octubre 18, 2021

Los niveles de hierro en sangre podrían ser clave para frenar el envejecimiento

Genes que podrían ayudar a explicar por qué algunas personas envejecen a diferentes velocidades a otras han sido identificadas por los científicos.

El estudio internacional que utiliza datos genéticos de más de un millón de personas sugiere que mantener niveles saludables de hierro en la sangre podría ser una clave para envejecer mejor y vivir más tiempo.

Los hallazgos podrían acelerar el desarrollo de fármacos para reducir las enfermedades relacionadas con la edad, extender años saludables de vida y aumentar las posibilidades de vivir hasta la vejez libre de enfermedades, dicen los investigadores.

Envejecimiento biológico

Científicos de la Universidad de Edimburgo y del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Alemania se centraron en tres medidas relacionadas con el envejecimiento biológico : la vida útil, los años de vida vividos libres de enfermedades (healthspan) y ser extremadamente longevos (longevidad).

El envejecimiento biológico – la velocidad a la que nuestros cuerpos disminuyen con el tiempo – varía entre las personas e impulsa las enfermedades más mortales del mundo, incluyendo enfermedades cardíacas, demencia y cánceres.

Análisis de datos

Los investigadores reunieron información de tres conjuntos de datos públicos para permitir un análisis con un detalle sin precedentes. El conjunto de datos combinado equivalía a estudiar 1,75 millones de vidas útiles o más de 60.000 personas extremadamente longevas.

El equipo identificó diez regiones del genoma vinculadas a la larga vida útil, la salud y la longevidad. También encontraron que los conjuntos genéticos vinculados al hierro estaban sobrerrepresentados en su análisis de las tres medidas de envejecimiento.

El papel de Hierro

Los investigadores confirmaron esto utilizando un método estadístico – conocido como aleatorización mendeliana – que sugirió que los genes implicados en la metabolización del hierro en la sangre son en parte responsables de una larga vida saludable.

El hierro en la sangre se ve afectado por la dieta y los niveles anormalmente altos o bajos están relacionados con afecciones relacionadas con la edad como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad hepática y una disminución en la capacidad del cuerpo para combatir la infección en la vejez.

El futuro: diseñar un fármaco

Los investigadores dicen que diseñar un fármaco que podría imitar la influencia de la variación genética en el metabolismo del hierro podría ser un paso futuro para superar algunos de los efectos del envejecimiento, pero advierten que se requiere más trabajo.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación Médica y se publica en la revista Nature Communications.

Los conjuntos de datos anónimos que vinculan la variación genética con la salud, la vida útil y la longevidad se descargaron de los servidores Zenodo, Edinburgh DataShare y Longevity Genomics disponibles públicamente.

Estamos muy entusiasmados con estos hallazgos, ya que sugieren fuertemente que los altos niveles de hierro en la sangre reducen nuestros años de vida saludables, y mantener estos niveles bajo control podría prevenir daños relacionados con la edad. Especulamos que nuestros hallazgos sobre el metabolismo del hierro también podrían comenzar a explicar por qué los niveles muy altos de carne roja rica en hierro en la dieta se han relacionado con condiciones relacionadas con la edad, como las enfermedades cardíacas.

Dr. Paul TimmersInstituto Usher, Universidad de Edimburgo

Nuestro objetivo final es descubrir cómo se regula el envejecimiento y encontrar maneras de aumentar la salud durante el envejecimiento. Las diez regiones del genoma que hemos descubierto que están vinculadas a la vida útil, la salud y la longevidad son candidatos emocionantes para nuevos estudios.

Dr. Joris DeelenInstituto Max Planck de Biología del Envejecimiento

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