octubre 18, 2021

Un virus antiguo podría haber agrandado nuestros corazones

Un virus antiguo podría haber agrandado nuestros corazones. Los humanos y otros primates grandes vieron un aumento dramático en el tamaño del corazón a medida que evolucionaron a partir de primates más pequeños. Se cree que el aumento de la capacidad de bombeo de sangre puede haber contribuido a nuestro tamaño corporal relativamente mayor.

corazón pudo haber crecido por virus antíguo
De Modificado de Blausen Medical Communications, Inc. – Wikimeida Commons Blausen 0260 CoronaryVessels Anterior.png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=56395023

Virus antiguo, retrovirus endógenos

El culpable parece ser un remanente de una antigua infección viral en forma de una secuencia de ADN llamada BANCR que se ha acumulado en nuestros genomas durante millones de años.

Aproximadamente el 10% de nuestro genoma está formado por estos restos de infecciones virales en forma de fragmentos de ADN conocidos como retrovirus endógenos. De hecho, estas secuencias virales constituyen aproximadamente cinco veces más de nuestro ADN que los genes que codifican proteínas reales.

Normalmente, los retrovirus insertan su material genético en los genomas de sus células huésped y simplemente se deslizan hasta allí hasta que llega el momento de aparecer y producir nuevas partículas de virus. Cada vez que la célula huésped replica su propio genoma, también copia al invasor sigiloso y lo pasa a las células hijas. Ocasionalmente, estos virus infectan los óvulos o los espermatozoides. Después de la fertilización, el embrión en desarrollo lleva la secuencia viral insertada en todas sus células.

Autostopistas de ADN

Durante muchos años, se pensó que estos autostopistas de ADN eran solo eso: gorrones que no tenían mucho que ver con el desarrollo o la función de la célula huésped. Pero más recientemente, ha quedado claro que algunas de estas secuencias son importantes en la expresión de genes cercanos, particularmente en células cancerosas o en desarrollo.

El estudio centra su interés en una secuencia retroviral endógena llamada BANCR, que aparte de algunos cánceres, solo está activa en el desarrollo de células del músculo cardíaco en humanos y primates más grandes como los gorilas. Debido a que la infección viral original ocurrió en un antepasado de primates pequeños, BANCR no se encuentra en ratones u otros no primates. Usando tecnología de células madre pluripotentes inducidas para estudiar el efecto de la expresión de BANCR en el desarrollo de células del músculo cardíaco de humanos, chimpancés, gorilas y macacos rhesus, se descubrió que probablemente desempeña un papel en la migración celular durante el desarrollo.

Hay indicios interesantes de que este efecto sobre la migración celular afecta el tamaño del corazón. Cuando se introdujo artificialmente BANCR en ratones embrionarios, los animales desarrollaron corazones con ventrículos izquierdos más grandes de lo normal. La inyección de un virus que expresa BANCR en corazones de rata también provocó que el corazón se dilatara bajo ciertas condiciones experimentales.

Finalmente, los niños con una condición poco común llamada miocardiopatía dilatada, en la cual el corazón es anormalmente grande y funciona mal, expresan niveles de BANCR más altos de lo normal. Los investigadores tienen la cautelosa esperanza de que sus hallazgos algún día conduzcan a futuras terapias para la afección potencialmente mortal.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *