octubre 18, 2021

El libre comercio puede prevenir el hambre debido al cambio climático

Investigadores del departamento de bioeconomía de KU Leuven investigaron los efectos del comercio sobre el hambre en el mundo como resultado del cambio climático. La conclusión es clara: el libre comercio puede prevenir el hambre y la escasez de alimentos en la región y reducir el hambre, especialmente cuando se eliminan las medidas proteccionistas y otras barreras al comercio.  

El cambio climático tiene consecuencias para la agricultura en todo el mundo, con claras diferencias entre regiones. Seguirá habiendo suficientes alimentos disponibles en el hemisferio norte, pero en regiones como el África subsahariana o el sur de Asia, la caída de los rendimientos de los cultivos puede provocar un aumento de los precios de los alimentos y un fuerte aumento del hambre. 

Una mayor liberalización del comercio mundial puede aliviar estas diferencias regionales: «Si regiones como Europa y América Latina, por ejemplo, donde prosperan el trigo y el maíz, aumentan su producción y exportan los alimentos a regiones sometidas a una fuerte presión por el calentamiento de la Tierra, la escasez de alimentos se puede reducir ”, dice la investigadora doctoral Charlotte Janssens. «Suena bastante obvio, pero hay muchas barreras que complican este libre comercio».

libre comercio puede prevenir el hambre

Tarifas, aranceles de importación e infraestructura

Los aranceles de importación son una barrera importante para el comercio internacional de alimentos. Aumentan el costo de importación de cultivos alimentarios básicos como trigo, maíz o arroz. Alrededor de una quinta parte de la producción mundial de estos granos se comercializa internacionalmente. 

comercio internacional

Eso hace que los buenos acuerdos comerciales sean muy importantes en la batalla contra el hambre. El profesor Miet Maertens explica: “A principios del siglo XXI, vimos una importante liberalización del mercado internacional. Esto provocó que los aranceles medios de importación de productos agrícolas en Europa, África subsahariana y Asia meridional cayeran en un tercio. Nuestra investigación muestra que esta liberalización hace que el suministro mundial de alimentos sea menos vulnerable al cambio climático. También vemos que la continua eliminación de aranceles puede mejorar aún más este efecto positivo «.

A principios del siglo XXI, vimos una importante liberalización del mercado internacional. Nuestra investigación muestra que esta liberalización hace que el suministro mundial de alimentos sea menos vulnerable al cambio climático. La continua eliminación gradual de los aranceles puede mejorar aún más este efecto positivo.

Además de eso, también existen otras barreras. En algunos países, el aspecto logístico es un punto de fricción. Las carreteras allí a veces son malas o los puertos no están equipados para cargar y descargar grandes buques portacontenedores. Innumerables procedimientos comerciales complicados también pueden aumentar el costo efectivo del comercio. “Una estrategia alimentaria mundial debe ir de la mano de mejoras en la infraestructura comercial”, argumenta Charlotte Janssens.

Cambio climático: 60 escenarios

El equipo de investigación internacional, compuesto por científicos de KU Leuven, el instituto de investigación internacional IIASA y RTI International, entre otros, está haciendo sus recomendaciones basadas en 60 escenarios. Tenían en cuenta diferentes formas de política comercial cada vez para esto, junto con el cambio climático que variaba de un calentamiento de la Tierra de 2 a 4 grados.

El 2050 se estableció como horizonte para cada escenario. “Bajo las actuales barreras al comercio, el peor escenario climático de un calentamiento de 4 grados provocará que 55 millones de personas más padezcan hambre en comparación con la situación sin cambio climático. Si las regiones vulnerables no pueden aumentar sus importaciones de alimentos, este efecto se elevará incluso a 73 millones ”, argumenta Janssens.

Cuando se eliminen las barreras al comercio, «solo» 20 millones de personas sufrirán escasez de alimentos debido al cambio climático. En los escenarios climáticos más templados, una liberalización más intensiva del comercio puede incluso evitar que más personas padezcan hambre debido al cambio climático.

Sin embargo, una liberalización del comercio internacional también puede implicar peligros potenciales. “Si los países asiáticos comienzan a importar arroz en masa sin posibilitar más importaciones de otros productos, bien podrían terminar con una escasez de alimentos dentro de sus propias fronteras”, advierte Charlotte Janssens. «Realmente se necesita una liberalización bien pensada para poder aliviar adecuadamente la escasez de alimentos».

Crisis y proteccionismo

“Lamentablemente, vemos que en tiempos de crisis, los países se inclinan a adoptar una postura proteccionista. Desde el inicio de la actual crisis de la corona, diez países están cerrando sus fronteras para la exportación de importantes cultivos alimentarios ”, dice Janssens. “En el contexto del cambio climático, es muy importante que eviten hacer precisamente eso, en lugar de continuar manteniendo y utilizando el marco de comercio internacional”.

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