mayo 16, 2022

Proximidad a pozos de petróleo y gas vinculada al riesgo de parto prematuro

Vivir cerca de un pozo de petróleo y gas en el Valle de San Joaquín de California durante el embarazo está relacionado con un mayor riesgo de parto prematuro espontáneo, según una investigación de Stanford publicada recientemente en Environmental Epidemiology.

pozos de petroleo

El estudio, una colaboración entre expertos en pediatría y ciencias ambientales, es parte de un esfuerzo mayor dirigido por el Centro de Investigación de la Prematuridad de March of Dimes en la Universidad de Stanford para comprender la etiología del nacimiento prematuro, en el que un bebé nace al menos tres semanas antes . La prematuridad es la principal causa de muerte infantil en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Investigando la relación entre partos prematuros y pozos de petroleo

La nueva investigación se centró en los partos prematuros espontáneos, aquellos que carecen de una causa médica conocida. Estudios anteriores en otras regiones geográficas de los Estados Unidos habían descubierto riesgos potenciales para las mujeres embarazadas que vivían cerca de pozos de petróleo y gas que se operaban con métodos de fracturación hidráulica, también conocido como fracking. 

Pero la mayoría de los pozos de petróleo y gas en California utilizan métodos de extracción convencionales, no fracking. Y aunque 2,1 millones de californianos viven a una milla de un pozo de petróleo y gas activo, no se habían estudiado sus posibles efectos sobre el nacimiento prematuro.

«Tenemos la sensación de que esto potencialmente tiene un efecto adverso en los resultados de salud del embarazo», dijo el autor principal del estudio, el estudiante graduado David González, en un comunicado de prensa de la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford.

Entre 8 y 14 porciento más de probabilidades de parto prematuro

El comunicado de prensa explica lo que encontraron González y sus colegas:

Los investigadores examinaron 225,000 nacimientos de madres que vivieron dentro de unas seis millas de pozos de petróleo y gas en el Valle de San Joaquín de 1998 a 2011. Los resultados muestran que las mujeres que vivían cerca de pozos en el primer y segundo trimestre tenían entre un 8 y un 14 por ciento más de probabilidades de Experimentar un parto prematuro espontáneo, uno que de otro modo no tendría explicación, entre las 20 y 31 semanas de embarazo.

embarazo prematuro

… El impacto negativo de vivir cerca de un pozo parecía más fuerte entre las mujeres hispanas, negras o con menos de 12 años de educación.

«Para mí, el mayor riesgo para las mujeres negras hispanas y no hispanas es una señal importante y me hace querer hacer más preguntas», dijo González.

Aproximadamente 17 millones de personas en todo el país viven cerca de pozos de petróleo y gas activos, al igual que muchos otros en todo el mundo, señala el estudio.

Los investigadores planean estudios de seguimiento para comprender mejor qué puede estar detrás de los riesgos que documentaron, explica el comunicado de prensa.

Los residentes cerca de los pozos pueden estar expuestos a una variedad de contaminantes ambientales y factores de estrés. Por ejemplo, podrían estar respirando productos químicos utilizados en la extracción, experimentando estrés por el ruido de la perforación, bebiendo agua contaminada o respirando niveles más altos de partículas en el aire alrededor de dichos sitios.

«Buscamos tantas pistas sobre el parto prematuro como podamos», dijo el epidemiólogo Gary Shaw , DrPH, autor principal del estudio. «Ya sea un biomarcador o un marcador social o un peligro ambiental en su patio trasero, cada pieza del rompecabezas se vuelve importante».

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