noviembre 28, 2022

Tipos de placas litosféricas

borde de las placas

La litosfera está formada por el manto superior y la corteza oceánica o continental, por lo que hay que distinguir entre litosfera oceánica y litosfera continental. La litosfera se fragmenta en distintos tipos de placas litosféricas rígidas y estables, que se ubican en la región de baja velocidad de las ondas sísmicas (antes astenosfera) y tienen un comportamiento plástico que favorece su movimiento inducido por convección.

En este artículo vamos a contarte cuáles son los principales tipos de placas litosféricas que existen y cuáles son sus características.

Características principales

tipos de placas litosfericas del mundo

Las placas tectónicas son las partes diferentemente rígidas y homogéneas en las que se puede dividir la litosfera, la corteza más externa, que se encuentran suspendidas en el manto superior terrestre (o astenosfera), y cuyos semilíquidos les permiten moverse o moverse.

El movimiento de estas placas de la litosfera sigue la descripción de la tectónica de placas, una teoría científica que se originó a mediados del siglo XX y puede explicar varios fenómenos terrestres y topográficos como la formación de montañas, terremotos y volcanes.

Según esta teoría, las distintas placas tectónicas existentes se mueven como balsas por el manto, rozándose, chocando y empujándose unas contra otras, en un campo de tensión geológica.

La mejor evidencia de esto parece ser que la forma actual de los continentes nos permite suponer que fueron ensamblados como piezas de un rompecabezas hace millones de años para formar un solo supercontinente llamado Pangea. El movimiento tectónico continuo separó los continentes a su distribución actual.

Forma y actividad de las placas tectónicas

tipos de placas litosfericas

Un continente puede ser solo la parte visible de una o varias placas tectónicas. Las placas tectónicas son rígidas, concretas y sólidas, pero vienen en diferentes formas, irregularidades y espesores. No coinciden con la forma de los continentes que representamos en el mapa, porque un mismo continente puede ser solo una parte visible (descubierta por el agua) de una o incluso varias placas tectónicas adyacentes.

Hay muchas placas tectónicas conocidas, de las cuales hay unas 15 placas más grandes (principales) y unas 42 placas menores. Los procesos en las profundidades de la Tierra son el resultado de la dinámica de las placas tectónicas. Dado que el corazón de nuestro planeta es líquido y está compuesto por varios metales fundidos, las placas tectónicas forman las capas exteriores y más frías del planeta y, por lo tanto, más fuertes. Cuando el magma subterráneo entra en erupción (como un volcán), nuevos elementos químicos son arrojados a la superficie.

Principales tipos de placas tectónicas

La Placa de América del Norte se encuentra alrededor del continente de América del Norte. Hay quince placas tectónicas principales conocidas:

  • Placa Africana. Distribuido por todo el continente africano.
  • Placa Antártica. Situado en el continente antártico y alrededor de la Antártida.
  • Placa Arábiga. Ubicado alrededor del Medio Oriente.
  • Placa de Cocos. Situado en la costa del Pacífico de América Central.
  • Placa de Nazca. Ubicada en el Océano Pacífico, bordeando las costas de Perú, Chile y Ecuador.
  • Placa del Caribe. En todo el Caribe, norte de Sudamérica.
  • Placa del Pacífico. Ubicado en el Océano Pacífico central, está bordeado por las placas de Nazca, Juan de Fuca, Cocos, Indo-Australiana, Filipinas y América del Norte.
  • Placa Euroasiática. Distribuido en toda Europa continental y la mayor parte de Asia.
  • Placa Filipina. Territorio del Sudeste Asiático ubicado en las Islas Filipinas.
  • Placa India. en la India y sus países vecinos.
  • Placas australianas o indoaustralianas. Ubicado en la mayor parte de Oceanía y sus aguas adyacentes.
  • Placa de Juan de Fuca. Situado en la costa oeste de los Estados Unidos.
  • Placa Norteamericana. Se encuentra en América del Norte, Groenlandia, Islandia y partes del este de Rusia.
  • Placa Scotia. Se encuentra en la parte sur del continente sudamericano y limita con el Polo Sur.
  • Placa Sudamericana. Incluye el continente de América del Sur y partes de su territorio adyacentes al Océano Atlántico.

Tipos de placas tectónicas y sus características

proceso de subduccion

Las placas mixtas combinan corteza oceánica y continental. Hay dos tipos de placas tectónicas, según a qué corteza pertenezca:

  • Placas oceánicas. Estos están casi completamente cubiertos por agua de mar (a excepción de la isla que eventualmente emergió, la mansión volcánica dentro de la placa), y su composición es mayoritariamente de metales: hierro y magnesio.
  • Placas mixtas: Estas combinan corteza oceánica y continental, por lo que su composición es muy diversa.

Los límites entre una placa tectónica y otra aparecen de tres formas posibles:

  • Límites divergentes. Debido a la presión del magma del subsuelo que emergió, las placas se alejaron unas de otras, formando nuevas partes de la corteza a medida que se enfriaban.
  • Límites convergentes. Las placas tectónicas cercanas al punto de colisión pueden crear zonas de subducción, donde una placa ingresa al manto debajo de otra, o arrugar la corteza, creando montañas y montañas.
  • Límite de fricción. En estos rangos, la corteza no se crea ni se destruye, pero mantiene un movimiento paralelo, creando mucha fricción, por lo que son zonas sísmicas regulares.

Accidentes tectónicos

La orogenia es la formación de montes o montañas. Se cree que tres tipos de accidentes son el resultado de la dinámica tectónica:

  • Actividad volcánica. El surgimiento de volcanes continentales o submarinos, en los que se desprende del subsuelo un magma exuberante que, a medida que se enfría, crea nueva corteza.
  • Orogénesis. Formación de crestas. Esto puede ocurrir tanto cuando las placas chocan y se arrugan como cuando se subducen. En el primer caso hay poca actividad volcánica y fuerte sismicidad, por otro lado hay poca sismicidad y mucha actividad volcánica.
  • Actividad sísmica. Los terremotos y temblores ocurren como resultado de la fricción entre las placas tectónicas.

La Tierra es el único planeta del sistema solar que muestra evidencia de actividad tectónica tal como la conocemos.  Aunque algunas lunas de Marte, Venus y Saturno dan señales de que esto suceda en algún momento.

Se llaman corrientes de convección a aquellas fluyen material del subsuelo, empujando hacia afuera el material más caliente y menos denso (debido a las altas temperaturas en el interior de la Tierra).Este material presiona la litosfera y se enfría gradualmente, hundiéndose profundamente en el manto; la circulación crea una presión que mueve las placas juntas. Este es el motor de las placas litosféricas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los diferentes tipos de placas litosféricas y sus características.

Fuente: meteorologiaenred