octubre 18, 2021

¿Qué comen las tortugas marinas? Desafortunadamente, bolsas de plástico

Para las tortugas marinas, esta pregunta debería ser simple. Sus escamas los protegen de lo peor del veneno de las medusas, y la comida resultante es sabrosa y nutritiva, pero una sola pieza de plástico puede ser mortal. El problema es que las tortugas marinas no saben qué es el plástico y no pueden elegir, pero en este grandioso artículo te damos muchas opciones para que juntos ayudemos a las tortugas marinas.

El plástico solo se ha producido en masa desde la década de 1940, pero está teniendo un impacto devastador en las tortugas marinas
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Debido a que a diario muchosno hacemos la misma pregunta: ¿Qué comen naturalmente las tortugas marinas? Hay siete especies de tortugas marinas que se encuentran en los océanos del mundo hoy en día, y cada una tiene diferentes preferencias dietéticas.

  1. Caguama: Las crías son omnívoras (lo que significa que comen tanto animales como plantas), pero los adultos son carnívoros y prefieren cangrejos, buccinos y caracoles.
  2. Verde: Las tortugas marinas completamente desarrolladas son herbívoras y les gusta holgazanear alrededor de los arrecifes de coral para raspar los pastos marinos y las algas. Las crías, sin embargo, son omnívoras.
  3. Tortuga carey: El pico parecido a un pájaro que les da su nombre permite que las tortugas carey accedan a las grietas de los arrecifes de coral para alcanzar las esponjas marinas, que son prácticamente todo lo que quieren estos comedores quisquillosos.
  4. Tortuga laúd: Las tortugas laúd a menudo se conocen como gelatinívoras, lo que significa que solo comen invertebrados como medusas y chorros de mar.
  5. Flatback: Esta especie se alimenta de todo, desde algas hasta camarones y cangrejos.
  6. Tortuga lora de Kemp: La carne es lo único en el menú de la tortuga lora de Kemp, con una fuerte preferencia por el cangrejo.
  7. Lora golfina: Otra especie omnívora que come medusas, pepinos de mar, pescado y una amplia variedad de otras plantas y animales.

Los primeros antepasados ​​de estas siete especies aparecieron en la Tierra hace unos 220 millones de años, y las tortugas marinas de hoy han evolucionado para cazar con éxito bajo las olas. Eso fue hasta que apareció el plástico.

¿Por qué las tortugas marinas comen plástico?

El plástico solo se ha producido en masa desde la década de 1940, pero está teniendo un impacto devastador en las tortugas marinas. La investigación sugiere que el  52%  de las tortugas del mundo han comido desechos plásticos. Las razones son simples: una bolsa de plástico flotante puede parecerse a una gran cantidad de medusas, algas u otras especies que constituyen un componente importante de la dieta de las tortugas marinas. Y todas las especies de tortugas marinas están en riesgo por el plástico.

Las razones son simples: una bolsa de plástico flotante puede parecerse a una gran cantidad de medusas
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Se demostró que la tortuga boba carnívora y la tortuga verde, principalmente herbívora, consumían plástico en cantidades alarmantes, según  un estudio de la Universidad de Tokio. De hecho, las tortugas bobas comieron plástico el 17% de las veces que lo encontraron, probablemente confundiéndolo con medusas. Esta cifra se disparó al 62% para las tortugas verdes, probablemente en busca de algas.

Sin embargo, no es solo la ingestión de plástico lo que causa problemas a las tortugas, también, el enredo en redes de pesca abandonadas puede matarlos fácilmente ahogándose o evitando que los individuos escapen de los depredadores o cacen. Trágicamente, la acumulación de plásticos en playas de anidación clave significa que las crías de tortuga están  entre las que corren mayor riesgo  de enredarse con el plástico, lo que les impide llegar al mar.

¿Qué les sucede a las tortugas marinas que comen plásticos?

Las perspectivas para las tortugas que comen plástico son sombrías: para un 22%, ingerir solo un artículo de plástico puede ser una  sentencia de muerte . Los plásticos afilados pueden romper los órganos internos y las bolsas pueden causar obstrucciones intestinales que dejan a las tortugas sin poder alimentarse, lo que provoca la inanición.

Incluso si sobreviven, el consumo de plástico puede hacer que las tortugas tengan una flotabilidad antinatural, lo que puede frenar su crecimiento y provocar  tasas de reproducción lentas.

¿Que puedo hacer?

Con las probabilidades en contra de las tortugas marinas, puede ser difícil saber cómo puedes ayudar. Muchos de nosotros estamos haciendo nuestra parte para reducir la contaminación plástica al reciclar y reducir los artículos de un solo uso, pero no es suficiente por sí solo. Los gobiernos deben dar un paso adelante para asumir la responsabilidad y poner fin a esta epidemia de contaminación.

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