mayo 17, 2022

Un océano en Plutón durante 4.500 millones de años

Un análisis de imágenes de la misión New Horizons de la NASA muestra que Plutón estaba caliente cuando se formó por primera vez, esto habría creado agua líquida que ha persistido hasta el día de hoy. Plutón ha sido el hogar de un vasto océano durante 4.500 millones de años, según una nueva investigación

Un océano en Plutón se encuentra debajo de la corteza congelada y podría albergar vida, dicen los científicos

Para poner el descubrimiento en perspectiva, los mares de la Tierra tienen menos de cuatro mil millones de años. Tiene implicaciones para la «habitabilidad potencial» de otros mundos helados que también pueden contener océanos ocultos y quizás extraterrestres.

Un océano en Plutón

Incluso en este ambiente frío se formaron oceanos

«Incluso en este ambiente frío tan lejos del sol, todos estos mundos podrían haberse formado rápido y caliente, con océanos líquidos».Anteriormente se pensaba que Plutón comenzó como una ‘bola de nieve’ sólida y luego comenzó a derretirse lentamente con el tiempo debido a la desintegración radiactiva.

“En cambio, Plutón ha tenido un océano que se ha estado congelando lentamente durante toda la historia del sistema solar. «Estamos bastante seguros de que el agua es uno de los ingredientes de la vida. «Tener esa agua alrededor por más tiempo permitirá que reaccione con el núcleo rocoso debajo, proporcionando más químicos con los que trabajar».

El equipo de la Universidad de California en Santa Cruz comparó:

Las observaciones geológicas del sobrevuelo de 2015 con simulaciones de modelos térmicos de la evolución de Plutón. El primer autor, Sr. Bierson, agregó: «Al examinar las características de Plutón hoy podemos comenzar a comprender su nacimiento hace cuatro mil quinientos millones de años».

La topografía de Plutón

Van desde montañas de hielo de 11.000 pies de altura hasta llanuras lisas y dunas hechas de ‘arena’ de metano. El agua se expande cuando se congela y se contrae cuando se derrite. La topografía de Plutón depende de si hacía frío o calor desde el principio. El Sr. Bierson dijo: «Si comenzara a enfriarse y el hielo se derritiera internamente, Plutón se habría contraído y deberíamos ver características de compresión en su superficie».

Las evidencias de Plutón

«Si comenzó a calentarse, debería haberse expandido cuando el océano se congeló y deberíamos ver características de extensión en la superficie. «Vemos mucha evidencia de expansión, pero no vemos ninguna evidencia de compresión, por lo que las observaciones son más consistentes con Plutón comenzando con un océano líquido».

Mientras Plutón formaba nuevos trozos de roca y el hielo se derrumbaban

“Cada uno de estos impactos es como una explosión que calentaría la región cercana. Si Plutón se hubiera formado lentamente, la superficie podría haberse enfriado entre los impactos. «Nuestro trabajo sugiere que Plutón se formó rápidamente, en menos de 30.000 años. El hielo se calentó tanto que comenzó a derretirse».

Después de un período inicial de derretimiento gradual, el océano subsuperficial se habría vuelto a congelar:

Por lo tanto, la compresión se produciría al principio seguida de una extensión más reciente. En cambio, esto último ha sucedido a lo largo de la historia de Plutón. El coautor, el profesor Francis Nimmo, dijo: «Las características de la superficie más antiguas de Plutón son más difíciles de descifrar, pero parece que hubo una extensión de la superficie tanto antigua como moderna».

Los hallazgos sugieren que otros objetos en el borde del sistema solar alguna vez estuvieron calientes, con océanos

Algunos todavía podrían estar allí hoy, el señor Bierson continuó: «Los grandes vecinos de Plutón, Eris, Makemake y Haumea, probablemente tenían una historia de formación similar.“También pueden haberse formado con océanos enterrados bajo capas de hielo.

«No sabemos si esos océanos seguirían existiendo hoy o si se volvieron a congelar por completo«

«Al ir a esos mundos helados, podríamos obtener una comprensión más completa de cómo evolucionaron y sus historias únicas». Añadió: «Las interacciones químicas a largo plazo entre estos océanos y los materiales rocosos que se encuentran debajo pueden tener implicaciones para la química del océano y la habitabilidad potencial de estos mundos helados distantes».

Plutón y la Zona ricitos de oro

Los astrónomos han supuesto que la vida es más probable en planetas que, como la Tierra, orbitan en un área denominada ‘zona Ricitos de Oro’, donde no hace demasiado calor ni frío. Ampliar la red haría más plausible la existencia de vida extraterrestre.

El profesor Nimmo dijo:

«Durante mucho tiempo, la gente ha pensado en la evolución térmica de Plutón y la capacidad de un océano para sobrevivir hasta el día de hoy. “Ahora que tenemos imágenes de la superficie de Plutón de la misión New Horizons de la NASA, podemos comparar lo que vemos con las predicciones de diferentes modelos de evolución térmica.

La forma en que se formó Plutón en primer lugar importa mucho para su evolución térmica

«Si se acumula demasiado lentamente, el material caliente en la superficie irradia energía al espacio, pero si se acumula lo suficientemente rápido, el calor queda atrapado en el interior». La idea de un océano subterráneo en Plutón surgió por primera vez en 2016. Extrañas formaciones terrestres en una región del tamaño de Texas llamada Sputnik Planitia convencieron a la NASA.

Pero detectar organismos nadando será un desafío

Bierson dijo: «Está cubierto por una capa de hielo que probablemente tiene más de 100 km (62 millas) de espesor». Plutón fue despojado de su condición de planeta en 2006 después de ser considerado demasiado pequeño. Se encuentra en el cinturón de Kuiper, un anillo helado de escombros que orbita a más de cuatro mil millones de millas del sol. Los hallazgos se publican en la prestigiosa revista británica Nature Geoscience.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *