mayo 16, 2022

Las desastrosas consecuencias del cambio climático para el café

El cambio climático amenaza la taza de café matutina del ciudadano global, y los científicos predicen una disminución del 50% en la tierra sostenible para la producción de café para 2050. Alrededor de 500 millones de tazas de café se consumen anualmente, así que ¿cómo abordará la población dependiente de la cafeína esta debacle?

Hasta 25 millones de pequeños agricultores en todo el mundo

Las temperaturas que se calientan rápidamente en la Tierra no sólo están afectando la vida de la planta de café, sino también la vida de los agricultores de los países exportadores de café, siendo los tres principales exportadores Brasil, Colombia y Vietnam. Estos tres países han construido economías y culturas enteras en torno al café. Hasta 25 millones de pequeños agricultores en todo el mundo dependen del café como de su cultivo básico.

El cambio climático amenaza la taza de café matutina del ciudadano global, y los científicos predicen una disminución del 50% en la tierra sostenible para la producción de café para 2050.
Imagen de Ernesto Rodriguez en Pixabay

Desafortunadamente, el monocropping es desastroso frente al cambio climático, y muchos agricultores han incorporado plátanos o vainilla en sus cultivos con el fin de proteger sus medios de vida. Algunos agricultores han abandonado la industria por completo, en busca de trabajos más fiables, como la construcción.

El escarabajo CBB

En la Zona Cafetería de Colombia, una de las regiones de producción de café más abundantes del mundo, el cultivo del café se considera un arte. Sin embargo, el cambio climático ha causado estragos en su planta de café arábica. El ambiente más cálido producido por el cambio climático ha permitido que plagas como el Coffee Berry Borer (CBB) prosperen. 

El escarabajo CBB ya ha destruido aproximadamente el 75% de los cultivos colombianos, lo que resulta en daños por valor de 550 millones de dólares al año. Para esquivar la infestación de CBB, los agricultores han estado limpiando las fronteras naturales y moviéndose a elevaciones más altas, avanzando la deforestación. 

Otro enfoque es aumentar el uso de pesticidas, pero esto puede poner en peligro la salud de los agricultores, afectar negativamente el medio ambiente y conducir a una mayor resistencia a los pesticidas.

Antes de la embestida del cambio climático, la cultura del café de Colombia estaba prosperando. La producción y el consumo de café en auge en la década de 1920, y como resultado, Colombia disfrutó de precios más altos de café e integración en la economía internacional.

Mercado volátil del café

Sin embargo, debido a que el mercado del café está sujeto a muchos auges y desplomes, era necesaria la cooperación económica internacional para mantener estables los precios del café. Para proteger a los principales países exportadores de café como Colombia, los Estados Unidos propusieron el Acuerdo Internacional sobre el Café en 1962 para fijar un precio mínimo al café. 

Como el mayor consumidor de café del mundo, Los Estados Unidos entendieron que mantener la producción de café dependía de estabilizar su oferta y demanda proporcionando un piso de precios para incentivar a los agricultores a seguir produciendo.

Desafortunadamente, el volátil mercado del café pronto fue víctima de los efectos del cambio climático, ya que Brasil sufrió heladas extremas en la década de 1970, lo que provocó que los productores abandonaran el ICA. Los agricultores brasileños ya no podían cumplir con su cuota de suministro, lo que resultaba en precios cada vez más altos. 

A su vez, los caficultores de todo el mundo capitalizaron los precios más altos al acelerar la producción. En retrospectiva, fue una mala decisión. Sobreprodujeron los cultivos, y el mercado finalmente se estabilizó, lo que llevó a precios más bajos y granos de café desperdiciados.

El clima de rápido calentamiento ha alejado las nieblas y la lluvia

Los países productores de café del sudeste asiático han experimentado repercusiones similares cuando se enfrentan al cambio climático. El clima de rápido calentamiento ha alejado las nieblas y la lluvia de Timor-Leste, que son vitales para cultivar café a altitudes más altas. Con lluvias inconsistentes, la fruta del café no puede crecer adecuadamente y puede florecer en el momento equivocado.

Estos caficultores sólo cosechan una vez al año, lo que indica que las precipitaciones irregulares son extremadamente perjudiciales. La economía de Timor-Leste depende del café, que consiste en el 80% de sus exportaciones agrícolas. Aunque los agricultores allí trabajan incansablemente para cultivar su querida planta de café, sólo reciben $0.35 USD por cada 1 kg de café, desalentándolos de quedarse con la producción de café.

Del mismo modo, Vietnam lucha por encontrar soluciones a medida que el aumento de las temperaturas arruina lentamente las exuberantes tierras altas centrales ideales para la planta de café. La planta Robusta crece bien en estas granjas elevadas, sin embargo, los científicos predicen que el rango altitudinal cambiará drásticamente para 2050,de los actuales 300-900 metros a 600-1.000 metros.

Al igual que Colombia, el clima cálido de Vietnam permite que la plaga Coffee Berry Borer prospere. La ubicación ecuatorial de Vietnam ha permitido a unos 600.000 pequeños agricultores construir sus medios de vida en torno al café, pero el cambio climático ya ha causado que alrededor de 100.000 caficultores pasen a otros cultivos o industrias.

Consumo de agua para riego se puede reducir a 400 litros por árbol

Una solución potencial para los caficultores del altiplano central de Vietnam es reducir a la mitad su uso de riego de agua. A menudo, estos agricultores utilizan más del doble del agua necesaria,agotando aún más sus recursos. Las últimas investigaciones muestran que el consumo de agua para riego se puede reducir a 400 litros por árbol de los típicos 1.000 litros, mientras que todavía produce un rendimiento equivalente.

Los agricultores también pueden necesitar abandonar el monocropping e integrar una variedad de cultivos de alto valor, como pimienta negra, árboles frutales y vainilla. Aunque otros cultivos pueden no ser tan lucrativos como el café, el intercropping es más sostenible desde el punto de vista ambiental y económico a largo plazo, ya que aumenta la resistencia de los cultivos a las condiciones climáticas y requiere menos uso de pesticidas y fertilizantes. Además, el intercalamiento permite a los agricultores diversificar sus ingresos, haciéndolos menos vulnerables a la volatilidad del mercado.

Necesidad de adoptar métodos científicamente más avanzados

Además de la interconexión, los agricultores pueden necesitar adoptar métodos científicamente más avanzados para proteger sus cultivos de los efectos del cambio climático. ONG como la Commonwealth Agricultural Bureaux International se han asociado con científicos de Cafexport, una empresa centrada en la producción sostenible de café, para establecer un sistema de alerta temprana para escapar de la plaga causada por CBB.

Mediante la implementación de un sistema que mide la temperatura, la humedad y la madurez de las bayas,los agricultores pueden anticipar infestaciones de CBB y aplicar biopesticidas para salvar las pérdidas de los cultivos. Sin embargo, quedan muchas preguntas sobre cómo educar y equipar a los agricultores con el conocimiento y la tecnología necesarios para proteger sus medios de vida del cambio climático.

Pero la innovación tecnológica sólo puede llevarnos tan lejos en un mundo amenazado por la degradación ambiental y el cambio climático. En última instancia, el destino de la industria del café, y el destino del planeta en su conjunto, está en manos de gobiernos, corporaciones y ciudadanos globales. A menos que la comunidad internacional pueda combatir eficazmente el cambio climático, el futuro del café parece sombrío.

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