octubre 18, 2021

Los retrocesos del gobierno federal dejan las aguas de Alaska vulnerables a un posible desastre

Ya que durante 10 años desde el derrame de petróleo de Deepwater Horizon, el peor en la historia de Estados Unidos, las aguas marinas y las áreas costeras del Ártico de Estados Unidos son hoy más vulnerables a los desastres provocados por el hombre que nunca. 

En los años que siguieron, los intentos de explorar en busca de petróleo y gas a miles de kilómetros de distancia en el Ártico se convirtieron en un fiasco. El gobierno federal realizó reformas sustanciales en los primeros años después de estos desastres, pero desde entonces la administración Trump ha debilitado las medidas diseñadas para evitar que ocurra el próximo derrame de petróleo en alta mar.

orcas en las aguas de alaska

Amenazas al mar de Alaska, poblaciones y vida silvestre

El desarrollo de petróleo y gas en alta mar y el transporte marítimo a gran escala representan una amenaza sustancial para las poblaciones de vida silvestre y los hábitats que ya luchan por adaptarse a un clima que cambia rápidamente. 

La amenaza de un gran derrame de petróleo también agrava las dificultades relacionadas con el clima que enfrentan las comunidades costeras, que ya están experimentando tormentas peligrosas e inseguridad alimentaria y están adaptando sus estilos de vida de subsistencia para sobrevivir a los impactos del cambio climático.

Reformas y retrocesos después del desastre de Deepwater Horizon

La explosión del pozo Deepwater Horizon mató a millones de peces, tortugas marinas, delfines y aves marinas en el Golfo de México y degradó las costas en cinco estados. El derrame de petróleo también afectó a decenas de miles de personas que perdieron sus empleos y negocios. 

El desastre catalizó la ambición intersectorial y bipartidista de identificar los problemas, idear soluciones prácticas y fortalecer la supervisión regulatoria. Después de Deepwater Horizoncatástrofe, las agencias gubernamentales, la industria y los ciudadanos participaron en un proceso profundo y colaborativo para investigar qué salió mal y desarrollar nuevas reglas que reducirían el riesgo de explosiones de pozos similares en el futuro. 

Los nuevos estándares que surgieron se consideraron prácticos y factibles y contaron con un amplio apoyo, incluso entre los miembros de la industria del petróleo y el gas. Desafortunadamente, estas reglas vitales han sido debilitadas durante la administración Trump.

Extracción de petroleo en el mar de Alaska

En los años posteriores al Deepwater Horizonderrame de petróleo, la compañía petrolera Royal Dutch Shell siguió adelante con los esfuerzos para aprovechar las reservas de petróleo en el mar de Chukchi, a 70 millas de la costa noroeste de Alaska. 

extracción de petrolero en el mar de Alaska

A medida que la empresa avanzaba, cometió una serie de pasos en falso que demostraron las condiciones extremas y las limitaciones tecnológicas que hacen prácticamente imposible perforar de forma segura en las remotas aguas árticas

En 2016, el gobierno federal adoptó una nueva Regla de perforación del Ártico para regular las actividades de exploración de petróleo en alta mar en el Ártico. 

Estándares de Perforación del Ártico

Los nuevos estándares en esta Regla de Perforación del Ártico fortalecen los requisitos de preparación y planificación de respuesta a derrames de petróleo, y están diseñados para proteger el medio ambiente marino costero y humano, así como las tradiciones culturales de los nativos de Alaska y el acceso a los recursos de subsistencia. 

A diferencia del derrame de petróleo del Exxon Valdez de 1989, que condujo a la aprobación de una nueva ley importante, la Ley de Contaminación por Petróleo de 1990, la tragedia de Deepwater Horizon no tuvo como resultado una respuesta legislativa importante

En cambio, el poder ejecutivo trabajó en estrecha colaboración con la industria para desarrollar medidas de protección sólidas, que culminaron en la Regla de control de pozos y la Regla de perforación del Ártico.

Sin embargo, desde 2017, el gobierno federal ha cambiado de rumbo y no ha implementado las verdaderas reformas y los cambios fundamentales necesarios para proteger las aguas marinas, la vida silvestre y las comunidades costeras de Alaska de la devastación causada por los principales eventos de contaminación por petróleo.

El debilitamiento de normas y leyes importantes tendrá efectos negativos a largo plazo para las personas y la vida silvestre. En una nueva publicación de mañana , aprenda cómo ciertos lugares son especialmente vulnerables y sobre las medidas necesarias para protegerlos.

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