septiembre 26, 2022

¿Son el Medio Oriente y el Cercano Oriente lo mismo?

¿Cómo se llama a la región que abarca el suroeste de Asia y el noreste de África: El Medio Oriente o el Cercano Oriente? A continuación, te daremos la explicación para que aprendas a distinguirlos. Porqué el Medio Oriente esencialmente suplantó al Cercano Oriente a principios del siglo XX, aunque ahora los dos se usan indistintamente entre los angloparlantes. Entonces, para todos los efectos, Medio Oriente y Cercano Oriente se refieren a la misma región cuando se usan hoy.

¿Son el Medio Oriente y el Cercano Oriente lo mismo?
¿Son el Medio Oriente y el Cercano Oriente lo mismo?

El Cercano Oriente

Este no ha sido siempre el caso, pues el término Cercano Oriente se acuñó en el siglo XIX cuando los occidentales dividieron el “Oriente” en tres partes: Oriente Próximo, Oriente Medio y Extremo Oriente. El Cercano Oriente incluía al Imperio Otomano y los Balcanes, mientras que Oriente Medio se encontraba entre el Golfo Pérsico y el Sudeste Asiático, una región bastante pequeña en comparación con lo que hoy consideramos Oriente Medio. (El Lejano Oriente abarcaba los países asiáticos frente al Océano Pacífico.) Sin embargo, a medida que Europa se preparaba para la Segunda Guerra Mundial, los militares británicos comenzaron a usar el término Medio Oriente para referirse a ambas regiones. Medio Oriente pronto se convirtió en el término dominante.

El Medio Oriente

Hoy consideramos que Oriente Medio se extiende desde Marruecos hasta la Península Arábiga e Irán (Algunos académicos usan el acrónimo MENA, Oriente Medio y África del Norte, ya que creen que describe con mayor precisión la región de su investigación). Si bien Marruecos, Túnez y Argelia pueden parecer valores atípicos geográficos, sus sentimientos, religión y políticas similares los han llevado a ser considerados parte de esta región. Otros países a menudo se agrupan con el Medio Oriente por los eventos actuales, como Afganistán y Pakistán, aunque técnicamente no pertenecen.

Una nota cultural importante a tener en cuenta: ambos términos son completamente eurocéntricos, lo que significa que los historiadores de habla inglesa occidental nombraron la región en función de su posición en relación con Europa. Con las tendencias recientes en el mundo académico de desoccidentalizar la educación básica, el término Medio Oriente puede parecer un poco pasado de moda. Sin embargo, hasta que un nuevo nombre se abra paso en el discurso público, nos quedamos con Oriente Medio para describir la región.

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