mayo 17, 2022

Cómo los virus robar nuestro sentido del olfato

Cómo los virus robar nuestro sentido del olfato. Cuando coges un resfriado severo, tu nariz se congestiona, no puedes oler nada y la comida sabe raro. Afortunadamente, la mayoría de las personas recuperan el sentido del olfato una vez que el frío sigue su curso. Pero para otros, la pérdida completa ( anosmia ) o parcial ( hiposmia ) del sentido del olfato es permanente.

vorus roban nuestro sentido del olfato

Zara Patel , MD, profesora asociada de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello de Stanford hablo sobre su investigación, en particular sobre la posible asociación entre la pérdida olfativa posviral y otras neuropatías craneales , que son trastornos que afectan los nervios y, en última instancia, la capacidad para sentir o moverse. 

También describió cómo su trabajo se relaciona con la pandemia de COVID-19. Ella es parte de un consorcio internacional de científicos, médicos y técnicos que investigan los posibles efectos de la enfermedad en el olfato y el gusto.

¿Cómo afecta un virus el sentido del olfato de alguien?

Una variedad de virus puede atacar los nervios craneales relacionados con el olfato o el tejido mucoso que rodea esos nervios. Los nervios craneales controlan cosas en nuestra cabeza y cuello, como los nervios que nos permiten hablar usando nuestras cuerdas vocales, controlar nuestro movimiento facial, oír y oler.

Por ejemplo, COVID-19 es solo un tipo de enfermedad causada por un coronavirus. Hay muchos otros tipos de coronavirus que causan resfriados y enfermedades de las vías respiratorias superiores, así como rinovirus y virus de la influenza. Se sabe que cualquiera de estos virus causa inflamación, ya sea directamente alrededor del nervio en el revestimiento nasal o dentro del propio nervio. 

Cuando el nervio está rodeado por moléculas inflamatorias o tiene mucha inflamación dentro del cuerpo de la célula nerviosa, no puede funcionar correctamente, y eso es lo que causa la pérdida o disfunción del olfato. Y le puede pasar a cualquiera: joven y viejo, sano y enfermo.

¿Cómo investigó su estudio la pérdida olfativa?

En mi práctica, veo pacientes que tienen disfunción del olfato. Pero también soy cirujano de los senos nasales y de la base del cráneo, por lo que tengo una gran cantidad de otros pacientes con problemas de los senos nasales y tumores en el cráneo que no tienen pérdida olfativa. 

Así que hicimos un estudio de casos y controles para comparar la incidencia de neuropatías craneales (afecciones en las que se dañan los nervios del cerebro o del tronco encefálico) en dos grupos de pacientes. Noventa y un pacientes tuvieron pérdida olfativa posviral y 100 eran controles; y se emparejaron lo más estrechamente posible por edad y sexo.

También analizamos los antecedentes familiares de enfermedades neurológicas, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y los accidentes cerebrovasculares.

Pérdida olfativa, significa mayor tendencia a otros deficits craneales

Los pacientes con pérdida olfativa tenían probabilidades seis veces más altas de tener otras neuropatías craneales que el grupo de control, con una tasa de incidencia de otros déficits de pares craneales del 11% y 2%, respectivamente. 

Los antecedentes familiares de enfermedades neurológicas se asociaron con más del doble de probabilidades de tener un déficit de nervios craneales. Aunque teníamos un tamaño de muestra pequeño, la notable diferencia entre los grupos implica que vale la pena investigar esto con una población más grande.

Nuestros hallazgos sugieren que los pacientes que experimentan estas patologías pueden tener vulnerabilidades inherentes al daño neuronal o una menor capacidad de recuperación nerviosa, algo más allá de los factores de riesgo conocidos como la edad, el índice de masa corporal, las comorbilidades y la duración de la pérdida antes de la intervención. Por ejemplo, puede haber una predisposición genética, pero esa es solo una teoría no probada en este momento.

¿Cómo se relaciona este trabajo con COVID-19?

La pérdida del olfato puede ser uno de los primeros signos de una infección por COVID-19. A veces puede ser la única señal. O puede presentarse después de otros síntomas. Aunque puede que no afecte a todos los pacientes con COVID-19, la pérdida del olfato y el gusto definitivamente está asociada con la enfermedad. 

En algunos países, incluida Francia, lo han utilizado como mecanismo de clasificación. Las personas necesitan saber que estos síntomas pueden estar relacionados con el proceso de la enfermedad COVID-19 para que no sigan con sus vidas normalmente y no propaguen el virus.

La pandemia también podría afectar la forma en que tratamos a los pacientes con disfunción olfativa en general. Cuando alguien tiene una inflamación del nervio inducida por un virus, a veces lo tratamos con esteroides para disminuir la inflamación. Pero tratar a los pacientes con COVID-19 con esteroides podría ser una mala idea debido a su efecto sobre los procesos inflamatorios que ocurren en el corazón y los pulmones.

¿Qué consejo daría a las personas que tienen un sentido del olfato deteriorado?  

Primero, si pierde el sentido del olfato y no regresa después de que todos los demás síntomas hayan desaparecido, busque atención lo antes posible. Si espera demasiado, podemos hacer mucho menos para ayudarlo. Las intervenciones, incluido el entrenamiento olfativo y los medicamentos, son más efectivas cuando se lo trata temprano.

En segundo lugar, si pierde el sentido del olfato o el gusto durante esta pandemia y no tiene ningún otro síntoma, comuníquese con su médico. El médico puede decidir si necesita hacerse la prueba de COVID-19 o si necesita aislarse por sí mismo para evitar ser un vector del virus en su familia o comunidad.

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