noviembre 28, 2022

¿Las plantas tienen sexos?

Pensando en masculino o femenino

La idea de “masculino” y “femenino” en las plantas es un poco misteriosa para muchas personas, y existen muchas variaciones sobre el tema en todo el reino vegetal. Y la gran pregunta es, ¿Las plantas tienen sexos?… En realidad, tanto en las plantas, como en la mayoría de los animales, las partes masculinas están asociadas con la producción de esperma y las partes femeninas están asociadas con los huevos.

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Entonces se podría decir, qué; en las angiospermas (plantas con flores) y gimnospermas (plantas con “semillas desnudas”), las estructuras masculinas producen polen (porque contienen espermatozoides) y las estructuras femeninas tienen uno o más ovarios (que contienen óvulos).

Sin embargo, pasemos por alto las plantas productoras de esporas, como los helechos y las hepáticas; acaso estás plantas no tienen sexo? Pues la respuesta es si, pero debido a que sus ciclos de vida son más complicados, aunque de igual manera, también tienen partes masculinas y femeninas.

De hecho, algunas plantas son solo masculinas o solo femeninas, por ejemplo: El ginkgo, el kiwi, el cannabis y el sauce tienen individuos que solo producen polen o solo semillas. Botánicamente, se las conoce como plantas dioicas y su estrategia asegura el cruce genético. Curiosamente, muchos árboles de la calle son dioicos y, para evitar el desorden de flores y frutos, a menudo solo se plantaban árboles masculinos. Pero desafortunadamente, esto resultó ser un fracaso en la planificación urbana, ya que las alergias al polen han empeorado en algunos lugares, gracias a la alta densidad de árboles masculinos que producen felizmente polen.

Plantas monoicas

Sin embargo, la mayoría de las plantas son monoicas, lo que significa que los individuos tienen estructuras tanto femeninas como masculinas. En las plantas con flores, estas estructuras pueden nacer juntas en una sola flor bisexual, o las flores pueden ser solo masculinas o solo femeninas. Muchas de las flores más icónicas, como las rosas, lirios y tulipanes, son bisexuales, y el pistilo femenino está rodeado de forma característica por los estambres masculinos.

Otras plantas monoicas, como calabazas, maíz y abedules, tienen flores unisexuales. Es decir, algunas flores son masculinas y otras femeninas, pero ambos tipos se forman en la misma planta individual. Esta estrategia también se observa en la mayoría de las coníferas. El polen transportado por los conos masculinos debe ser transportado por el viento a los conos femeninos para que se produzca la polinización.

Aún te queda dudas sobre que planta es masculina y cuál es femenina? Bueno entonces, síguenos y aclaremos todas tu dudas y mucho más sobre temas que jamás hubieras imaginado.

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