octubre 18, 2021

El riesgo de suicidio es mucho mayor entre los propietarios de armas de fuego

Numerosos estudios a lo largo de los años han relacionado la posesión de armas de fuego con un mayor riesgo de suicidio. Ahora, la investigación del profesor de derecho y medicina de Stanford David Studdert , LLB, ScD, MPH y sus colegas refuerza ese caso, utilizando una gran cantidad de datos completos sobre las ventas y muertes de armas de fuego en California.

armas de fuego

Su estudio, publicado recientemente en The New England Journal of Medicine, se centra en los propietarios de armas por primera vez en California, siguiéndolos durante un período de 12 años. El hallazgo principal fue claro: el fácil acceso a un arma es un factor de riesgo importante para el suicidio

Los dueños de armas de fuego varones tenían un riesgo de suicidio con armas de fuego ocho veces mayor que el de los hombres que no eran propietarios, y para las mujeres que tenían armas de fuego, era 35 veces mayor. Studdert, el autor principal del estudio, brindo esta sesión de preguntas y respuestas  condensada.

Llegas a esta cuestión de las armas de fuego y el suicidio no como un defensor, sino como un investigador. ¿Es eso correcto?

Tienes razón. Entro en ello como un científico social que intenta comprender la relación entre la posesión de armas y los riesgos y beneficios de esa propiedad. Una de las cosas de las armas de fuego es que crean riesgos para las personas y los hogares.

Muchas personas creen firmemente que crean beneficios en forma de autoprotección, así como beneficios que son mucho más difíciles de cuantificar, como la tranquilidad asociada con poseer un arma o la idea de que poseer un arma es una manifestación de la propia constitución.

No quiero descartar ninguno de esos beneficios percibidos, pero como investigador de salud pública, también quiero preguntar, ¿cómo se ve ese balance general cuando presentamos costos y beneficios?

¿Cómo obtuvo acceso a la gran cantidad de datos necesarios para esta investigación?

Este estudio no podría haberse realizado en ningún otro estado. California tiene una regla que requiere que todas las compras de armas de fuego se realicen a través de distribuidores autorizados. Los registros de esas transacciones luego se transmiten para su archivo y almacenamiento permanente con el gobierno estatal, por lo que tenemos una lista de ventas de armas durante décadas. Quién tiene y quién no tiene acceso a armas suele ser la información más difícil de alcanzar en la investigación de armas de fuego.

¿Qué sabe acerca de si los compradores de armas por primera vez que se suicidan compraron armas para ese propósito?

El seguimiento del riesgo a lo largo del tiempo nos permitió cuestionar la veracidad de la noción de que no se trata del arma, que las personas que compran un arma y terminan con sus vidas tenían eso planeado desde el principio y habrían encontrado otra forma de hacerlo sin el arma.

Lo que vemos, en ese período inmediatamente después de la compra, es un riesgo muy, muy alto de suicidio con armas de fuego en comparación con las personas que no poseen armas: es aproximadamente 100 veces mayor.

Ahora, a medida que pasan las semanas, ese riesgo comienza a disminuir y aplanarse, pero permanece alto durante todo el período de 12 años que seguimos a las personas. Nunca vuelve al nivel de riesgo de suicidio entre las personas que no poseen armas.

Un poco más de la mitad de todos los suicidios entre propietarios de armas de fuego en nuestro estudio ocurrieron más de un año después de que compraron su arma. Creo que eso habla del riesgo ambiental que viaja con el arma.

El desglose por género es especialmente alarmante. ¿Qué explica esas marcadas diferencias?

Las mujeres intentan suicidarse con más frecuencia que los hombres, pero mueren con menos frecuencia porque utilizan medios menos letales. Si caes en medio de eso con un medio extremadamente letal, una pistola, obtienes ese gran salto.

¿Qué tan preocupado está de que el aumento en las ventas de armas durante la epidemia de COVID-19 pueda provocar más suicidios?

Lo que sabemos por investigaciones anteriores es que esos picos tienden a ser de corta duración. Se disparan durante un período de días o semanas y luego se aplanan nuevamente. Debemos mantener nuestro enfoque en el generador más probable del problema: los 40 millones de hogares estadounidenses que ya tenían armas mucho antes de que ocurriera la pandemia.

¿Quién esperas que realmente preste atención a esta investigación? 

Personas que poseen armas o están pensando en comprarlas. Lo que realmente me preocupa es que si va a tomar la decisión de comprar o poseer, simplemente tenga una idea completa de los riesgos o beneficios que va a asumir: tenga cuidado. Hacemos esa advertencia para muchos otros productos de consumo. No veo una buena razón para no hacerlo por las armas.

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