octubre 18, 2021

Las explosiones de supernovas pueden haber causado una extinción masiva en la Tierra hace 350 millones de años

Una o más explosiones masivas de supernovas que ocurrieron a unos 65 años luz de la Tierra pueden haber contribuido a un evento de extinción masiva en nuestro planeta hace unos 359 millones de años, han propuesto los científicos.

explosiones de supernovas

El Planeta sufre una perdida de biodiversidad

Alrededor de este período, nuestro planeta sufrió una enorme y rápida disminución de la biodiversidad, con evidencia reciente que sugiere que el evento de extinción pudo haber coincidido con una caída dramática en la cantidad de ozono, un gas compuesto por tres moléculas de oxígeno, en la atmósfera, posiblemente debido a un aumento global de las temperaturas.

Un equipo de científicos examinó una posible causa alternativa para esta caída de ozono: una explosión de supernova cercana que podría haber arrojado a la Tierra con radiación cósmica dañina al final de el período Devónico (hace alrededor de 419 millones a 359 millones de años).

Las supernovas son explosiones cataclísmicas:

Estas que ocurren durante las últimas etapas evolutivas en la vida de las estrellas masivas. Disparan grandes cantidades de radiación. «Las catástrofes terrestres, como el vulcanismo a gran escala y el calentamiento global, también pueden destruir la capa de ozono, pero la evidencia de ello no es concluyente para el intervalo de tiempo en cuestión», Brian Fields, autor del estudio de la Universidad de Illinois, Urbana. -Champaign, dijo en un comunicado. 

Las supernovas ayudan a la perdida del ozono

«En cambio, proponemos que una o más explosiones de supernovas, a unos 65 años luz de distancia de la Tierra, podrían haber sido responsables de la pérdida prolongada de ozono». «Para poner esto en perspectiva, una de las amenazas de supernova más cercanas hoy en día es la estrella Betelgeuse, que está a más de 600 años luz de distancia y muy fuera de la distancia de muerte de 25 años luz», dijo un coautor del estudio. Adrienne Ertel de Urbana-Champaign, dijo en el comunicado.

Los fenómenos que agitaron la capa de ozono

Los científicos examinaron otros fenómenos que podrían haber llevado al agotamiento de la capa de ozono, como impactos de meteoritos, erupciones solares y estallidos de rayos gamma. Sin embargo, el equipo rechazó estos factores porque son de corta duración y, por lo tanto, es poco probable que causen el largo período de agotamiento de la capa de ozono que se cree que se produjo al final del período Devónico.

Si existe una supernova puede acabar con la Tierra

Mientras tanto, una supernova puede dañar la Tierra y su capa de ozono durante un período de hasta 100.000 años. Inmediatamente después de la explosión, el daño es causado por la radiación ultravioleta, rayos X y rayos gamma emitidos por el evento. Posteriormente, el planeta es bombardeado por los escombros de la explosión.

La Tierra se puede extinguir

La evidencia del registro fósil sugiere la disminución de la biodiversidad antes de que ocurriera el evento de extinción del final del Devónico durante un período de alrededor de 300,000 años. Esto indica que ocurrieron múltiples catástrofes, posiblemente varias explosiones de supernovas en el delgado disco galáctico donde reside nuestro sol.

Según Jesse Miller:

«Esto es completamente posible», dijo el estudiante graduado de Urbana-Champaign y coautor del estudio, Jesse Miller, en el comunicado. «Las estrellas masivas generalmente ocurren en cúmulos con otras estrellas masivas, y es probable que ocurran otras supernovas poco después de la primera explosión».

La evidencia del impacto de una explosión de supernova, o múltiples explosiones, en la Tierra proviene de rocas que datan de este período de tiempo que contienen esporas de plantas con características consistentes con «condiciones ambientales severamente deterioradas y daño por rayos UV-B luego de la destrucción de la capa de ozono». los autores escribieron en el estudio.

Los científicos dicen qué:

Para confirmar su hipótesis, los estudios deberían detectar los isótopos radiactivos plutonio-244 y samario-146 en rocas y fósiles desde el momento del evento de extinción masiva. «Ninguno de estos isótopos se encuentra naturalmente en la Tierra hoy, y la única forma en que pueden llegar aquí es a través de explosiones cósmicas», dijo el estudiante de pregrado de Urbana-Champaign y otro coautor del estudio, Zhenghai Liu.

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