octubre 18, 2021

Gran agujero azul de Belice visto desde la EEI, exploran el misterioso sumidero submarino

El Gran Agujero Azul frente a la costa de Belice ha sido fotografiado desde el espacio, con un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional tomando una imagen del atolón Lighthouse Reef en el que se encuentra. La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de la Expedición 62 mientras la ISS sobrevolaba el Mar Caribe en marzo. Fue lanzado por la NASA como su Imagen del Día del Observatorio de la Tierra.

gran agujero negro de Belice
By U.S. Geological Survey (USGS) – Source: [1], fetched September 2006. Caption on this USGS web page was, «Blue Hole: Aerial view of the 400-ft-deep oceanic blue hole (Lighthouse Reef Atoll Blue Hole) located east of Belize.», Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1813649

Gran agujero azul de Belice. Las medidas del agujero azul, son:

El sumidero submarino tiene alrededor de 1,000 pies de ancho y 400 pies de profundidad, lo que lo convierte en el más grande del mundo. Se encuentra a unas 50 millas de la costa de Belice y se hizo famoso en la década de 1970 después de que Jacques Cousteau lo visitara y dijera que era uno de los mejores sitios de buceo del mundo.

¿Cómo se formó este agujero azul?

Se cree que el agujero se formó hace cientos de miles de años, cuando los niveles del mar eran mucho más bajos de lo que son hoy, como una cueva de piedra caliza. Cuando terminó la última edad de hielo, el nivel del mar subió y la cueva quedó sumergida.

Según la NASA:

El Observatorio de la Tierra de la NASA dice que, si bien la vida es abundante alrededor del Lighthouse Reef, la falta de luz y la mala circulación de oxígeno en el fondo de la Gran Casa Azul significa que poco puede sobrevivir. Hasta hace poco, los puntos más profundos del agujero habían sido relativamente inexplorados. 

En el año 2.018:

Un equipo que incluía a Richard Branson y Fabien Cousteau, nieto de Jacques, realizó una expedición al fondo del pozo para crear una vista en 3D de su interior. En una entrevista con Newsweek el año pasado, la exploradora y piloto de submarinos de National Geographic Erika Bergman, que participó en las inmersiones, explicó lo que encontraron debajo de la capa de sulfato de hidrógeno, debajo de la cual no hay oxígeno.

Según Erika Bergman:

«Sin oxígeno, nada sobrevive», dijo. «Debajo de la capa de sulfuro de hidrógeno está muy oscuro. Mirando hacia arriba desde el interior del submarino, apenas se puede distinguir la abertura circular del agujero, toda la luz que entra en el agujero es eliminada por la gruesa capa química».

¿Es posible comprender la vida dentro del agujero azul?

Comprender la vida dentro de los agujeros azules es parte de una misión en curso de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El año pasado, los científicos investigaron el Amberjack Hole frente a la costa de Florida, midiendo nutrientes y compuestos en el fondo, así como tomando muestras de núcleos.

Para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, este agujero significa:

«Un agujero azul puede ser un oasis en un fondo marino que de otra manera sería estéril. Los agujeros azules son comunidades biológicas diversas llenas de vida marina, que incluyen corales, esponjas, moluscos, tortugas marinas, tiburones y más», dijo la NOAA. “La química del agua de mar en los agujeros es única y parece interactuar con el agua subterránea y posiblemente con las capas del acuífero. Este vínculo contribuye al conocimiento del ciclo del carbono entre el agua superficial y subterránea.

¿Cuál ha Sido el agujero azul más profundo?

A principios de este mes, el equipo comenzó a explorar un segundo sitio, conocido como Green Banana, utilizando las mismas técnicas. Otra inmersión está programada para mayo de 2021. Este agujero azul más profundo se extiende a 425 pies y tiene forma de reloj de arena, dijo la NOAA. A partir de estas inmersiones, el equipo espera averiguar si los sumideros están conectados al agua subterránea de Florida, si secretan nutrientes y si estos «microambientes albergan especies de microbios nuevas o únicas».

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