mayo 17, 2022

El dron Pelícano asegura un muestreo de agua súper rápido

La buena calidad del agua es importante para los seres humanos y la naturaleza. En un país con tanta agua como los Países Bajos, garantizar la calidad del agua es una empresa que requiere mucha mano de obra. Para abordar este problema, los investigadores de TU Delft han desarrollado un ‘dron pelícano’: un dron capaz de tomar muestras de agua rápidamente, en combinación con un instrumento de medición que analiza inmediatamente la calidad del agua. 

el dron pelícano, diseñado para tomar muestras de agua

Actualmente, las muestras de agua se toman a mano de la orilla o de un recipiente y se envían al laboratorio para su examen microscópico. El transporte de una muestra al laboratorio puede afectar negativamente a su calidad. Además, este método es relativamente caro y requiere mucha mano de obra. Es más, la calidad del agua a menudo cambia tan rápido que realmente debería medirse con más frecuencia.

Muestras más rápidas y con más frecuencia

Para permitirnos tomar muestras de agua más rápido y con más frecuencia sin que tenga que costar más, los investigadores de TU Delft están desarrollando un dron hermético capaz de aterrizar e incluso bucear bajo el agua automáticamente.

Dron Pelícano

Una cámara hiperespectral está montada en este ‘dron Pelican’. Esta cámara realiza tomas aéreas que se utilizan para determinar los puntos donde deben tomarse las muestras. Luego, el dron aterriza en estos puntos del agua para tomar una serie de muestras.

Tan pronto como regresa el dron, estas muestras se analizan de forma inmediata y automática en un CytoSense, un citómetro de flujo que escanea y fotografía algas y otros microorganismos. Se escanean decenas de miles de microorganismos y se fotografían miles en pocos minutos. Estos datos se procesan automáticamente y se cargan en un portal en línea. Este proceso evita en la medida de lo posible el deterioro de la muestra. Después de regresar, el dron se carga solo en una estación de carga.

Kevin van Hecke, del Micro Air Vehicle Lab (MAVLab) de TU Delft: “El dron Pelican puede mejorar enormemente el control de la calidad del agua y reducir los costos. Es mucho más rápido y eficiente en la búsqueda de algas verdiazules, por ejemplo. La combinación de un dron y citometría de flujo nos permite monitorizar la calidad del agua de forma autónoma y en tiempo real. Nuestro plan es, en última instancia, utilizar el dron también para muestreo submarino, por lo que lo hemos llamado Pelican drone».

Living Lab

Se realizaron varios vuelos en un pequeño lago cerca de Leiden durante el verano de 2019, y hoy, el dron Pelican realizó un muestreo en el lago Markermeer, cerca del archipiélago artificial recientemente establecido Marker Wadden. Los científicos están validando los datos de estas pruebas con los de otras fuentes.

Marker Wadden es un Living Lab en el que los científicos del Programa de Conocimiento e Innovación de Marker Wadden (KIMA) pueden realizar experimentos prácticos. La gestión de la calidad del agua sigue siendo objeto de investigación en esta área natural de reciente creación, lo que la convierte en un entorno único en el que desarrollar la nueva tecnología de drones Pelican.

Acerca del proyecto de dron Pelícano

El proyecto de drones Pelican es una iniciativa de Rijkswaterstaat (agencia nacional de obras públicas), MAVLab de TU Delft y la empresa CytoBuoy, y tiene como objetivo la automatización de gran alcance del proceso de muestreo de agua. La estación de carga es proporcionada por Mapture.AI.

El dron actualmente solo puede tomar muestras de la superficie, pero la intención es que el dron eventualmente sea sumergible. El problema de las algas verdiazules es el objeto específico de este proyecto, pero la tecnología tiene un amplio abanico de aplicaciones.

Fuente

https://www.tudelft.nl/en/2019/tu-delft/pelican-drone-ensures-super-quick-water-sampling/

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