mayo 16, 2022

Los textiles táctiles detectan el movimiento a través del tacto

En los últimos años se han producido avances interesantes en las tecnologías portátiles, como los relojes inteligentes que pueden controlar su respiración y los niveles de oxígeno en sangre.

Pero, ¿qué pasa con un dispositivo portátil que puede detectar cómo te mueves mientras haces una actividad física o practicas un deporte, y podría incluso ofrecer retroalimentación sobre cómo mejorar tu técnica?

La "electrónica táctil" del equipo utiliza una mezcla de fibras textiles más típicas junto con una pequeña cantidad de fibras funcionales hechas a medida que detectan la presión de la persona que lleva la prenda.
Esa es la idea detrás de un nuevo conjunto de ropa diseñada por el MIT que usa fibras especiales para sentir el movimiento de una persona a través del tacto

Fibras especiales para sentir el movimiento de una persona

Y, como una ventaja importante, ¿qué pasaría si el dispositivo fuera algo que ya estarías usando, como una camisa o un par de calcetines?

Esa es la idea detrás de un nuevo conjunto de ropa diseñada por el MIT que usa fibras especiales para sentir el movimiento de una persona a través del tacto.

Entre otras cosas, los investigadores demostraron que su ropa en realidad puede determinar cosas como si alguien está sentado, caminando o haciendo poses particulares.

Usos para entrenamiento atlético y rehabilitación

El grupo del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT (CSAIL) dice que su ropa podría usarse para entrenamiento atlético y rehabilitación.

Con el permiso de los pacientes, incluso podrían ayudar a controlar pasivamente la salud de los residentes en los centros de atención asistida y determinar si, por ejemplo, alguien se ha caído o está inconsciente.

Los investigadores han desarrollado una variedad de prototipos, desde calcetines y guantes hasta un chaleco completo.

Electrónica táctil

La «electrónica táctil» del equipo utiliza una mezcla de fibras textiles más típicas junto con una pequeña cantidad de fibras funcionales hechas a medida que detectan la presión de la persona que lleva la prenda.

Según el estudiante graduado de CSAIL, Yiyue Luo, una ventaja clave del diseño del equipo es que, a diferencia de muchos dispositivos electrónicos portátiles existentes, los suyos pueden incorporarse en la producción de ropa tradicional a gran escala.

Los tejidos táctiles tejidos a máquina son suaves, elásticos, transpirables y pueden adoptar una amplia gama de formas.

Mecanismos de autocorrección y algoritmos de aprendizaje

«Tradicionalmente, ha sido difícil desarrollar un dispositivo portátil de producción en masa que proporcione datos de alta precisión a través de una gran cantidad de sensores», dice Luo, autor principal de un nuevo artículo sobre el proyecto que aparece en la edición de este mes de Nature Electronics.

“Cuando fabrica muchos conjuntos de sensores, algunos de ellos no funcionarán y algunos de ellos funcionarán peor que otros, por lo que desarrollamos un mecanismo de autocorrección que utiliza un algoritmo de aprendizaje automático auto supervisado para reconocer y ajustar cuando ciertos sensores están en el diseño está fuera de lugar «.

Calcetines y chalecos con sensores

La ropa del equipo tiene una variedad de capacidades. Sus calcetines predicen el movimiento al observar cómo diferentes secuencias de huellas táctiles se correlacionan con diferentes poses a medida que el usuario pasa de una pose a otra.

El chaleco de tamaño completo también puede detectar la pose, la actividad y la textura de las superficies en contacto de los usuarios.

Los autores imaginan a un entrenador usando el sensor para analizar las posturas de las personas y dar sugerencias de mejora. También podría ser utilizado por un atleta experimentado para registrar su postura para que los principiantes puedan aprender de ellos.

Datos podrían entrenar a robots

A largo plazo, incluso imaginan que se podría entrenar a los robots para que aprendan a realizar diferentes actividades utilizando datos de los wearables.

“Imagínense robots que ya no sean táctiles ciegos y que tengan ‘pieles’ que puedan proporcionar detección táctil al igual que nosotros como humanos”, dice el autor correspondiente Wan Shou, postdoctorado en CSAIL.

“La ropa con sensores táctiles de alta resolución abre muchas áreas de aplicación nuevas y emocionantes para que los investigadores las exploren en los próximos años”.