octubre 18, 2021

La terapia meditación-relajación puede ofrecer una cura a la parálisis del sueño

La parálisis del sueño , una condición que se cree que explica una serie de experiencias misteriosas, incluyendo supuestos casos de secuestro alienígena y visitas demoníacas nocturnas , podría ser tratada usando una técnica de meditación-relajación, sugiere un estudio piloto publicado hoy.

La parálisis del sueño es un estado que implica parálisis de los músculos esqueléticos que ocurre al inicio del sueño o justo antes de despertarse. Aunque está temporalmente inmovilizado, el individuo es muy consciente de su entorno.
Imagen de Yuri_B en Pixabay

Sé de primera mano lo aterradora que puede ser la parálisis del sueño, después de haberla experimentado muchas veces yo mismo. Pero para algunas personas, el miedo a que pueda infundirles puede ser extremadamente desagradable, y acostarse, lo que debería ser una experiencia relajante, puede llegar a estar lleno de terror

Baland Jalal

Parálisis de los músculos esqueléticos

La parálisis del sueño es un estado que implica parálisis de los músculos esqueléticos que ocurre al inicio del sueño o justo antes de despertarse. Aunque está temporalmente inmovilizado, el individuo es muy consciente de su entorno. Las personas que experimentan el fenómeno a menudo reportan haber sido aterrorizadas por peligrosos intrusos del dormitorio, a menudo buscando explicaciones sobrenaturales como fantasmas, demonios e incluso secuestros alienígenas. Como era de esperar, puede ser una experiencia aterradora.

Hasta una de cada cinco personas sufre parálisis del sueño, que puede desencadenarse por la privación del sueño, y es más frecuente en condiciones psiquiátricas como el trastorno de estrés postraumático. También es común en la narcolepsia, un trastorno del sueño que implica somnolencia diurna excesiva y pérdida repentina de control muscular.

Estudio piloto de la terapia meditación-relajación

A pesar de que la afección se conoce desde hace algún tiempo, hasta la fecha no hay tratamientos empíricamente basados o ensayos clínicos publicados para la afección.

Hoy, en la revista Frontiers in Neurology, un equipo de investigadores reporta un estudio piloto de la terapia meditación-relajación en el que participaron 10 pacientes con narcolepsia, todos los cuales experimentan parálisis del sueño.

La terapia fue desarrollada originalmente por el Dr. Baland Jalal del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge. El estudio actual fue dirigido por el Dr. Jalal y realizado en colaboración con el grupo del Dr. Giuseppe Plazzi en el Departamento de Ciencias Biomédicas y Neuromotoras de la Universidad de Bolonia/IRCCS Istituto delle Scienze Neurologiche di Bologna, Italia.

La terapia enseña a los pacientes a seguir cuatro pasos durante un episodio:

  1. Reevaluación del significado del ataque – recordándose a sí mismos que la experiencia es común, benigna y temporal, y que las alucinaciones son un subproducto típico de soñar
  2. Distanciamiento psicológico y emocional – recordándose a sí mismos que no hay razón para tener miedo o preocuparse y que el miedo y la preocupación sólo empeorarán el episodio
  3. Meditación de atención enfocada hacia adentro – centrando su atención hacia adentro en un objeto emocionalmente involucrado, positivo (como un recuerdo de un ser querido o evento, un himno / oración, Dios)
  4. Relajación muscular – relajar sus músculos, evitar controlar su respiración y bajo ninguna circunstancia tratar de moverse

A los participantes se les instruyó que llevaran un diario diario durante cuatro semanas para evaluar la aparición de parálisis del sueño, la duración y las emociones. En general, entre los 10 pacientes, dos tercios de los casos (66%) alucinaciones reportadas, a menudo al despertar del sueño (51%), y con menos frecuencia al quedarse dormido (14%) como se ha calificado durante las primeras cuatro semanas.

Después de las cuatro semanas, seis participantes completaron cuestionarios de estado de ánimo y ansiedad y se les enseñaron las técnicas de terapia e instruyeron a ensayarlas durante la vigilia ordinaria, dos veces por semana durante 15 minutos. El tratamiento duró ocho semanas.

En las primeras cuatro semanas del estudio, los participantes en el grupo de meditación-relajación experimentaron parálisis del sueño en promedio 14 veces durante 11 días. La perturbación reportada causada por sus alucinaciones de parálisis del sueño fue de 7,3 (clasificadas en una escala de diez puntos con puntuaciones más altas que indican una mayor gravedad).

En el último mes de la terapia las parálisis de sueño cayeron un 50% menos

En el último mes de la terapia, el número de días con parálisis del sueño cayó a 5,5 (un 50% menos) y el número total de episodios cayó a 6,5 (un 54% menos). También hubo una tendencia notable hacia la reducción de la perturbación causada por alucinaciones, con calificaciones que bajaron de 7,3 a 4,8.

Un grupo de control de cuatro participantes siguió el mismo procedimiento, excepto los participantes dedicados a la respiración profunda en lugar de la terapia, tomando respiraciones profundas lentas, mientras contaban repetidamente de uno a diez.

En el grupo de control, el número de días con parálisis del sueño (4,3 al mes al principio) se mantuvo sin cambios, así como su número total de episodios (4,5 por mes inicialmente). La perturbación causada por alucinaciones también fue sin cambios (clasificado 4 durante las primeras cuatro semanas).

«Aunque nuestro estudio sólo involucró a un pequeño número de pacientes, podemos ser cautelosamente optimistas de su éxito», dijo el Dr. Jalal. «La terapia meditación-relajación condujo a una caída dramática en el número de veces que los pacientes experimentaron parálisis del sueño, y cuando lo hicieron, tendieron a encontrar las alucinaciones notoriamente terroríficos menos perturbadoras. Experimentar menos de algo tan perturbador como la parálisis del sueño es un paso en la dirección correcta».

Si los investigadores son capaces de replicar sus hallazgos en un mayor número de personas – incluyendo los de la población general, no afectados por la narcolepsia – entonces esto podría ofrecer un tratamiento relativamente simple que podría ser entregado en línea o a través de un teléfono inteligente para ayudar a los pacientes a hacer frente a la condición.

«Sé de primera mano lo aterradora que puede ser la parálisis del sueño, después de haberla experimentado muchas veces yo mismo», dijo el Dr. Jalal. «Pero para algunas personas, el miedo a que pueda infundirles puede ser extremadamente desagradable, y acostarse, lo que debería ser una experiencia relajante, puede llegar a estar lleno de terror. Esto es lo que me motivó a idear esta intervención».


Meditación-Relajación (TERAPIA MR) para parálisis del sueño: Un estudio piloto en pacientes con narcolepsia. Fronteras en Neurología; 12 de agosto de 2020; DOI: 10.3389/fneur.2020.00922

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