septiembre 26, 2022

Qué es un estuario

partes de un rio

En el ámbito terrestre existen diferentes tipos de ecosistemas que mezclan el agua dulce que procede de los ríos con el agua salada que procede del mar. A estos ecosistemas se le conocen con el nombre de estuarios. Sin embargo, mucha gente no sabe qué es un estuario. Se trata de un ecosistema mixto que se encarga de mezclar bandas aguas de los ríos y del mar. Estos cuerpos de agua estar encerrados por zonas de tierra que forma la costa y están abiertos al mar.

En este artículo vamos a contarte que es un vestuario, sus características e importancia.

Qué es un estuario

que es un estuario

Los estuarios son ecosistemas y refugios de muchas especies vegetales y animales. Estos organismos dependen de estos ecosistemas para sobrevivir, alimentarse y reproducirse. Los diferentes tipos de estuarios se clasifican según el área de flujo de agua. Esta agua acaba en océanos, bahías, ensenadas, lagunas, huertas o canales. Los estuarios mezclan el agua dulce del canal con el agua salada del mar. Este conflicto de agua de diferente salinidad da como resultado una alta turbidez.

Hoy en día, el estuario se utiliza como un área a veces utilizada con fines recreativos, turísticos y científicos. Una de sus principales características es que es uno de los ecosistemas más productivos de todo el planeta. Es aquí donde se produce gran parte de la materia orgánica a partir de los nutrientes de la tierra arrastrados por los ríos y, por otro lado, de los nutrientes arrastrados por los océanos.

Como sistema semicerrado, es el intercambio de materiales de varios ecosistemas vecinos. Generalmente, son zonas muy poco profundas, lo que significa que la luz puede penetrar fácilmente en el agua. Debido a estas condiciones ambientales, la tasa de fotosíntesis en el estuario es bastante alta. Todo ello contribuye a una buena producción primaria. También hay que recordar que en los estuarios habitan muchas especies de consumo humano, como crustáceos, moluscos y ciertos peces.

Una de las capacidades de los estuarios es retener grandes cantidades de agua y evitar inundaciones. También ayudan a prevenir daños en la costa durante las tormentas. Por lo tanto, también son muy importantes en el manejo de poblaciones. En algunos casos, los caudales de los ríos llevan más agua, lo que provoca que se renueven los sedimentos y los contaminantes. Gracias a esta corriente más fuerte, el agua se mantiene limpia.

Cómo se forman

que es un estuario y caracteristicas

Los estuarios se mezclan con agua dulce para formar estuarios a medida que el agua de mar fluye desde el agua de mar durante la marea alta. Luego, con la marea baja, el agua dulce se vierte en el océano. Esto resultó en un gran pantano en el área.

Los estuarios formados por una mezcla de agua dulce y salada forman distintos ecosistemas, donde confluyen especies vegetales y animales endémicas de estas áreas. Los estuarios son zonas de transición donde unos cuerpos de agua se encuentran con otros, cerca del océano. Suelen ser aguas cálidas con su propio ecosistema específico.

Suelen formarse pantanos, pero en los trópicos también podemos encontrar manglares, que son zonas más pantanosas. Tienen un ecosistema diverso. Podemos encontrar rías más o menos profundas, con zonas pantanosas o rocosas.

La fauna es diversa, y estos lugares aportan tanta materia orgánica al planeta que son comparables en tamaño a bosques o pastizales. En estas áreas se forman hábitats de vida silvestre muy importantes, y también funcionan como filtración de agua.

Las economías de muchas regiones costeras se centran en los estuarios debido a las ricas poblaciones de peces, moluscos o algas. Son lugares populares para el turismo, la observación de aves es muy común en estas áreas, y son lugares dedicados al conocimiento científico y la educación.

Tipo de estuario

Existen diferentes tipos de estuarios en función de algunas características principales. Cada tipo de estuario viene determinado por la relación entre la cantidad de agua del río durante las mareas y la cantidad de agua de la marea misma. Desde aquí podemos encontrar varios tipos de rías:

  • Estuario de cuñas de sal: Se forma cuando hay más agua en un río que en el mar. De esta manera tenemos una mezcla con una fina capa de transición entre el agua del río en la parte superior y la cuña de marea en la parte inferior.
  • Estuarios muy estratificados: En este tipo de estuarios, la cantidad de agua dulce entrante es mayor que la de agua de mar, pero no tanto. Estas condiciones hacen que las mezclas de agua entre diferentes masas de agua eventualmente formen una capa superior más salada a medida que las olas hacen que el agua de mar llegue a la superficie. Cuando las dos aguas se mezclan, forman capas.
  • Estuario ligeramente estratificado: Estuario donde el volumen de agua de río es menor que el de agua de mar. En comparación con ambos, la salinidad del agua aquí ha cambiado drásticamente. En las capas superiores, la salinidad está cambiando, al igual que la capa inferior. Esto se debe a que las corrientes son muy rápidas.
  • Estuario de mezcla vertical: En este tipo de vestuarios, el volumen de agua dulce es prácticamente insignificante en relación con el volumen de las mareas. Aquí predomina el predominio general de las mareas de casilleros con salinidad uniforme. Dado que apenas hay intercambio de agua, no hay cambio en la salinidad. Tampoco hay capas verticales en la columna de agua.
  • Estuario inverso: Se refiere al tipo de estuario que no es abastecido por un río. Esto se debe a que existen en áreas con altas tasas de evaporación. La evaporación hace que la concentración de salinidad sea mucho mayor. Además, debido a la pérdida de agua, se hunde debido al aumento de densidad porque es más salado.
  • Estuarios intermitentes: pueden ser de un tipo u otro, dependiendo de las precipitaciones predominantes en el momento. Es aquí donde, dependiendo de la cantidad de lluvia en cada momento, existen diferentes opciones. Si fueran más altos, el lecho del río llevaría más agua.

Flora y fauna del estuario

fauna del estuario

El estuario se compone de una gran variedad de flora y fauna. La mayoría de las especies de plantas son acuáticas. Destacan las totoras, los juncos y el baguio. Los ecosistemas que consisten en manglares se pueden encontrar en muchos estuarios. Estas son especies de árboles que son muy resistentes a las condiciones del agua salada. Están adaptados a suelos húmedos y hay alrededor de 70 especies de manglares. Destacan los manglares blancos, negros, rojos y grises.

Parte de la vegetación asociada a los manglares son pastos marinos. También puedes encontrar zonas de planicies de algas y mucho fitoplancton. En cuanto a la fauna, también hay una gran variedad de animales. El más destacado de ellos es el zooplancton, ya que la luz del sol penetra muy bien en el agua. Este zooplancton se alimenta de peces de estuario, sobre todo arenques, sardinas y anchoas. También hay gran cantidad de moluscos, crustáceos, mamíferos, aves y algunos reptiles.

Los estuarios pueden tener su origen en cualquier clima, ya sea tropical, templado o frío, dependiendo de la latitud donde se encuentren. Sin embargo, debido a su carácter costero, su clima está influenciado por la masa oceánica. Así, incluso en las regiones frías, los climas no son tan extremos como los del interior.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un estuario y sus características.