mayo 16, 2022

Los caminanes y cocodrilos

Descritos como «fósiles vivientes», los caimanes han estado aquí desde la época en que se extinguieron los dinosaurios. Es posible que tengan reputación de ser duros, pero los caimanes se encuentran entre los padres más atentos del mundo de los reptiles, y permanecen con sus crías hasta por tres años. También son muy inteligentes y se sabe que utilizan herramientas.

 los caimanes han estado aquí desde la época en que se extinguieron los dinosaurios. Es posible que tengan reputación de ser duros, pero los caimanes se encuentran entre los padres más atentos del mundo de los reptiles, y permanecen con sus crías hasta por tres años
Imagen de TeeFarm en Pixabay

Hechos asombrosos sobre el cocodrilo

Hay dos especies vivas de caimán en el mundo: el caimán americano ( Alligator mississippiensis ) y el caimán chino ( Alligator sinensis ). El cocodrilo americano es el reptil estatal oficial de tres estados de los EE. UU.: Florida, Mississippi y Louisiana. El caimán se describe a menudo como «un fósil viviente», ya que ha evolucionado poco en los últimos 65 millones de años. Eso significa que los caimanes estaban tomando el sol en los ríos cuando los dinosaurios se extinguieron.

Los caimanes americanos machos pueden alcanzar un peso de media tonelada o 1000 libras y 16 pies de largo. Los caimanes chinos son considerablemente más pequeños, rara vez pesan más de 100 libras y se extienden más de 5 pies de largo.

Los caimanes también aparecen como símbolos y en el folclore de culturas de todo el mundo. En el chamanismo norteamericano, los caimanes son símbolos de estatus, adaptabilidad y supervivencia. En las islas del Pacífico, los dientes de cocodrilo se usaban como collares para proteger al usuario de enfermedades. En el folclore chino, el caimán era visto como una deidad del agua relacionada con los dragones.

¿Cómo puedo distinguir entre un caimán y un cocodrilo?

Aunque a menudo se confunde con los cocodrilos, los caimanes se pueden distinguir fácilmente de los cocodrilos por la forma de su hocico. Mientras que los caimanes tienen hocicos anchos en forma de U, los hocicos de los cocodrilos tienen forma de V.

¿Dónde viven los caimanes?

El hábitat del cocodrilo son los ambientes de agua dulce como ríos, pantanos, marismas y lagos. El cocodrilo americano se puede encontrar desde Carolina del Norte hasta el Río Grande en Texas. Si bien el cocodrilo chino alguna vez estuvo ampliamente distribuido en la parte oriental del río Yangtze, su rango ahora está restringido a pequeñas secciones del río.

Los caimanes se refugian en madrigueras que excavan en los bancos de barro y el suelo. Estas madrigueras son ecológicamente importantes ya que son utilizadas como refugio por otros animales una vez abandonados por los caimanes. También actúan como fuente de agua, un activo que se vuelve cada vez más valioso en las estaciones más secas.

¿Cómo dan a luz los caimanes?

Una vez que se completa el apareamiento, las hembras de caimanes construyen nidos hechos de vegetación y barro. Pueden poner más de 50 huevos en estos nidos en una sola temporada. Los caimanes se encuentran entre los padres más atentos en el mundo de los reptiles, y tienden a permanecer con sus crías y cuidarlas hasta por tres años. ¡Mira este video que muestra a un cocodrilo recién nacido saliendo de un huevo!

El sexo de un caimán recién nacido depende de la temperatura del nido. Las temperaturas de incubación de 30 grados Celsius o menos producirán hembras, mientras que 34 grados Celsius o más producirán machos.

¿Qué comen los caimanes y cómo atrapan a sus presas?

Los caimanes son principalmente carnívoros, aunque se ha descubierto que también comen frutas como bayas de saúco, cítricos y uvas silvestres. Cuando son juveniles, se alimentan principalmente de insectos, arañas, gusanos, caracoles y peces pequeños. A medida que alcanzan la edad adulta, comienzan a consumir presas más grandes como aves, tortugas, serpientes, mamíferos y peces más grandes.

Los caimanes son alimentadores oportunistas que emboscan a sus presas en lugar de perseguirlas. Pueden alcanzar 30 millas por hora en una ráfaga corta, sin embargo, no pueden mantener una alta velocidad.

Incluso se ha descubierto que los caimanes usan herramientas como palos para ayudarlos a cazar. Descansan sumergidos en el agua con palos en la cabeza, atrayendo pájaros que buscan ramitas para construir nidos. Parece que los caimanes solo se comportan de esta manera durante la temporada de anidación cuando hay escasez de palos y, por lo tanto, hay una gran competencia entre las aves por el material del nido.

¿Cuántos dientes tienen los caimanes?

Los caimanes pueden tener hasta 80 dientes en cualquier momento. Los nuevos dientes crecen para reemplazar los desgastados y durante toda la vida un caimán puede tener entre 2000 y 3000 dientes.

¿Son los caimanes peligrosos para los humanos?

Los ataques de caimanes son raros y es poco probable que sean fatales, con solo el 6% de los ataques de caimanes americanos que conducen a la muerte humana. Los caimanes generalmente apuntan a presas más pequeñas que los humanos, como aves, pequeños mamíferos y otros reptiles. Sin embargo, el aumento de la invasión humana en el hábitat de los caimanes ha aumentado el riesgo de conflicto. Sin embargo, los ataques de caimanes se pueden evitar fácilmente. Las medidas preventivas incluyen observar a los caimanes a distancia, evitar alimentarlos y no nadar de noche o en aguas que puedan estar habitadas por grandes caimanes.

¿Cuál es el estado de conservación de los caimanes?

En la década de 1950, el cocodrilo americano se puso en grave peligro de extinción principalmente debido a que lo cazaban por su piel. Desde entonces, se les ha dado protección legal y su número ha crecido. Actualmente, el cocodrilo americano está clasificado como de menor preocupación en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Por el contrario, el caimán chino está en peligro crítico con menos de 120 en estado salvaje. Su declive se debe principalmente a la conversión generalizada de su hábitat en tierras agrícolas.

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