mayo 17, 2022

Las estrellas supergigantes azules abren las puertas para un concierto en el espacio

Las supergigantes azules son como las estrellas de rock ‘n’ roll: viven rápido y mueren jóvenes. Esto los hace raros y difíciles de estudiar. Antes de que se inventaran los telescopios espaciales, se habían observado pocas supergigantes azules, por lo que nuestro conocimiento de estas estrellas era limitado. 

Utilizando datos recientes del telescopio espacial de la NASA, un equipo internacional dirigido por KU Leuven estudió los sonidos que se originan dentro de estas estrellas y descubrió que casi todas las supergigantes azules brillan debido a las ondas en su superficie.

estrellas supergigantes azules

Desde los albores de la humanidad, las estrellas del cielo nocturno han capturado nuestra imaginación. Incluso cantamos canciones infantiles a los niños que reflexionan sobre la naturaleza de las estrellas: «Brilla, brilla, estrellita, cómo me pregunto qué eres». Los telescopios pueden sondear en el universo, pero a los astrónomos les ha costado «ver» el interior de las estrellas

Los nuevos telescopios espaciales permiten a los astrónomos «ver» las ondas que se originan en el interior profundo de las estrellas. Esto hace posible estudiar estas estrellas utilizando astrosismología, una técnica similar a la forma en que los sismólogos utilizan los terremotos para estudiar el interior de la Tierra.

Estudiando las estrellas

Las estrellas vienen en diferentes formas, tamaños y colores. Algunas estrellas son similares a nuestro Sol y viven tranquilamente durante miles de millones de años. Las estrellas más masivas, aquellas que nacen con diez veces o más la masa del Sol, viven vidas significativamente más cortas y activas antes de explotar y expulsar su material al espacio en lo que se llama una supernova

Las supergigantes azules pertenecen a este grupo. Antes de que exploten, son las fábricas de metales del universo, ya que estas estrellas producen la mayoría de los elementos químicos más allá del helio en la Tabla Periódica de Mendeleev.

Por primera vez, los investigadores han podido «ver» debajo de la superficie opaca de las supergigantes azules. “El descubrimiento de ondas en tantas estrellas supergigantes azules fue un momento eureka”, dice el investigador postdoctoral Dominic Bowman, quien es el autor correspondiente de este estudio: “El parpadeo en estas estrellas había estado ahí todo el tiempo, solo teníamos que esperar a telescopios espaciales para poder observarlos. Es como si las estrellas del rock and roll hubieran estado actuando todo el tiempo, pero recién ahora las misiones espaciales de la NASA pudieron abrir las puertas de su sala de conciertos. De las frecuencias de las ondas en la superficie, podemos derivar la física y la química de su interior profundo, incluido el núcleo estelar. Estas frecuencias sondean la eficiencia con la que se produce el metal y cómo se mueve en la fábrica».

Nuevos telescopios de la NASA

«Antes de los telescopios espaciales Kepler / K2 y TESS de la NASA, se conocían pocas supergigantes azules que varían en brillo», dice Bowman (KU Leuven). «Hasta ahora, no habíamos visto estas ondas causando resplandor y centelleo en la superficie de las supergigantes azules. Necesita poder observar el brillo de una estrella individual durante el tiempo suficiente con un detector muy sensible antes de poder trazar cómo cambia con el tiempo».

Ahora estamos entrando en una era dorada de astrosismología de estrellas masivas calientes gracias a los telescopios espaciales modernos. El descubrimiento de estas ondas en supergigantes azules nos permite estudiar a los progenitores de las supernovas desde una perspectiva novedosa.

Fuente

https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2019/astronomy-bowman-blue-supergiants

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