octubre 18, 2021

¿Qué son los tardígrados?

Los tardígrados, pequeños animales con una enorme capacidad para sobrevivir en entornos hostiles, se utilizan ampliamente en la investigación científica.

Los tardígrados son diminutos, lindos y prácticamente indestructibles. Los animales microscópicos pueden sobrevivir en una olla de agua hirviendo , en el fondo de una trinchera de aguas profundas o incluso en el frío y oscuro vacío del espacio. En agosto, una nave espacial israelí que transportaba tardígrados como parte de un experimento científico se estrelló en la luna, y los científicos creen que pudieron haber sobrevivido.

los tartígrados

Los cientos de especies que pertenecen al filo Tardigrada son tan resistentes que muchas podrían estar aquí mucho después de que otras formas de vida en la Tierra hayan perecido , perdurando mientras el sol siga brillando. Es esta extraña habilidad para soportar condiciones extremas lo que ha llamado la atención de los científicos, quienes dicen que los tardígrados pueden ser la clave para la supervivencia humana. Lo que aprendamos de la investigación en curso sobre los tardígrados podría ayudarnos a mantenernos vivos en la mesa de operaciones o en el espacio exterior.

¿Cómo son los tardígrados?

Los tardígrados tienen cuerpos largos y regordetes y ocho patas rechonchas. Están estrechamente relacionados con los insectos y los crustáceos, pero se parecen un poco a los cerdos u osos, y a veces se les llama «osos de agua».

«Sus proporciones son un poco similares a las de un oso, y son un poco lindos, al menos algunos de ellos son lindos para algunas personas», dijo Roger Chang, biólogo molecular de la Universidad de Harvard que estudia tardígrados.

La mayoría de las especies tardígradas miden menos de medio milímetro de largo, aproximadamente del tamaño de un ácaro del polvo. Algunas especies son más grandes, crecen hasta 1,5 milímetros, alrededor del tamaño de un grano de arena, lo suficientemente grandes como para ser vistas a simple vista, según Chang.

¿Dónde viven los tardígrados?

Los tardígrados son semiacuáticos. Pueden sobrevivir tanto en ambientes acuáticos como terrestres, desde océanos y lagos hasta montañas, bosques y dunas de arena. Se encuentran en todo el mundo, desde glaciares antárticos gélidos hasta campos de lava activos . Se encuentran más comúnmente viviendo en musgo.

los tartígrados, donde viven

La mayoría de los tardígrados comen algas y plantas con flores, perforan las células vegetales y succionan su contenido a través de sus bocas en forma de tubo. Algunos, sin embargo, son carnívoros y pueden comer otros tardígrados.

Los tardígrados son los pioneros de la naturaleza, que colonizan nuevos entornos potencialmente hostiles y proporcionan alimento a las criaturas más grandes que les siguen. Los científicos dicen, por ejemplo, que los tardígrados pueden haber estado entre los primeros animales en abandonar el océano y asentarse en tierra firme .

Los tardígrados no representan una amenaza para los humanos. Los científicos aún tienen que identificar una especie de tardígrado que propague enfermedades.

¿Cuál es la vida útil de un tardígrado?

Los tardígrados suelen vivir solo unos pocos meses cuando están completamente activos. Cuando tienen poco agua, pueden acurrucarse en una bola, entrando en el estado «tun», llamado así porque parece un barril grande llamado «tun».

En este estado, un tardígrado desarrolla una capa protectora similar al vidrio y ralentiza su metabolismo al 0.01 por ciento de la tasa habitual. Chang dijo que un tardígrado podría potencialmente sobrevivir durante siglos como este, aunque no sería una gran vida. El estado tun se parece más a una muerte temporal que a una hibernación prolongada.

¿Los tardígrados son inmortales?

En su estado activo, los tardígrados son decididamente mortales. «En realidad, son relativamente fáciles de matar cuando no están en este estado de tun», dijo. «Son tan frágiles como la mayoría de los animales microscópicos».

Sin embargo, como tuns, los tardígrados pueden soportar radiación , presión extrema y calor y frío extremos, incluidas temperaturas cercanas al cero absoluto.

Los científicos han sometido a los tardígrados a todo tipo de insultos para poner a prueba su resistencia. Para un estudio, los investigadores japoneses congelaron tardígrados durante 30 años antes de revivirlos y verlos reproducirse. Por otro lado, la Agencia Espacial Europea envió tardígrados al espacio para ver cómo se enfrentaban a la radiación solar, y un puñado logró sobrevivir.

Algún día será posible utilizar lo que aprendemos de los tardígrados para ayudar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares o ataques cardíacos protegiendo sus órganos vitales contra daños mayores mientras esperan tratamiento, o para ayudar a los técnicos que trabajan en plantas de energía nuclear a protegerse contra la radiación , o posiblemente, para ayudar a los astronautas a sobrevivir en largos vuelos espaciales.

Fuente

https://www.nbcnews.com/mach/science/what-tardigrade-ncna1065771

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