octubre 18, 2021

La extraña verdad sobre los primeros caníbales de la historia

¿Puede de alguna forma justificarse el canibalismo? ¿Cómo era posible que un humano se coma a otro de su misma especie? Si en este momento te estás haciendo las mismas preguntas que yo, pues solo debes seguir leyendo este artículo para poder comprender la realidad detrás de los primeros caníbales.

Porque el canibalismo es una de esas prácticas dignas de vergüenza que todos esperamos evitar, incluso si a veces podemos entender por qué las personas se ven obligadas a hacerlo para sobrevivir. Sin embargo, los investigadores han descubierto que el antepasado común más antiguo de los humanos modernos y los neandertales eran caníbales solo porque querían serlo. Tenían mucho acceso a otra carne, pero aún comían regularmente la carne de familias rivales. 

El canibalismo también fue practicado por los neandertales, pero mayormente fue por necesidad. No hay ninguna forma de mirar a alguien de la misma manera una vez que sabes que se ha comido la carne de otra persona. 

Hay momentos en los que podemos entender por qué tuvieron que hacerlo; si es una cuestión de supervivencia, es al menos una explicación racional. Pero los investigadores han descubierto que nuestro aborrecimiento por comer carne humana no era algo que compartieran nuestros primeros antepasados.

Nuestro antepasado, el Homo antecessor

Es un antepasado temprano de los humanos modernos, y la última bifurcación en el árbol antes de que los humanos modernos se separaran de los neandertales. Vivieron en Europa hace aproximadamente un millón de años, y otros miembros del grupo Homo antecessor formaban parte habitual de su dieta.

Esta conclusión provino de la excavación de una cueva en España llamada «Gran Dolina», que proporcionó una mirada en gran parte intacta a la vida de nuestros primeros antepasados. Al mostrar que la basura puede ser muy reveladora sobre el estilo de vida de un grupo de personas, la basura del Homo antecessor no solo produjo herramientas rotas, sino también huesos de animales y otros individuos del Homo antecessor que habían sido sacrificados de la misma manera que los animales.

Primeros caníbales: otros Homo antecessor incluidos en la dieta

Los huesos de los otros humanos primitivos no solo mostraban signos de haber muerto de vejez, accidentes o muerte en batalla. Se habían roto huesos largos como brazos y piernas para poder extirpar la médula y se habían roto cráneos, presumiblemente para llegar al cerebro rico en nutrientes. 

Las marcas en los huesos coincidían con las de las herramientas primitivas y las marcas en los huesos de los animales. La presencia de estos huesos de animales junto con los restos del Homo antecessor es importante por un par de razones diferentes. 

Los investigadores no solo pudieron comparar el daño que se les había hecho para determinar que habían sido procesados ​​de la misma manera, sino que también sugirieron que no se estaban comiendo a sus vecinos solo porque se estaban muriendo de hambre. 

Los signos habituales y practicados de la carnicería y la cantidad de huesos encontrados a la vista sugieren que el Homo antecessor se comió los de su propia especie simplemente porque eran una buena fuente de carne, como cualquier otro animal.

Primeros caníbales:practica también empleada por Neandertales

Y era algo que también practicaban los descendientes neandertales del Homo antecessor. Encontraron en otro sitio de excavación español, las cuevas de El Sidron, los investigadores del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona encontraron un alijo de huesos de neandertal que habían sido masacrados y comidos. 

Con edades que van desde niños pequeños hasta adultos, los huesos de 50.000 años revelaron que los cráneos se habían abierto de manera similar, se había extraído la médula e incluso se había abierto la boca para que los cazadores pudieran llegar a las partes blandas de la boca y la lengua. 

Los huesos no estaban quemados y la idea de que se comían crudos los llevó a creer que habían estado muriendo de hambre. Esa idea se apoyó aún más al examinar los huesos de la familia neandertal que realizó el canibalismo, junto con otros huesos neandertales. Los huesos muestran signos de períodos de inanición y desnutrición, lo que sugiere que, a diferencia de sus antepasados, estos progresistas solo se comieron a sus compañeros neandertales cuando era absolutamente necesario para su propia supervivencia.

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