mayo 16, 2022

Mapeo del ADN de los murciélagos demuestra como sobreviven a los virus, y podría conducir a una cura para Covid-19

Los científicos han descubierto los secretos de los asombrosos super poderes de los murciélagos mediante el mapeo de su ADN completo. El avance ofrece la esperanza de nuevos medicamentos contra el cáncer, terapias antienvejecimiento e incluso una cura para Covid-19.

Beneficios del estudio del ADN de los murciélago

Arroja luz sobre sus increíbles habilidades, incluida la longevidad, la ecolocalización, la percepción sensorial y una inmunidad excepcional a las infecciones. El único mamífero volador del mundo ha inspirado a una gran cantidad de superhéroes de cómics, incluido Batman.

ADN de los murcielagos

La autora del estudio: Dra. Sonja Vernes, dijo:

«El trabajo representa un rico recurso para comprender mejor la base genómica de las adaptaciones de los murciélagos, y también puede tener implicaciones para la salud y las enfermedades humanas».

«Los genomas podrían ayudar a los estudios de cómo los murciélagos toleran las infecciones por coronavirus, lo que puede, en el futuro, generar enfoques para aumentar la capacidad de supervivencia humana de enfermedades como Covid-19″. Su equipo reveló los genomas de seis especies de murciélagos, incluido el de la herradura mayor, sospechosa de ser la fuente original del coronavirus.

Para el Dr. Viernes:

La teoría más popular es que se propagó a un animal salvaje, posiblemente un pangolín, a través de los excrementos, y luego a los humanos. El Dr. Vernes, del Instituto Max Planck de Psicolingüística en Nijmegen, Holanda, dijo que las secuencias son diez veces más completas que las publicadas hasta la fecha.

Según la profesora Liliana Davalos:

Incluyen genes que permiten al animal volar, utilizar el sonido para navegar en la oscuridad, tolerar y sobrevivir a virus potencialmente mortales y resistir el envejecimiento y el cáncer. La coautora, la profesora Liliana Davalos, bióloga evolutiva de la Universidad de Stony Brook en Nueva York, dijo: «Cada vez más, encontramos duplicaciones y pérdidas de genes como procesos importantes en la evolución de nuevas características y funciones en el Árbol de la Vida.

Los genomas del ADN de los murciélago

«Pero, determinar cuándo se han duplicado los genes es difícil si el genoma está incompleto, y es aún más difícil averiguar si se han perdido genes. «Con una calidad extremadamente alta, los nuevos genomas de murciélagos no dejan dudas sobre cambios en importantes familias de genes que no se podrían descubrir de otra manera con genomas de menor calidad».

Tipos de murciélagos

También se incluyen los del murciélago frugívoro egipcio, el murciélago pálido de nariz de lanza, el murciélago orejudo mayor, la pipistrelle de Kuhl y el murciélago aterciopelado de cola libre. El estudio publicado en Nature es parte del proyecto global Bat1K y arroja nueva luz sobre sus orígenes evolutivos.

murciélagos de la fruta

Los genes involucrados en su audición, por ejemplo, se remontan a un ancestro pequeño, parecido a un roedor, que prosperó después de que los dinosaurios se extinguieron hace 66 millones de años. También hay evidencia de selección y pérdida de parentesco en una familia de genes que se sabe que juegan un papel vital en la inmunidad de otros mamíferos.

Cambios genéticos del murciélago

Los cambios genéticos exclusivos de los murciélagos podrían ayudar a prevenir los peores resultados de las enfermedades virales en otros mamíferos, incluidos los humanos. Destacan los mecanismos moleculares que pueden haber contribuido a la inmunidad excepcional de los murciélagos.

El Dr. Vernes dijo:

«Además, las integraciones genómicas de diversos virus revelan la tolerancia histórica de los murciélagos a las infecciones virales». El equipo internacional utilizó tecnologías de vanguardia en el concepto DRESDEN-concept Genome Center en Alemania para secuenciar el ADN del murciélago. Nuevos métodos ensamblaron las piezas en el orden correcto e identificaron los genes presentes.

Los esfuerzos anteriores habían identificado genes con el potencial de influir en la notable biología de los murciélagos

Pero descubrir cómo las duplicaciones de genes contribuyeron al fenómeno fue complicado por los genomas incompletos. El equipo comparó estos genomas de murciélagos con otros 42 mamíferos para abordar la cuestión no resuelta de dónde se encuentran los murciélagos dentro del árbol de la vida de los mamíferos.

Los murciélagos y los Fereuungulata

Descubrieron que los murciélagos probablemente estén estrechamente relacionados con un grupo de animales llamado Fereuungulata. Este se compone de carnívoros como perros, gatos y focas, entre otros, además de pangolines, ballenas y mamíferos ungulados como vacas, caballos y ovejas. El equipo de investigadores buscó sistemáticamente la variación genética entre los murciélagos y otros mamíferos.

Esto identificó regiones del genoma que han evolucionado de manera diferente en los murciélagos y la pérdida y ganancia de genes que pueden impulsar los rasgos únicos de los murciélagos. El profesor Davalos dijo: «Es gracias a una serie de análisis estadísticos sofisticados que hemos comenzado a descubrir la genética detrás de los ‘súper poderes’ de los murciélagos, incluida su fuerte aparente capacidad para tolerar y superar los coronavirus».

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