mayo 16, 2022

Por qué la barrera hematoencefálica es realmente un filtro y qué significa esto para el cerebro que envejece

Lo que los científicos han llamado durante mucho tiempo la «barrera hematoencefálica» parece ser más un «filtro hematoencefálico» y, como la mayoría de los filtros, este parece estar un poco obstruido y un poco permeable con la edad.

Teniendo en cuenta las 400 millas de pequeños vasos sanguíneos que recorren su cerebro, pensaría que sería una obviedad que las células y moléculas que circulan en el torrente sanguíneo se deslicen hacia el órgano.

Pero no. Como los científicos biomédicos nos han estado diciendo durante más de un siglo, el cerebro humano está efectivamente aislado de sustancias que viajan a través de los vasos sanguíneos que lo impregnan, debido a un conjunto de características anatómicas: células de los vasos sanguíneos estrechamente unidas como pilares de proyecciones membranosas de células cerebrales aplastadas contra los vasos, y así sucesivamente que se denominan colectivamente la barrera hematoencefálica.

Y esto es en gran parte algo bueno. Hay muchas cosas circulando en su sangre que no desea que entren en su cerebro: células inmunes enojadas que participan en una reacción inflamatoria a una infección, por ejemplo, o para el caso, los propios patógenos infectantes. Por no hablar de todo tipo de biomoléculas benignas cuya entrada sin sentido en el cerebro podría alterar su delicado funcionamiento.

Sin embargo, resulta que la barrera hematoencefálica puede ser mucho más permeable, aunque de forma selectiva, de lo que se pensaba anteriormente. Podría ayudar a explicar por qué, la sangre joven puede rejuvenecer cerebros viejos (y la sangre vieja puede envejecer cerebros jóvenes).

Entrar en el cerebro

Para esta investigación agregaron etiquetas fluorescentes a todos los cientos de proteínas diferentes que se encuentran naturalmente en el plasma de los ratónes (la porción líquida de sangre libre de células), las inyectaron nuevamente en ratones y luego buscaron las proteínas en el cerebro de los ratones. En ratones jóvenes, alrededor del 2-3% de las proteínas marcadas terminaron en el cerebro.

Implicaciones para el cerebro envejecido

En ratones jóvenes, este paso aleatorio ineficaz se produjo típicamente sólo a niveles bajos; sin embargo, encontraron los investigadores, sucedía con más frecuencia con ratones más viejos.

En consecuencia, la forma de captación fisiológica impulsada por receptores mucho más selectiva por el cerebro disminuyó a medida que los ratones envejecían; y los científicos encontraron evidencia de que la producción de los receptores en las células especializadas que recubren los vasos sanguíneos cerebrales disminuye a medida que los ratones envejecen.

Este cambio asociado con la edad no reconocido previamente en la forma en que las proteínas se transportan al cerebro podría tener consecuencias. Por ejemplo, puede resultar en cambios en los niveles cerebrales de varias proteínas circulantes que afectan el estado de ánimo y el comportamiento, y esto podría ser una ventana a una causa del deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Saber cómo llegan o no varias proteínas al cerebro podría ayudar a los desarrolladores de medicamentos a encontrar mejores formas de llevar sustancias terapéuticas a ese órgano, el objetivo obvio de muchos medicamentos destinados a restaurar la salud cognitiva. De hecho, una de las razones por las que tratar los trastornos cerebrales es tan complicado es que puede ser difícil encontrar medicamentos que puedan cruzar esa barrera.

Las compañías farmacéuticas están desarrollando estrategias para transportar medicamentos al cerebro a través de «ajustes» con receptores cerebrales selectivos de los vasos sanguíneos. Si estos receptores se vuelven menos abundantes con la edad, es importante que los desarrolladores de fármacos lo sepan.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *