mayo 16, 2022

Las tasas de autismo han aumentado y muestran diferencias

Alrededor de uno de cada 57 (1,76%) Los niños en el Reino Unido están en el espectro autista, significativamente más alto de lo reportado anteriormente, según un estudio de más de siete millones de niños llevado a cabo por investigadores del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, en colaboración con investigadores de la Universidad de Newcastle y la Universidad de Maastricht.

Los alumnos negros y chinos tenían un 26% y un 38% más de probabilidades de ser autistas, respectivamente, y los niños autistas eran mucho más propensos a enfrentarse a una desventaja social significativa. Los resultados se publican hoy en JAMA Pediatrics.

Imagen de Andrea Don en Pixabay

El equipo se basó en datos del Censo Escolar de la Base nacional de datos de alumnos, recopilados por el Departamento de Educación de personas de 2 a 21 años en escuelas financiadas por el estado en Inglaterra. De los más de siete millones de alumnos estudiados, 119.821 alumnos tenían un diagnóstico de autismo en su historial en el sistema educativo estatal inglés, de los cuales 21.660 también tenían dificultades de aprendizaje (18,1%). Los niños mostraron una prevalencia de autismo del 2,8% y las niñas mostraron una prevalencia del 0,65%, con una proporción de niño a niña de 4,3:1.

La prevalencia fue mayor en los alumnos de etnia negra (2,1%) y más bajo en viajeros gitanos/irlandeses (0,85%), siendo estas estimaciones las primeras en publicarse para estas poblaciones.

Más de probabilidades de ser socialmente desfavorecidos

Los alumnos con antecedentes de autismo en las escuelas tenían un 60% más de probabilidades de ser socialmente desfavorecidos, y un 36% menos de probabilidades de hablar inglés. Los hallazgos revelan diferencias significativas en la prevalencia del autismo, tal como se registra en los sistemas escolares formales, en los grupos étnicos y la ubicación geográfica.

El investigador principal del estudio, el Dr. Andrés Roman-Urrestarazu del Centro de Investigación del Autismo (ARC) y Cambridge Public Health de la Universidad de Cambridge, dijo: «Ahora podemos ver que el autismo es mucho más común de lo que se pensaba anteriormente. También encontramos variaciones significativas en el diagnóstico de autismo en diferentes minorías étnicas, aunque la razón por la que este debería ser el caso no está clara y justifica más investigaciones».

El autismo es mucho más común de lo que se pensaba anteriormente

Estimaciones previas de la prevalencia del autismo en el Reino Unido por el mismo grupo de investigación en Cambridge, y basadas en una encuesta basada en la escuela, sugirieron que uno de cada 64 niños (1,57%) eran autistas. El nuevo estudio, basado en registros escolares que generalmente subestiman la proporción real de niños que cumplen con los criterios diagnósticos, muestra un aumento considerable en la prevalencia del autismo en Inglaterra.

Los investigadores dicen que es probable que el aumento se deba a que el autismo se ha vuelto mejor reconocido tanto por los padres como por las escuelas en los últimos años.

La profesora Carol Brayne, copresidenta de Cambridge Public Health y profesora de Medicina de Salud Pública, dijo: «Este estudio muestra cómo podemos recurrir a grandes conjuntos de datos de una manera rigurosa y valiosa para nuestra comprensión del autismo».

La profesora Fiona Matthews, de la Universidad de Newcastle, añadió: «Este estudio pone de relieve la necesidad de prestar más atención a las necesidades no reconocidas y diferentes de los niños autistas de entornos desfavorecidos y diversos».

El profesor Simon Baron-Cohen, Director del ARC, dijo: «Ahora podemos ver una instantánea de cuántos niños autistas hay, y podemos profundizar en la variación local y étnica, y revelar vínculos con la vulnerabilidad. Es importante que salvaguardemos los derechos de los niños a acceder a servicios de diagnóstico y educación, adaptados a sus necesidades».

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