mayo 16, 2022

Port Heiden, Alaska: la ciudad que se mudó

¿Cómo es posible que una ciudad se mide? ¿Cómo hace la gente para adaptarse tan fácilmente a estos cambios? A continuación te daremos testimonios de personas que habitan una comunidad en la bahía de Bristol de Alaska que poco a poco se adaptan a un clima cambiante: Port Heiden, Alaska, esta hubicado ha mil pies de altura. Es un día gris y húmedo, pero eso no silencia el verde brillante y el azul brillante de abajo. 

No hay carreteras que conduzcan a Port Heiden y no hay un puerto seguro para atracar un barco. La única forma de que un forastero como yo llegue a esta comunidad remota en la península de Alaska es volando. Un avión monomotor rojo y blanco muy gastado que tendría dificultades para acomodar a más de una docena de personas acaba de transportarnos 140 millas, desde King Salmon. Aterrizamos en una pista de aterrizaje de grava construida durante la Segunda Guerra Mundial por el Ejército de los Estados Unidos, que dejó de usarla en la década de 1970.

NORTH SIDE AND WEST FRONT – St. Matrona Russian Orthodox Church, Port Heiden, Lake and Peninsula Borough, AK HABS AK,5-POHEI,1B-1

Desde el aeropuerto, un camino de tierra lleva a un puñado de edificios y casas esparcidas por el paisaje. La primera parada es Ray’s Place. El nombre del hombre local que lo diseñó, este es el centro cultural y comunitario para los aproximadamente 100 residentes de Port Heiden. 

La familia de Kosbruk ha vivido en la aldea durante generaciones y han sido líderes activos durante el mismo tiempo. Su madre, Annie Christensen, ocupó el cargo de administradora antes de Kosbruk; Christensen nos dice que la aldea ya no es lo que, ni dónde, solía ser. “Donde jugaba de niña no está ahí”, dice. «Vimos cómo las casas se iban al océano».

A partir de 1981, la comunidad costera se vio obligada a desarraigarse y trasladarse tierra adentro cuando quedó claro que la erosión, acelerada por la retirada del hielo marino y las fuertes tormentas, algún día tomaría la ciudad por completo e hicieron la mudanza ellos mismos, utilizando equipo de construcción pesado, lo que sea que tuvieran en la ciudad, para transportar edificios enteros. La casa descolorida de tejas de madera con paredes revestidas de periódicos donde nació Christensen es una de las casas que se salvó. Hoy la estructura se encuentra afuera de Ray’s Place mientras la familia busca un lugar permanente para ubicarla como museo local. “Solía ​​escuchar las olas golpeando en la playa desde donde vivíamos”, recuerda Christensen.

La última persona abandonó el antiguo sitio de la aldea en 2008. Hoy en día, las casas pueden estar a unas pocas millas de la costa, pero Port Heiden sigue perdiendo de 60 a 80 pies de costa cada año en algunos lugares. Alaska se está calentando más rápido que casi cualquier otro lugar del planeta, y esa inestabilidad hace que la vida aquí sea impredecible. «¿Cuándo se detiene?» Pregunta Kosbruk. «Tienes que pensar, ¿se detendrá?» Es una pregunta sin respuesta real. Por ahora, la gente de Port Heiden tiene que planificar más cambios inevitables que se han convertido en su única constante real en los últimos años.

Cambio de comportamiento

Port Heiden se encuentra a la sombra del volcán Aniakchak, un monumento nacional que atrae a excursionistas incondicionales de todo el mundo. La vista, enmarcada por la alta hierba de la tundra y la hierba de fuego. Mientras qué, en el centro-sur de Alaska, los osos pardos son una especie icónica, y las visitas guiadas a la vida silvestre que prometen la esperanza de echar un vistazo generan mucho dinero; estimaciones conservadoras sitúan los ingresos en 34 millones de dólares al año.

La carrera matutina del oso pardo es un vistazo inolvidable de la maravilla natural de la bahía de Bristol, pero también puede ser una señal de un mundo en calentamiento. “Los animales actúan de manera diferente”, dice Kosbruk. “Los osos vienen aquí. Tienen hambre, actúan de manera diferente, son más agresivos «. Los cambios van más allá de los osos. Según los residentes, después del derrame de petróleo del Exxon Valdez en 1989, por ejemplo, Port Heiden comenzó a recibir nutrias marinas por primera vez, muchas de ellas. 

Cuando llegaron, el hielo que cubría la bahía de Bristol comenzó a retirarse. Si bien no hay datos científicos sólidos que lo confirmen, los lugareños informan que a las nutrias les gustó el ambiente cálido, por lo que se quedaron y se multiplicaron, comiendo la mayoría de las almejas en el proceso. Una encuesta reciente afirma que ahora hay entre 6.000 y 8.000 nutrias. «Solíamos tener muchas almejas», dice Kosbruk, «pero las nutrias marinas se llevaron las almejas».

Foto de Aaron J Hill en Pexels

Y las nutrias no son las únicas que están remodelando la cadena alimentaria local. La comunidad todavía caza, pesca y recolecta bayas, pero no es suficiente. Tomemos el salmón, por ejemplo. Si bien la pesca comercial de salmón en la bahía de Bristol sigue siendo fuerte, la pesca de subsistencia en los ríos que desembocan en la bahía se está volviendo más difícil a medida que las aguas más cálidas dificultan la supervivencia de los peces. “Hay años en los que no hemos pescado, y eso es muy traumático”, dice Kosbruk. «Creo que nos afecta socialmente, ya sabes, porque cuando hacemos esas cosas, hay muchas interacciones familiares y mucha narración de historias y risas».

El estilo de vida de subsistencia está cambiando en gran parte de Alaska a medida que las fuentes de alimentos tradicionales se vuelven más difíciles de conseguir, dice Davin Holen, especialista en resiliencia de comunidades costeras de la Universidad de Alaska Fairbanks. Para las fuentes de alimentos que aún existen, a menudo es más difícil para las comunidades acceder a ellas, dice, porque el cambio climático hace que moverse sea más difícil. Un terreno helado y cubierto de nieve es fácil de recorrer con motos de nieve.

En invierno, todo el paisaje está abierto para ti», dice, pero «con el verano, estás realmente atrapado en senderos y ríos de cuatro ruedas». A medida que Alaska se calienta, esa ventana de invierno se hace más pequeña. «La pérdida de una capa de nieve, o la nieve tardía», dice, «es realmente perjudicial». En los últimos años, los inviernos han sido más turbios, con menos nieve, haciendo que las motos de nieve sean prácticamente inútiles en ocasiones. Los cambios que Holen ve en los datos sobre economías de subsistencia se confirman en Port Heiden.

Adrianne Christensen, sobrina de Gerda Kosbruk, respalda esto: “Vivimos y prosperamos aquí durante miles y miles de años con la comida local, y ahora que nuestra comida está cambiando y desapareciendo, tenemos que hacer cosas como beber leche de vaca. No necesitábamos beber leche de vaca antes, y la leche de vaca cuesta $30 el galón aquí «.

Y el gasto de volar en comida es solo el comienzo. «Ahora, al comer alimentos procesados ​​comprados en la tienda, no estamos tan saludables como podríamos estar», dice Adrianne. “No estamos pidiendo helado; estamos pidiendo vitamina D para nuestros hijos «. Aún así, advierte Holen, no todo son malas noticias. “Creo que se están produciendo cambios en la economía de subsistencia, pero no creo que realmente haya un declive”, dice. «Creo que hay un ajuste» y las comunidades costeras están subsistiendo con lo que está disponible, dice, y se están adaptando a los cambios.

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