octubre 18, 2021

El tartígrado, único animal que puede sobrevivir en el espacio

El tardígrado se encuentra entre las criaturas más fascinantes de la Tierra y, bueno, también de la Luna. El año pasado, la nave espacial Beresheet de Israel se estrelló contra la luna, arrojando miles de tardígrados deshidratados que los científicos cargaron en el módulo de aterrizaje (junto con muestras de ADN humano).

Los tardígrados estaban en forma de “tun”, un estado latente en el que se encogen en una bola, expulsan la mayor parte del agua del cuerpo y reducen su metabolismo a través de la criptobiosis, hasta que ingresan a un ambiente más adecuado para la vida. Pueden durar así durante décadas. Son increíblemente resistentes y pueden soportar los entornos más duros, incluidas temperaturas muy bajo cero y aterrizajes lunares.

el tartígrado

¿Qué tienen de especial el tardígrado?

Los tardígrados son una clase de animales microscópicos con ocho extremidades y comportamiento extraño. William Miller, un destacado investigador tardígrado de la Universidad de Baker, dice que hay muchos. Cientos de especies “se encuentran en siete continentes, en todas partes, desde la montaña más alta hasta el punto más profundo del mar”, dice. “Muchas especies de tardígrados viven en el agua, pero en la tierra se encuentran casi en cualquier lugar donde haya musgo o líquenes”.

En 2007, los científicos descubrieron que estas criaturas microscópicas pueden sobrevivir una estancia prolongada en el vacío helado del espacio. Un equipo europeo de investigadores envió a un grupo de tardígrados vivos a la órbita terrestre fuera de un cohete durante 10 días. Cuando regresaron a la Tierra, los científicos encontraron que el 68 por ciento de ellos había sobrevivido.

Aunque los tardígrados son únicos en su capacidad para sobrevivir en el espacio, Miller insiste en que no hay razón para creer que evolucionaron deliberadamente o, como ha sugerido un documental muy engañoso, que son de origen extraterrestre

Más bien, la capacidad de supervivencia espacial de los tardígrados es el resultado de la extraña respuesta que han desarrollado para superar un problema potencialmente letal en la Tierra: la escasez de Agua. 

Los tardígrados se pueden encontrar en algunos de los lugares más secos de la Tierra. “Recogí tardígrados vivos debajo de una roca en el desierto del Sinaí, en una parte del desierto que no había experimentado una gota de lluvia en los últimos 25 años”, dice Miller. Sin embargo, técnicamente son criaturas acuáticas y requieren una fina capa de agua para hacer casi cualquier cosa, incluso comer, tener relaciones sexuales o moverse. Sin agua, son tan vivos como un delfín varado.

Sorprendentemente resistentes a la sequía

Pero los tardígrados terrestres han desarrollado una solución extraña para experimentar la sequía: cuando su medio ambiente se seca, ellos también. Entran en un estado llamado secado, tun, en el que se marchitan, perdiendo casi el 3% del agua del cuerpo y ralentizando el metabolismo a un asombroso 0,01% de la tasa normal. 

el tartígrado en su estado tun

Aún más sorprendente es que los tardígrados pueden sobrevivir en este estado durante más de una década. Miller dice que algunos investigadores creen que algunas especies de tardígrados pueden sobrevivir al secarse hasta por un siglo. Y la vida de un tardígrado (continuamente hidratado) rara vez es más de unos pocos meses.

En este estado, el tardígrado sobrevive sin hacer nada hasta que es tocado por más agua. Cuando esto sucede, la criatura vuelve a la vida como una esponja húmeda y vuelve a vivir como si nada hubiera pasado.

«Es extraño», dice Miller, «que incluso si solo viven unas pocas semanas o unos meses, esa vida se puede extender por muchos, muchos años».

¿Cómo protege el estado “tun” al tardígrado?

En su estado seco, tun, el tardígrado casi ridículamente resistente. Las pruebas de laboratorio han demostrado que pueden soportar tanto el vacío absoluto como la presión cinco veces mayor que la del punto más profundo de los océanos. Incluso temperaturas tan bajas como 150 grados y tan bajas como 270 bajo cero (justo por encima del cero absoluto) no matan a la criatura.

Fuente

https://www.web24.news/u/2020/08/the-only-animal-that-can-survive-in-space-is-a-truly-incredible-creature.html

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