octubre 18, 2021

La Fuerza Aérea de Estados Unidos construyó una de las computadoras más rápidas del mundo con Playstations

Cuando la Playstation 2 se lanzó al público por primera vez, se dijo que la computadora en el interior era tan poderosa que podría usarse para lanzar armas nucleares. Fue una comparación asombrosa. En respuesta, el dictador iraquí Saddam Hussein optó por intentar comprar miles de consolas de juegos, tanto que el gobierno de Estados Unidos tuvo que imponer restricciones a la exportación.

la Fuerza Aérea usó 1.760 consolas Sony PlayStation 3. Lo llamaron "Condor Cluster" y era la computadora más rápida del Departamento de Defensa.
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1.760 consolas Sony PlayStation 3, La Condor Cluster

Pero parece que Saddam le dio una idea a la Fuerza Aérea: construir una supercomputadora a partir de muchas Playstations.

Solo 10 años después de que Saddam Hussein intentara apoderarse del mundo usando miles de consolas de juegos, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos asumió el papel de científico informático loco y creó la computadora número 33 más rápida del mundo dentro de su propio Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea. Solo que en lugar de Playstation 2, la Fuerza Aérea usó 1.760 consolas Sony PlayStation 3. Lo llamaron «Condor Cluster» y era la computadora más rápida del Departamento de Defensa.

La USAF colocó la computadora en Roma, Nueva York, cerca de Siracusa, y tenía la intención de usar la computadora para mejorar el radar, reconocimiento de patrones, procesamiento de imágenes satelitales e investigación de inteligencia artificial para proyectos y operaciones actuales y futuros de la Fuerza Aérea.

Gran procesamiento de imágenes

El procesamiento de imágenes es la función principal de la computadora, y realiza esa función milagrosamente bien. Puede analizar imágenes de ultra alta resolución muy rápidamente, a una velocidad de miles de millones de píxeles por minuto. 

la Fuerza Aérea usó 1.760 consolas Sony PlayStation 3. Lo llamaron "Condor Cluster" y era la computadora más rápida del Departamento de Defensa.
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Pero, ¿por qué usar consolas Playstation en lugar de una computadora real u otra tecnología patentada? Porque una Playstation costaba $ 400 en ese momento y la última y mejor tecnología en procesamiento de imágenes habría costado a la USAF casi $ 10,000 por unidad. Juntas, las Playstations formaron el núcleo de la computadora por un costo de aproximadamente $ 2 millones.

El resultado fue un clúster heterogéneo de 500 TeraFLOPS impulsado por PS3 pero conectado a los cabezales de subcluster de Xeons dual-quad con múltiples GPGPU. Las consolas de videojuegos consumieron un 90 por ciento menos de energía que cualquier alternativa y al construir una máquina especial con componentes más tradicionales para crear un centro de procesamiento, la Fuerza Aérea podría haber pagado más de diez millones de dólares y el sistema no habría sido tan eficiente energéticamente. .

Fue la capacidad de Playstation para instalar otros sistemas operativos lo que permitió este clúster, y es lo que puso en peligro el programa.

En 2010, Sony lanzó una actualización de firmware de Playstation que revocó la capacidad del dispositivo para instalar sistemas operativos alternativos.

En 2010, Sony lanzó una actualización de firmware de Playstation que revocó la capacidad del dispositivo para instalar sistemas operativos alternativos, como el sistema operativo Linux que la Fuerza Aérea usaba en su grupo de supercomputadoras. La Fuerza Aérea desempaquetó cientos de Playstations y luego creó imágenes de cada unidad para ejecutar Linux solo para que Sony las actualizara unas semanas después. 

La Fuerza Aérea, por supuesto, no necesitaba la actualización del firmware, ni Sony podía forzarla en esos dispositivos. Pero si una de las Playstations de la USAF falla, sería el final del clúster. Cualquier dispositivo restaurado o comprado recientemente carecería de la capacidad para ejecutar Linux.

La actualización del firmware fue la sentencia de muerte para la supercomputadora y otras similares que habían sido producidas por instituciones académicas. Nunca se dijo si Saddam alguna vez creó su supercomputadora.

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