agosto 17, 2022

Primer lanzamiento exitoso del cohete surcoreano Nuri

Finalmente, Corea del Sur ha logrado realizar un lanzamiento exitoso de su cohete Nuri (KSLV-II). El despegue tuvo lugar el 21 de junio de 2022 a las 07:00 UTC desde la rampa LC-2 del centro espacial de Naro ( 나로우주센터), situado en la provincia de Jeolla del Sur. La misión puso en una órbita heliosíncrona de 700 kilómetros de altura el satélite PVSAT de 162,5 kg y el lastre NTP2 (Nuri Test Payload 2) de 1300 kg. El PVSAT lleva a su vez cuatro cubesats surcoreanos (SNUGLITE 2, STEP Cube Lab 2, MIMAN y RANDEV) que se desplegarán en órbita. Para la agencia espacial de Corea del Sur, KARI, esta misión es un éxito fundamental de cara a sus planes de garantizar su independencia en el acceso al espacio. La primera misión del Nuri se produjo el pasado 21 de octubre y, en aquella ocasión, el vector no alcanzó la órbita por un fallo de la tercera etapa (a su vez provocado por un tanque de helio que se soltó).

Segundo lanzamiento del Nuri y primero exitoso (KARI).

Nuri (누리호, «mundo» en coreano), también denominado KSLV-II (Korea Space Launch Vehicle II), es un cohete de tres etapas de combustible líquido —queroseno (Jet A-1) y oxígeno líquido— desarrollado por KARI (Korean Aerospace Research Institute) y construido por KAI (Korea Aerospace Industries). Es capaz de situar 1,5 toneladas en una órbita polar heliosíncrona de 700 kilómetros. Su longitud es de 47,2 metros y tiene un diámetro máximo de 3,5 metros, con una masa de 200 toneladas al despegue. Emplea cuatro motores de kerolox KRE-075 de 75 toneladas de empuje en la primera etapa (desarrollados por la empresa Hanwha Aerospace), un motor KRE-075V en la segunda etapa y un único motor KRE-007 en la tercera. El programa KSLV-II es la continuación del KSLV-I —también denominado Naro 1 (나 로1호)—, un lanzador capaz de colocar 100 kg en órbita baja que realizó tres misiones entre 2009 y 2013. En su tercera y última misión, el Naro 1 despegó el 30 de enero de 2013 y logró situar en órbita el primer satélite surcoreano lanzado desde el territorio de Corea del Sur. 

El Nuri antes del lanzamiento (KARI).
Elementos del Nuri (KARI).
Traslado a la rampa (KARI).

En su momento, el lanzamiento permitió que Corea del Sur se convirtiese en potencia espacial, curiosamente, apenas mes y medio después de que Corea del Norte hiciese lo propio. No obstante, el Naro 1 disponía de una primera etapa que era en realidad un módulo URM del cohete ruso Angará-1.2 fabricado por la empresa Khrúnichev y que disponía de un motor RD-151 (la versión de exportación del RD-191 que usa el Angará), fabricado en Rusia por NPO Energomash. Por este motivo, se puede considerar que el Nuri es el primer cohete totalmente surcoreano en alcanzar la órbita. Tras el éxito del lanzamiento de enero de 2013, y una vez logrado el objetivo de contrarrestar los éxitos espaciales norcoreanos, el programa Naro 1 fue cancelado para concentrarse en el Nuri. El 28 de noviembre de 2018 despegó con éxito en un vuelo suborbital el prototipo del KSLV-II, denominado TLV (Test Launch Vehicle). El TLV era un lanzador formado por la segunda y tercera etapas del KSLV-II, aunque en esta misión la tercera etapa era un lastre. Corea del Sur quiere utilizar el Naro 1 como base para desarrollar un lanzador más potente, el KSLV-III, capaz de colocar 18 toneladas en LEO.

Llegada a la rampa (KARI).
Colocación en la rampa (KARI).
Fases del lanzamiento (KARI).
Comparativa entre cohtes surcoreanos. Los tres de la derecha son el Naro 1/KSLV-I , Nuri TLV (centro) y el Nuri/KSLV-II (KARI).
Posible diseño del KSLV-III, capaz de lanzar 18 toneladas en LEO (KARI).
Diseños de posibles KSLV-III y KSLV-IV (KARI).
Lanzamiento del Nuri (KARI).
Otra vista del lanzamiento (KARI).

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