octubre 18, 2021

Sudán del Sur está construyendo su red eléctrica prácticamente desde cero

La Sudán del Sur joven nación de África centro-oriental está revitalizando su sector energético después de años de guerra civil.

A medida que Sudán del Sur emerge de los escombros de la guerra civil, sus líderes están comenzando a construir el sector eléctrico de la nación desde cero. Con solo un puñado de plantas de energía alimentadas con petróleo y postes y cables en ruinas, el país se esfuerza por lograr un sistema que funcione principalmente con energía renovable y llegue a más hogares y negocios. 

A medida que Sudán del Sur emerge de los escombros de la guerra civil, sus líderes están comenzando a construir el sector eléctrico de la nación desde cero.

Sudan del Sur: solo el 1 por ciento cuenta con electricidad

Hoy en día, solo alrededor del 1 por ciento de los 12,5 millones de habitantes de Sudán del Sur pueden acceder a la red eléctrica, según la empresa estatal. Mucha gente usa paneles solares en los tejados o generadores diesel ruidosos y contaminantes para mantener las luces encendidas; aún quedan muchos más en la oscuridad. Aquellos que pueden acceder a la red deben pagar algunas de las tarifas eléctricas más altas del mundo por un servicio irregular y poco confiable.

Recientemente, bancos de desarrollo y empresas extranjeras han comenzado a respaldar proyectos para revitalizar la infraestructura e impulsar la generación de energía en un momento relativamente tranquilo para el país de ocho años. La mayor parte de la nueva inversión se ha centrado en Juba y sus alrededores, la capital del país y la ciudad más grande, con unos 403.000 habitantes. 

inspecciona equipos eléctricos con un colega en Juba, Sudán del Sur.
Jacob M. DengDeng, a la izquierda, inspecciona equipos eléctricos con un colega en Juba, Sudán del Sur.

Fin de la guerra civil, inicio de restauración de la red eléctrica

Deng se unió a la empresa de servicios públicos en 2010, un año antes de que Sudán del Sur se separara oficialmente de Sudán. En 2013, la naciente nación africana se sumió en un brutal conflicto que desplazó a millones de personas y dejó casi 400.000 muertos . Durante este tiempo, Deng y sus colegas lucharon por mantener el sistema eléctrico ya que los fondos para conductores, aislantes, fusibles y aceite de motor prácticamente desaparecieron. Los proveedores de combustible acumularon petróleo, lo que obligó a las centrales eléctricas estatales a cerrar indefinidamente, incluida la central diésel de 17 megavatios de Juba.

El trabajo para restaurar el sector eléctrico de Sudán del Sur comenzó en serio a fines de 2018, después de que el presidente de Sudán del Sur, Salva Kiir, llegara a un acuerdo de paz con el líder rebelde Riek Machar. (A principios de este año, Kiir nombró a Machar como vicepresidente).

En noviembre pasado, South Sudan Electricity Corporation comenzó a operar la primera sección de la red de distribución rehabilitada de Juba
En noviembre pasado, South Sudan Electricity Corporation comenzó a operar la primera sección de la red de distribución rehabilitada de Juba

En noviembre pasado, South Sudan Electricity Corporation comenzó a operar la primera sección de la red de distribución rehabilitada de Juba. Power Construction Corporation of China instaló nuevas líneas de 33 kilovoltios, reemplazando las líneas de 11 kilovoltios de la ciudad, una red que eventualmente abastecerá a 20.000 clientes adicionales en la capital. La empresa china también está  produciendo 13.450 postes de hormigón pretensado en una nueva instalación en Juba. El Banco Africano de Desarrollo aprobó un préstamo de 14,6 millones de dólares para el proyecto de la red. 

Interconexión con Sudán, Uganda y Etiopía

La empresa está trabajando para establecer o ampliar las interconexiones con Sudán, Uganda y Etiopía para llegar al interior de Sudán del Sur. Al mismo tiempo, el país joven suma su propia generación.

A fines del año pasado, Ezra Group inauguró una central eléctrica de petróleo de 33 megavatios, que utilizará depuradores para reducir la contaminación del aire. La firma eritrea dice que planea construir 100 megavatios totales de capacidad de combustibles fósiles en Sudán del Sur para 2021, a un costo de casi 290 millones de dólares. Los funcionarios del gobierno dijeron que planean reembolsar la inversión durante 17 años cobrando tarifas eléctricas más altas, aunque admitieron que la estrategia enfrenta obstáculos.  Más de la mitad de la población de Sudán del Sur vive en la pobreza, y la tarifa promedio del país de 42 centavos por kilovatio-hora ya es prohibitivamente cara para muchos hogares.

La capacidad de energía instalada de Sudán del Sur es de unos 130 megavatios, una gran parte de los cuales se utiliza para suministrar electricidad a los abundantes campos petroleros del país. Sin embargo, la demanda de energía del país es de unos 300 megavatios, una cantidad que probablemente crecerá durante tiempos de paz, dijo Deng. 

“De hecho, tenemos sed [de generación]”, dijo. «Necesitamos todas estas fuentes de energía en nuestro sector».

Granjas solares y proyectos hidroeléctricos

La empresa de servicios públicos de Sudán del Sur completó recientemente evaluaciones técnicas para una granja solar de 20 megavatios y un sistema de almacenamiento de baterías de 35 megavatios por hora planeados fuera de Juba. El African Export-Import Bank está financiando el proyecto de $ 45 millones, que podría entrar en funcionamiento tan pronto como a fines de 2020, según El Sewedy Electric , el constructor egipcio del proyecto.

La empresa de servicios públicos está buscando inversores para construir un proyecto hidroeléctrico de 120 megavatios cerca de Juba, cuya construcción podría costar 490 millones de dólares en cinco años. El gobierno de Sudán del Sur dice que también planea invertir en el proyecto Grand Fula de 1.080 megavatios propuesto cerca de la frontera con Uganda, aunque no está claro cómo y cuándo lo haría.

Algunos expertos externos han expresado su preocupación de que, además de causar daños ambientales potenciales y desplazar a los residentes, los grandes proyectos hidroeléctricos serían particularmente vulnerables a la interrupción o destrucción si la violencia regresa a Sudán del Sur. 

En cambio, el gobierno podría asociarse  con inversionistas privados para «establecer redes de red descentralizadas» y brindar incentivos para «una combinación de energía solar, pequeña hidroeléctrica y térmica» generada por productores independientes, hogares e instituciones, el Instituto Sudd ,  una organización de investigación independiente , escribió en  un informe de 2018 . De esa manera, si se desarrollara la frágil paz del país, las personas aún tendrían acceso a la electricidad para satisfacer sus necesidades básicas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *