octubre 18, 2021

Los pesticidas y otros agroquímicos aceleran la propagación de patógenos mortales transmitidos por el agua

El uso generalizado de pesticidas y otros agroquímicos puede acelerar la transmisión de la esquistosomiasis, una enfermedad debilitante, al tiempo que altera los equilibrios ecológicos en los ambientes acuáticos que previenen las infecciones
Un hombre riega sus cultivos cerca de Lampsar, una comunidad a unas 12 millas de la ciudad de Saint Louis en la cuenca baja del río Senegal en África occidental. (Foto de la Alianza de Salud Planetaria por Hillary Duff)

El uso generalizado de pesticidas y otros agroquímicos puede acelerar la transmisión de la esquistosomiasis, una enfermedad debilitante, al tiempo que altera los equilibrios ecológicos en los ambientes acuáticos que previenen las infecciones, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California en Berkeley.

La esquistosomiasis, también conocida como fiebre de los caracoles, es causada por gusanos parásitos que se desarrollan y se multiplican dentro de los caracoles de agua dulce y se transmite a través del contacto con agua contaminada. La infección, que puede desencadenar daños hepáticos y renales de por vida, afecta a cientos de millones de personas cada año y ocupa el segundo lugar después de la malaria entre las enfermedades parasitarias, en términos de su impacto global en la salud humana.

Pesticidas aumentan la transmisión del gusano esquistosoma

El estudio, publicado en la edición de julio de la revista Lancet Planetary Health , encontró que los agroquímicos pueden aumentar la transmisión del gusano esquistosoma de innumerables formas: al afectar directamente la supervivencia del parásito transmitido por el agua, al diezmar a los depredadores acuáticos que se alimentan de los caracoles. que portan el parásito y al alterar la composición de las algas en el agua, que proporciona una importante fuente de alimento para los caracoles.

Los hallazgos se producen cuando las conexiones entre el medio ambiente y las enfermedades infecciosas han quedado al descubierto por la pandemia de COVID-19, que es causada por un patógeno emergente que se cree que está relacionado con la vida silvestre.

«Los contaminantes ambientales pueden aumentar nuestra exposición y susceptibilidad a las enfermedades infecciosas», dijo Justin Remais, presidente de la División de Ciencias de la Salud Ambiental de la Facultad de Salud Pública de UC Berkeley y autor principal del estudio. «Desde las dioxinas que disminuyen la resistencia al virus de la influenza, hasta los contaminantes del aire que aumentan la mortalidad por COVID-19, hasta el arsénico que afecta el tracto respiratorio inferior y las infecciones entéricas, las investigaciones han demostrado que reducir la contaminación es una forma importante de proteger a las poblaciones de enfermedades infecciosas».

Concentraciones de agroquímicos en los esquistosomas

Después de analizar casi 1.000 estudios reunidos en una revisión sistemática de la literatura, el equipo de investigación identificó 144 experimentos que proporcionaron datos que conectan las concentraciones de agroquímicos con los componentes del ciclo de vida del esquistosoma. Luego incorporaron estos datos en un modelo matemático que captura la dinámica de transmisión del parásito. El modelo simula concentraciones de agroquímicos comunes después de su aplicación en campos agrícolas y estima los impactos resultantes sobre las infecciones en la población humana cercana.

Los investigadores encontraron que incluso concentraciones bajas de pesticidas comunes, como atrazina, glifosato y clorpirifos, pueden aumentar las tasas de transmisión e interferir con los esfuerzos por controlar la esquistosomiasis. La amplificación agroquímica de la transmisión del parásito no fue intrascendente. En las comunidades de estudio en la cuenca del río Senegal en África occidental, la carga excesiva de morbilidad atribuible a la contaminación por agroquímicos estuvo a la par con la enfermedad causada por la exposición al plomo, dietas altas en sodio y baja actividad física.

“Necesitamos desarrollar políticas que protejan la salud pública limitando la amplificación de la transmisión de la esquistosomiasis por la contaminación por agroquímicos”, dijo Hoover. “Más del 90% de los casos de esquistosomiasis ocurren en áreas del África subsahariana, donde el uso de agroquímicos se está expandiendo. Si podemos idear formas de mantener los beneficios agrícolas de estos productos químicos, al tiempo que limitamos su uso excesivo en áreas endémicas de esquistosomiasis, podríamos prevenir daños adicionales a la salud pública dentro de las comunidades que ya experimentan una carga alta e inaceptable de enfermedades «.

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