octubre 18, 2021

Emirates lanza la sonda Hope a Marte con ayuda de UC Berkeley

La sonda Hope girará alrededor de Marte en una órbita de 55 horas, analizando su atmósfera
La sonda Hope girará alrededor de Marte en una órbita de 55 horas, analizando su atmósfera. (Foto cortesía de la Misión Hope Mars de los Emiratos Árabes Unidos)

A las 2:58 pm PDT del domingo 19 de julio del 2020, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) lanzaron con éxito una sonda interplanetaria llamada la sonda Hope, la primera de cualquier país del mundo árabe, gracias, en parte, a la colaboración científica, la capacitación y los componentes de los instrumentos. proporcionado por la Universidad de California, Laboratorio de Ciencias Espaciales de Berkeley (SSL).

La sonda Hope de la misión Emirates Mars está programada para llegar a Marte en febrero de 2021 y pasar dos años orbitando el «planeta rojo», proporcionando una vista global sin precedentes de la atmósfera marciana. También brindará a los científicos una mayor comprensión de cómo nuestra Tierra puede haber evolucionado y permitirá una previsión meteorológica muy mejorada para ayudar a respaldar futuras misiones humanas a Marte.

Sonda Hope, lanzamiento exitoso

La misión está dirigida por ingenieros y científicos emiratíes, con un importante intercambio de experiencia y conocimiento técnico por parte de colegas de la UC Berkeley y otras tres instituciones estadounidenses: la Universidad de Colorado en Boulder, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad del Norte de Arizona, poniendo en marcha un espacio interplanetario programa en una nación que, hasta ahora, sólo había producido satélites de observación de la Tierra. La sonda Hope se lanzó desde un sitio en Tanegashima, una isla en Japón, a bordo de un cohete japonés H-IIA.

Una hora y media después del lanzamiento, los paneles solares se desplegaron y la sonda estaba oficialmente en camino a Marte. «El lanzamiento ha sido un éxito», dijo un aliviado Robert Lillis, director asociado de SSL para ciencia planetaria y líder de UC Berkeley para la misión a Marte, quien monitoreó el lanzamiento desde California.

Sonda Hope, un equipo joven

“Con la misión a Marte, los Emiratos están tratando de inspirar a los jóvenes para que se adentren en campos técnicos, como parte de una visión más amplia para un mundo post-petróleo”, dijo Lillis. «El gobierno ha invertido mucho en educación, especialmente en la educación de las mujeres, para sentar las bases de un futuro en el que los empresarios, los inventores y las ideas, no el petróleo, estén financiando su economía».

En general, alrededor de un tercio de los 150 científicos e ingenieros emiratíes en el equipo de la misión son mujeres, mientras que las mujeres constituyen aproximadamente el 80% del equipo científico, según un artículo reciente en el New York Times . La edad promedio del equipo es de 27 años.

Esperanza para el mundo Arabe

La nave espacial, que tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil pequeño con dos paneles solares, fue construida y probada en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, Boulder, en colaboración con el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) en Dubai. , uno de los siete emiratos de los EAU.

La sonda Hope, encargada por los Emiratos Árabes Unidos, será la primera en proporcionar una imagen global de la atmósfera marciana para comprender cómo Marte está perdiendo su atmósfera hacia el espacio. (Video del Centro Espacial Mohammed Bin Rashid)

La misión, que costó varios cientos de millones de dólares, se llamó Hope («al amal» en árabe) para enviar un mensaje de optimismo a millones de jóvenes árabes, según el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, gobernante del Emirato de Dubai por a quien se llama MBRSC.

El instrumento EMUS

El instrumento EMUS (desarrollado en conjunto por SSL) proporcionará una vista única de las capas superiores de la atmósfera marciana, dijo Lillis. Estas capas superiores se conocen como la termosfera, la región entre 100 y 200 kilómetros de altitud, donde las partículas aún chocan con frecuencia entre sí, y la exosfera, una región por encima de los 200 kilómetros donde las colisiones son raras y las partículas pueden escapar de la gravedad de Marte. El EMUS rastreará cómo se mueven la materia y la energía dentro y entre estas regiones, monitoreando gases clave como oxígeno, hidrógeno y monóxido de carbono.

La sonda Hope girará alrededor de Marte en una órbita de 55 horas, analizando su atmósfera
La sonda Hope de los Emiratos Árabes Unidos despegó a las 2:58 pm PDT el 19 de julio desde un sitio de lanzamiento en Japón, rumbo a Marte para estudiar su atmósfera. (Imagen cortesía de MHI Launch Services a través de YouTube)

Estos datos son necesarios para comprender cómo las conexiones dentro y entre las atmósferas superior e inferior impulsan el escape atmosférico. Este escape ha ayudado a dar forma a la evolución de Marte de un mundo cálido y episódicamente húmedo en el pasado antiguo al planeta frío y seco que vemos hoy. Único en Hope es su órbita, que permite una cobertura diaria y geográfica casi completa, proporcionando una vista de estilo satelital meteorológico de todas las capas de la atmósfera marciana desde la superficie al espacio.

Además de EMUS, el orbitador Hope incluye una cámara multibanda, el Emirates eXploration Imager (EXI) y un espectrómetro infrarrojo, el espectrómetro infrarrojo Emirates Mars (EMIRS). El EXI es capaz de tomar imágenes de alta resolución y medirá las propiedades del agua, hielo, polvo, aerosoles y ozono en la atmósfera de Marte. Fue desarrollado en la Universidad de Colorado, Boulder, en colaboración con MBRSC. El EMIRS proporcionará una vista única de la atmósfera inferior y media del planeta, midiendo la distribución de partículas de polvo y nubes de hielo, mientras rastrea el movimiento del vapor de agua y el calor a través de la atmósfera. Fue desarrollado en la Universidad Estatal de Arizona, en colaboración con MBRSC.

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