso. Las causas del hipo prolongado son muy variadas y, en algunos casos, difíciles de identificar; incluyen daño a los nervios, trastornos del sistema nervioso central, alcoholismo, diabetes, anestesia y cáncer . (En la década de 2000, Chris Sands de Lincolnshire, Inglaterra, experimentó hipo durante unos tres años; los médicos finalmente concluyeron que un tumor cerebral era el culpable de las contracciones). Los tratamientos para la afección varían tanto en alcance como en efectividad.

En 1978, Osborne , que para entonces había tenido hipo durante 56 años dijo:

“Daría todo lo que tengo en el mundo si pudiera deshacerme de ellos”

“No sé cómo sería no tenerlos. Me duelen tanto las sacudidas todo el tiempo”.

A fin de cuentas, Osborne llevó una vida relativamente normal. Se casó dos veces y tuvo ocho hijos. Se ganaba la vida vendiendo maquinaria agrícola y subastando ganado.

A principios de la década de 1970, Osborne tuvo que poner sus comidas en una licuadora: “Me he gastado dos Osterizer “, se lamentó a Personas en 1982. Aún así, logró mantener su peso estable, a menudo mezclando pollo, aderezo, caldo. y leche para el almuerzo y siguiendo el brebaje con varias cervezas.

Por razones desconocidas, el hipo de Osborne se detuvo repentinamente en 1990. Murió alrededor de un año después, en mayo de 1991, después de lo que debió haber sido unos meses felizmente libres de hipo.