octubre 18, 2021

Medicamento contra la artritis también evita que el bacilo de la tuberculosis se multiplique

El inmunólogo Johan Van Weyenbergh (KU Leuven) y sus colegas belga-brasileños han demostrado que un fármaco utilizado para combatir la artritis también detiene el proceso que permite que el bacilo de la tuberculosis infecte y secuestra las células madre sanguíneas.

La tuberculosis (TB) puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero la propagación de la enfermedad puede comenzar en la médula ósea. Los inmunólogos de KU Leuven y Brasil han demostrado que el bacilo de la tuberculosis secuestra las células madre sanguíneas de la médula ósea para convertirlas en células huésped ideales para la multiplicación. También encontraron que este mecanismo se puede detener mediante la administración de un medicamento contra la artritis.

Escondido en la médula ósea

Aproximadamente una cuarta parte de la población mundial es portadora del bacilo de Koch, que puede causar tuberculosis (TB). La mayoría de las personas infectadas tienen tuberculosis latente, lo que significa que no se enferman. Sin embargo, esta tuberculosis latente puede convertirse en tuberculosis activa cuando el sistema inmunológico se debilita, por ejemplo, en los ancianos o en los pacientes con VIH. En todo el mundo, la tuberculosis se cobra más de 1,5 millones de vidas cada año.

La tuberculosis se conoce principalmente como una enfermedad pulmonar (la tuberculosis pulmonar también es la forma infecciosa), pero la tuberculosis puede afectar a todos los tejidos y órganos. Aún se desconoce cómo se propaga la enfermedad por el cuerpo, aunque los investigadores ya sospechaban que el bacilo se esconde en la médula ósea. 

Foto de Anna Shvets en Pexels

En cualquier caso, el bacilo de la tuberculosis necesita un huésped. Y son precisamente las células madre de la sangre las que son «engañadas» para que se conviertan en los huéspedes perfectos, como ha demostrado ahora un estudio de inmunólogos de KU Leuven y Brasil. 

Secuestro de células madre sanguíneas

El equipo de investigación belga-brasileño utilizó células madre sanguíneas de médula ósea y sangre de cordón umbilical de donantes sanos. “Colocamos estas células madre sanguíneas en un tubo de ensayo y las expusimos al bacilo de la tuberculosis”, dice Johan Van Weyenbergh del Instituto Rega en KU Leuven. 

Como resultado, se produjeron dos procesos: el bacilo se infectó y comenzó a multiplicarse en las células madre sanguíneas. Al mismo tiempo, las células madre de la sangre se transformaron en un tipo muy específico de glóbulos blancos. En circunstancias normales, los glóbulos blancos defienden nuestro cuerpo contra las infecciones, pero en este caso, fueron secuestrados por el bacilo y se convirtieron en células hospedadoras ideales.

¿De la artritis a la tuberculosis?

La buena noticia es que existe una forma de detener este proceso. Van Weyenbergh: «Hicimos un análisis informático a gran escala de bases de datos con genes que son importantes tanto para la tuberculosis como para las células madre sanguíneas. Para nuestra sorpresa, este análisis nos llevó a un medicamento contra la artritis: tocilizumab.

Si administra ese medicamento en el tubo de ensayo, matas dos pájaros de un tiro: la transformación de las células madre sanguíneas en células huésped se detiene y la multiplicación de los bacilos de la tuberculosis se ralentiza”. 

Si bien realizar pruebas en laboratorio no es lo mismo que tratar a pacientes, estas investigaciones abren un potencial campo de estudios para nuevos avances en el tratamiento de la tuberculosis.

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