octubre 18, 2021

La contaminación por polvo vinculada a la mortalidad infantil en África subsahariana

Investigadores médicos y de ciencias ambientales en Stanford y UC San Diego han colaborado en un nuevo estudio , publicado recientemente en Nature Sustainability , que explora cómo la contaminación del polvo en el aire contribuye a la mortalidad infantil en África subsahariana.

«Incluso pequeños aumentos en el polvo pueden conducir a grandes aumentos en la mortalidad infantil», dijo el autor principal del estudio, el científico ambiental Marshall Burke , PhD, en un video sobre la investigación del Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente .

El estudio, que se centró en los niños que viven en África subsahariana, encontró que un aumento del 25% en las concentraciones medias anuales de partículas en África occidental provoca un aumento del 18% en la mortalidad infantil. Las pequeñas partículas en el polvo también afectan el crecimiento de los niños pequeños.

Desafíos para proteger a los niños de la contaminación del aire

Existen varios desafíos para tratar de proteger a los bebés y niños de la contaminación del aire. Por ejemplo, muchas casas en las regiones en desarrollo de África tienen ventanas abiertas o están hechas de materiales permeables, y gran parte de la contaminación proviene de fuentes no artificiales.

El polvo rico en minerales que sale de la depresión de Bodélé, una cuenca en el desierto del Sahara ubicada en Chad, es un contribuyente principal a la contaminación del aire. La cantidad de polvo depende de las precipitaciones en la región de Bodélé, que pueden fluctuar en los próximos años como resultado del cambio climático.

contaminación por polvo vinculada a la mortalidad infantil

«¿Hay realmente algo que puedas hacer para evitar que entre todo este polvo?» Burke pregunta en el video. A su equipo se le ocurrió una opción poco convencional: «Lo que podemos hacer es poner aspersores», dijo. «Bombeamos el agua subterránea, ponemos aspersores y humedecemos el suelo».

Un comunicado de prensa emitido por el Woods Institute proporciona más detalles:

Los investigadores estiman que la implementación de sistemas de riego con energía solar en el área desértica podría evitar 37,000 muertes infantiles por año en África Occidental a un costo de $ 24 por vida, haciéndolo competitivo con muchas intervenciones de salud líderes actualmente en uso, incluida una gama de vacunas y proyectos de agua y saneamiento.

Varios otros científicos de Stanford, incluido el experto en salud global de Stanford Medicine, Eran Bendavid , MD, contribuyeron al proyecto.

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