octubre 18, 2021

¿Puede caminar y manejar bicicleta hacernos felices y saludables?

¿Caminar y andar en bicicleta hacen que las personas sean más saludables o las personas más saludables están más inclinadas a viajar activamente? ¿Y cómo afecta el coronavirus a nuestro comportamiento de viaje? Éstos son los tipos de preguntas que investiga el científico Maarten Kroesen. En su opinión, las situaciones no suelen ser tan simples como podrían parecer a primera vista. Sin embargo, está convencido de una cosa: deberíamos caminar más y manejar más en bicicleta.

caminar y viajar en bicicleta

Primeras etapas

“Me interesa el comportamiento de los viajes y las decisiones que se toman a este respecto. La gran cantidad de territorio inexplorado es una de mis principales motivaciones. En algunos casos, las asociaciones operan en la dirección opuesta a lo que podría esperarse inicialmente», señala el Dr. Maarten Kroesen. de la Facultad de TPM en TU Delft. 

“Por ejemplo, con respecto a la movilidad, a menudo asumimos que tendremos que cambiar las actitudes antes de poder cambiar el comportamiento de viaje. Primero, las personas deben estar convencidas de que viajar en tren es una opción aceptable antes de que podamos hacer que dejen sus autos en casa. Sin embargo, podría funcionar en la dirección opuesta: forzar un cambio de comportamiento también podría cambiar las actitudes que tienen las personas con respecto a ese cambio de comportamiento. Una vez que los automovilistas están en el tren, es probable que sus actitudes sobre los viajes en tren también cambien. En la investigación sobre movilidad, este tipo de ideas aún se encuentran en las primeras etapas”.

¿Caminar y manejar bicicleta conducen a una mejor salud, o las personas sanas están más inclinadas a viajar activamente?

Este tipo de preguntas claramente juegan un papel en el estudio que Kroesen ha publicado recientemente en el Journal of Transport and Health . En colaboración con su colega científico Jonas de Vos del Imperial College de Londres, Kroesen examinó la relación entre los viajes activos (es decir, caminar y andar en bicicleta) y la salud individual. 

“Hasta la fecha, la naturaleza exacta de estas relaciones no ha sido objeto de mucha investigación: ¿los viajes en bcicleta y caminando conducen a una mejor salud, o las personas sanas están más inclinadas a viajar activamente? Nos hemos centrado sistemáticamente en la relación entre los viajes activos y dos importantes indicadores de salud: el índice de masa corporal (IMC) y la salud mental. Medimos la salud mental mediante un cuestionario diseñado para evaluar hasta qué punto las personas se sienten deprimidas ”.

‘Utilizamos datos de más de 1500 participantes en un panel de investigación en los Países Bajos. Los datos de salud de este grupo estuvieron disponibles por un período de 10 años. Preguntamos cuántos días en la última semana los encuestados habían caminado durante al menos 10 minutos. Desafortunadamente, no teníamos suficientes datos para incluir el ciclismo, pero nuestra hipótesis tentativa es que los resultados del estudio también se aplicarían a los ciclistas ”, observa Kroesen.

Mejora la salud mental

Los resultados obtenidos por Kroesen y De Vos son claros. Primero, no encontraron ninguna evidencia de que los viajes en bibicleta y caminando tengan un efecto en el IMC de una persona. Esto sugiere que este efecto se ha sobreestimado en estudios anteriores. «Se aplica la dirección opuesta», continúa Kroesen. ‘Un IMC más alto tiene una influencia negativa en el uso de modos de transporte activos.

Los resultados también revelan un vínculo claro con la salud mental. Los modos de transporte activos contribuyen positivamente a la salud mental. Al mismo tiempo, sin embargo, una mejor salud mental no conduce claramente a caminar más ”.

“La influencia de los viajes activos en la salud mental es consistente con estudios previos que indican que caminar y andar en bicicleta generan sentimientos positivos. Sin embargo, además de estos resultados concretos, lo que creo que podría ser el mensaje más importante es que debemos ser muy cautelosos al establecer conexiones entre los viajes activos y la salud. Esto se debe a que estas relaciones pueden operar en ambas direcciones ”.

Manejar en bicicleta y caminar, necesario más promoción

El estudio de Kroesen también tiene implicaciones para los políticos. «Incluso al margen de los resultados concretos de este estudio: es simplemente prudente promover los viajes activos», subraya Kroesen. 

manejar bicicleta

“En sí mismo, más ejercicio tiene beneficios para la salud, independientemente de cualquier efecto que pueda tener sobre el IMC, lo cual no pudimos demostrar. Al mismo tiempo, sin embargo, hemos demostrado que los viajes activos tienen efectos positivos en la salud mental: simplemente nos hace sentir mejor ”.

«Animar a más personas a empezar a andar en bicicleta y caminar en lugar de tomar el coche también tiene muchos otros efectos beneficiosos: es bueno para el medio ambiente y las emisiones de CO 2 , y reduce la congestión del tráfico».

Además, es económico y fácil de aplicar. Los estudios han indicado que alrededor del 30% de todos los viajes de 0 a 5 kilómetros se realizan en automóvil. Para viajes de 5 a 10 kilómetros, esa participación es del 60%. Por tanto, hay un margen de mejora considerable ».

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