mayo 16, 2022

¿Es Australia una isla?

Con aproximadamente 3 millones de millas cuadradas (7,7 millones de kilómetros cuadrados), Australia es el continente más pequeño de la Tierra. De hecho, tiene un tamaño más cercano a Groenlandia que a América del Sur. ¿Eso convierte a Australia en una isla como Groenlandia? A continuación, te daremos los criterios de muchos investigadores y las razones por la cual tienen esta definición de Australia y Groenlandia.

australia

Aunque a veces se le llama a Australia un «continente insular», la mayoría de los geógrafos consideran que las islas y los continentes son cosas separadas. Según Britannica, una isla es una masa de tierra que está «Completamente rodeada de agua» y también «Más pequeña que un continente». Según esa definición, Australia no puede ser una isla porque ya es un continente.

Pero en ese caso, ¿cuál es la diferencia entre Australia y Groenlandia? ¿Por qué Groenlandia (con 836.000 millas cuadradas [2.165.230 kilómetros cuadrados]) no se considera un continente en lugar de la isla más grande del mundo? Desafortunadamente, no existe una definición científica estricta de continente, pero hay algunos criterios que se utilizan comúnmente para distinguir un continente de otro.

Primero, hay una distinción geológica; mientras que Australia y la mayor parte de Asia están situadas en placas tectónicas separadas, Groenlandia comparte una placa tectónica con América del Norte. En segundo lugar, existe una distinción biológica; si bien un gran porcentaje de las especies de plantas y animales de Australia no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo, menos especies de Groenlandia son únicas. 

En tercer lugar, hay una distinción antropológica; los aborígenes se limitan a Australia, mientras que los groenlandeses indígenas pertenecen a un grupo de pueblos (Los inuit) que se encuentran en todo el Ártico, incluidas partes de Canadá, Estados Unidos y Rusia.

Si bien cada uno de esos criterios puede no ser suficiente por sí solo, por ejemplo: Europa y Asia también comparten una placa tectónica, pero generalmente se consideran continentes separados por razones culturales, juntos forman una comprensión general de lo que califica como continente.

Por supuesto, también está la cuestión básica del tamaño, Australia es casi cuatro veces más grande que Groenlandia. Si estuvieran mucho más cerca en el área, Groenlandia podría tener más argumentos para el estatus de continente (y Australia para el estatus de isla). Tal como está, la gran diferencia entre los dos constituye una buena línea divisoria.

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