octubre 18, 2021

Las levaduras pueden estimular el crecimiento de colonias de abejas

Investigadores de KU Leuven han descubierto que la presencia de levaduras puede alterar la composición química y, por tanto, el valor nutricional del néctar para las abejas. 

El estudio descubrió que las levaduras pueden incluso mejorar la salud de las abejas y la aptitud de las colonias.

colonias de abejas

No se sabe mucho que el polen y el néctar floral contienen levaduras. Incluso en una flor, los tipos y la cantidad de levaduras que se producen pueden variar ampliamente. Estas variaciones conducen a grandes diferencias en el valor nutricional del néctar de cada flor, específicamente en lo que respecta a los azúcares y aminoácidos presentes. Las levaduras comen los azúcares del néctar que supuestamente suministra nutrientes a las abejas.

Flores artificiales

Para averiguar si la presencia de levaduras afecta a las abejas, un equipo dirigido por María I. Pozo del Departamento de Biología de KU Leuven agregó cinco especies de levadura diferentes al néctar. Luego investigaron cómo la levadura afectó la composición química del néctar y cómo, a su vez, esto tiene un impacto en las abejas. 

Los investigadores utilizaron colonias del abejorro de cola buff o Bombus Terrestris. Investigaron el desarrollo de las colonias y varios otros indicadores de bienestar, como el tamaño y el peso de las abejas, su tasa de mortalidad, la pérdida de peso durante la hibernación, su éxito de apareamiento y la resistencia a las infecciones.

Además, se investigó el atractivo del néctar con levaduras utilizando un campo de flores artificiales. La mitad de las flores contenía un tipo diferente de solución azucarada con levaduras, mientras que la otra mitad contenía solo el agua azucarada. Los investigadores calcularon la frecuencia con la que las abejas visitaban cada tipo de flor y cuánto tiempo pasaban las abejas con las flores.

El néctar es el alimento perfecto para las abejas. Dado que las abejas están en declive a nivel mundial, es importante saber si las levaduras influyen en su bienestar como especie.

Los resultados muestran que aunque las levaduras alteran significativamente la composición del néctar, esto no tiene impacto en el comportamiento de búsqueda de alimento de las abejas, ni en la cantidad de néctar que consumen. Las abejas parecen ser capaces de digerir las células de levadura, que contienen nutrientes más concentrados que el néctar en sí.

Algunas levaduras incluso tuvieron un efecto positivo en el crecimiento de las colonias de abejas, ya que murieron menos larvas de abejas en las colonias que recibieron el suplemento de levadura. Estas colonias también produjeron una mayor cantidad de abejas obreras, lo que resulta en colonias más vigorosas.

Fuente

https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2019/yeasts-in-nectar-can-stimulate-the-growth-of-bee-colonies

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