mayo 16, 2022

Neanderthal, cuentame tu historia

Neanderthal cuentame tu historia. Hoy, cómo nos enteramos de quiénes eran nuestros antepasados.

¿Alguna vez has oído hablar de los neandertales, este otro ser humano que vivió al mismo tiempo que nuestros antepasados homo sapiens? Si lo ponemos en el árbol genealógico de nuestra especie, Homo neanderthalensis (es su nombre científico) sería nuestro primo. 

neanderthal cuentame tu historia

Fue él quien pobló Europa antes que nosotros, el homo sapiens, estaba llegando, hace unos 45.000 años. Imagínese que los investigadores descubrieron, en 2010, que nos había legado un poco de él antes de desaparecer, hace 28.000 años.

El neanderthal y el fuego

Encuentro en el Medio Oriente. Los neandertales se originaron hace unos 350.000 años. Con su figura pequeña y rechoncha, su caja torácica ancha, protuberancias óseas sobre los ojos y el cráneo estirado hacia atrás, se adaptaba perfectamente al clima helado que reinaba entonces en Europa occidental. 

Allí cazaba, pescaba, encendía hogueras, fabricaba herramientas y tallaba en cuevas. Pero los neandertales no solo se quedaron en Europa. Hace unos 130.000 años, también fue a ver lo que había en el este, hacia Siberia, y más al sur, hacia el Cercano Oriente. 

neandertales sabianhacer fuego

Sin embargo, hace poco más de 100.000 años, otro ser humano se encontró en Oriente Medio, después de haber salido de África. ¿Puedes adivinar quién es? ¡Sí, de nosotros, Homo sapiens! Las dos especies humanas frecuentaron los mismos lugares y se conocieron. Y“Evidentemente, Madame Neanderthal y Monsieur Sapiens no solo se hablaban”, bromea Pascal Depaepe, prehistoriador y director de Inrap (instituto regional de investigaciones arqueológicas) en Hauts-de-France. 

Hicieron bebés juntos “Y es muy interesante, porque sus propios hijos fueron capaces de hacer bebés”. Este no es siempre el caso cuando tienes padres de diferentes especies, como un león y una tigresa: si tienen un bebé (el ligre), no podrá reproducirse. Pero los hijos del homo sapiens y los neandertales, ¡sí! Resultado: unos genes neandertales (estas características heredadas de tus padres que te hacen tener la piel clara u oscura, el pelo rizado o lacio…) han llegado hasta nosotros.

Mezclado

98% “Homo sapiens”, 2% Neandertal. Fue descubierto por el biólogo sueco Svante Pääbo y su equipo. Hace diez años, compararon los genes de los neandertales con los de cinco homo sapiens.: un europeo, un asiático, un oceánico y dos africanos. Como resultado, los habitantes de Europa, Asia y Oceanía tienen un 2% de neandertales y los africanos un 0,3%. 

Los científicos creen que esta mezcla entre las dos especies duró 30.000 años. Pero, ¿qué podría legarnos el neandertal después de todo este tiempo? A priori, gracias a este 2% de genes que ahora forman parte de nosotros, nos habría dejado un poco de su sistema inmunológico (que nos protege cuando estamos enfermos), un poco de su resistencia al frío y a los rayos ultravioleta (esto que causa quemaduras solares), así como algunas enfermedades (¡uy!). 

Incluso se descubrió en mayo que dejó a algunas mujeres europeas con un gen que es particularmente beneficioso para el embarazo porque reduce las posibilidades de perder al bebé.

Fuente

https://www.web24.news/u/2020/08/neanderthal-tell-me-your-prehistory.html

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